Província da África do Sul prepara 1,5 milhão de sepulturas quando o vírus atinge a ‘velocidade máxima’

A pandemia de coronavírus na África está atingindo a “velocidade máxima” e é bom se preparar para o pior cenário, disseram os Centros de África para Controle de Doenças (CDC) e Prevenção.

Um funcionário sul-africano disse que uma única província está preparando 1,5 milhão de sepulturas.

O número de casos confirmados de vírus em toda a África ultrapassou o marco de meio milhão na quarta-feira, com mais de 12.000 mortes.

Com os níveis de teste baixos, os números reais são desconhecidos.

A África do Sul tem os casos mais confirmados, com mais de 224.000.

É uma realidade com a qual precisamos lidar

Pela primeira vez, a província de Gauteng – que abriga Joanesburgo e a capital, Pretória – tem a maioria dos casos do país, com mais de 75.000, ou 33%.

O médico provincial Bandile Masuku, médico, surpreendeu os sul-africanos quando disse a repórteres na quarta-feira que Gauteng está preparando mais de 1,5 milhão de sepulturas.

“É uma realidade com a qual precisamos lidar”, disse ele, acrescentando que é responsabilidade do público “garantir que não cheguemos lá”.

A província esclareceu em comunicado divulgado na quinta-feira que “não tem mais de um milhão de túmulos já abertos” e o número refere-se à capacidade potencial.

Questionado sobre os comentários, o chefe do CDC da África, John Nkengasong, disse que “não há mal nenhum em pensar no futuro” e se prepara para o pior cenário.

“Nós cruzamos um número crítico aqui”, disse ele sobre o meio milhão de marcos.

“Nossa pandemia está ficando a toda velocidade”.

Ele pediu mais uso de máscaras, dizendo “esta batalha será vencida ou perdida no nível da comunidade”.

Nkengasong também exigiu mais testes, já que apenas 5,7 milhões de testes para o vírus foram realizados em 1,3 bilhão de pessoas no continente.

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Um homem anda de moto passando por um mural informativo, com palavras em suaíli lendo “nós somos a cura” (Brian Inganga / AP)

Com lembranças dolorosas de muitas pessoas morrendo na África enquanto aguardavam medicamentos acessíveis para o HIV anos atrás, o CDC da África lançou na quinta-feira um consórcio destinado a garantir mais de 10 ensaios clínicos da vacina Covid em estágio avançado no continente o mais cedo possível.

“Queremos ter certeza de que não nos encontraremos no cenário de 1996 onde os medicamentos para o HIV estavam disponíveis, mas levou quase sete anos para que esses medicamentos estivessem acessíveis no continente”, disse Nkengasong.

Com qualquer vacina Covid-19, “um atraso na África de até um ano seria catastrófico”, disse ele.

Os testes começaram na África do Sul e no Egito, mas Nkengasong disse que “um continente de 1,3 bilhão de pessoas merece mais do que apenas dois países participantes”.

Uma vacina “é a única arma que permite que nossas vidas voltem ao normal”, disse ele.

A realização de testes clínicos na África é crucial para ver como o desempenho da vacina em um contexto local é “extremamente importante”, disse Matshidiso Moeti, chefe da Organização Mundial da Saúde na África, a repórteres na quinta-feira.


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