Os 10 principais benefícios à saúde do óleo de coco, baseados em evidências

O óleo de coco é amplamente comercializado como um “superalimento”.

A combinação única de ácidos graxos no óleo de coco pode ter efeitos positivos em sua saúde, que podem incluir o incentivo à perda de gordura, a melhoria da saúde do coração e o aumento da função cerebral.

Este artigo discute as evidências por trás de 10 possíveis benefícios à saúde do óleo de coco.

O óleo de coco é rico em certas gorduras saturadas. Essas gorduras têm efeitos diferentes no corpo em comparação com a maioria das outras gorduras alimentares.

Os ácidos graxos do óleo de coco podem incentivar o corpo a queimar gordura e fornecem energia rápida ao corpo e ao cérebro. Eles também aumentam HDL (bom) colesterol no sangue, o que pode ajudar a reduzir o risco de doença cardíaca (1)

A maioria das gorduras alimentares é classificada em cadeia longa triglicerídeos (LCTs), enquanto o óleo de coco contém alguns triglicerídeos de cadeia média (MCTs), que são cadeias mais curtas de ácidos graxos (2)

Quando você come MCTs, eles tendem a ir direto para o fígado. O corpo as utiliza como uma fonte rápida de energia ou as transforma em cetonas.

As cetonas podem ter benefícios poderosos para o cérebro, e os pesquisadores estudam cetonas como um tratamento para epilepsia, Doença de Alzheimere outras condições.

Sumário O óleo de coco é rico em gorduras chamadas triglicerídeos de cadeia média ou MCTs, que o corpo metaboliza de maneira diferente da maioria das outras gorduras. Os MCTs são responsáveis ​​por muitos dos benefícios de saúde do óleo de coco.

O coco é um alimento incomum no mundo ocidental, com pessoas preocupadas com a saúde sendo os principais consumidores.

No entanto, em algumas partes do mundo, o coco – que é carregado com óleo de coco – é um alimento básico que as pessoas prosperam há gerações.

Um bom exemplo são os Tokelauans, uma população que vive no Pacífico Sul. De acordo com um estudo de 1981, essa população consumia mais de 60% de suas calorias dos cocos.

Os pesquisadores relataram que essa população tinha boa saúde com taxas muito baixas de doenças cardíacas (3)

Outro exemplo de população que comeu muito coco – juntamente com tubérculos, frutas e peixes – e teve pouco derrame ou doença cardíaca é a população Kitavan na Papua, Nova Guiné (4)

Sumário Várias populações ao redor do mundo prosperam por gerações comendo uma quantidade substancial de coco, e estudos mostram que eles têm uma boa saúde do coração.

A obesidade é uma das maiores condições de saúde que afetam o mundo ocidental atualmente.

Enquanto algumas pessoas pensam que a obesidade é apenas uma questão de quantas calorias alguém come, a fonte dessas calorias também é importante. Diferentes alimentos afetam o corpo e os hormônios de maneiras diferentes.

Os MCTs no óleo de coco podem aumentar o número de calorias que o corpo queima em comparação com os ácidos graxos de cadeia mais longa (5)

Um estudo descobriu que o consumo de 15 a 30 gramas de TCM por dia aumentou o gasto energético em 24 horas em 5% (6)

No entanto, esses estudos não analisaram especificamente os efeitos do óleo de coco. Eles examinaram os efeitos na saúde dos MCTs – excluindo o ácido láurico – que representam apenas 14% do óleo de coco (7)

Atualmente, não há boas evidências para dizer que a ingestão de óleo de coco aumentará a quantidade de energia que uma pessoa consome.

As pessoas devem ter em mente que o óleo de coco é muito rico em calorias e pode facilmente levar ao ganho de peso quando o consome em grandes quantidades.

Sumário A pesquisa diz que os MCTs podem aumentar em 5% o número de calorias queimadas em 24 horas. No entanto, pesquisas não mostraram que o próprio óleo de coco tem o mesmo efeito.

O ácido láurico de doze carbonos representa cerca de 50% dos ácidos graxos do óleo de coco (7)

Quando o corpo digere ácido láurico, forma uma substância chamada monolaurina. Tanto o ácido láurico quanto a monolaurina podem matar patógenos nocivos, como bactérias, vírus e fungos (8)

Por exemplo, estudos em tubo de ensaio mostram que essas substâncias podem ajudar a matar as bactérias Staphylococcus aureus, que causa infecções por estafilococos e o fermento Candida albicans, uma fonte comum de infecções fúngicas em humanos (9, 10)

Há também algumas evidências de que o uso de óleo de coco como enxaguatório bucal, um processo chamado extração de óleo, poderia beneficiar a higiene bucal, embora os pesquisadores considerem as evidências fracas (11)

Não há evidências de que o óleo de coco reduz o risco de resfriado comum ou outras infecções internas.

Sumário Usar o óleo de coco como enxaguatório bucal pode ajudar a prevenir infecções na boca, mas os pesquisadores precisam de mais evidências antes que possam fazer fortes alegações.

Uma característica interessante dos MCTs é que eles podem reduzir a fome.

Isso pode estar relacionado à maneira como o corpo metaboliza as gorduras, porque as cetonas podem reduzir o apetite de uma pessoa (12)

Em um estudo, os pesquisadores alimentaram quantidades variadas de MCTs e LCTs a 6 homens saudáveis. Os homens que comeram mais MCTs consumiram menos calorias por dia (13)

Outro estudo em 14 homens saudáveis ​​relatou que aqueles que comiam mais MCTs no café da manhã comiam menos calorias no almoço (14)

Esses estudos eram pequenos e tinham um prazo muito curto. Se esse efeito persistir a longo prazo, pode levar à redução do peso corporal ao longo de vários anos.

Embora o óleo de coco seja uma das fontes naturais mais ricas dos MCTs, não há evidências de que a ingestão de óleo de coco reduz o apetite mais do que outros tipos de óleo.

De fato, um estudo relatou que o óleo de coco é menos saciante que o óleo MCT (15)

Sumário Os TCM podem reduzir significativamente o apetite, o que pode levar à redução do peso corporal a longo prazo.

Os pesquisadores estão atualmente estudando o dieta cetogênica (muito baixo em carboidratos, muito rico em gorduras) para tratar vários distúrbios.

O uso terapêutico mais conhecido dessa dieta é o tratamento de epilepsia resistente a medicamentos em crianças (16)

A dieta reduz drasticamente a taxa de convulsões em crianças com epilepsia, mesmo naquelas que não tiveram sucesso com vários tipos diferentes de drogas. Os pesquisadores não sabem ao certo o porquê.

Reduzir a ingestão de carboidratos e aumentar a ingestão de gordura leva a um aumento considerável das concentrações de cetonas no sangue.

Como os MCTs no óleo de coco são transportados para o fígado e transformados em cetonas, os profissionais de saúde podem usar uma dieta ceto modificada que inclui MCTs e uma quantidade mais generosa de carboidratos para induzir a cetose e ajudar a tratar a epilepsia (17, 18)

Sumário Os MCTs no óleo de coco podem aumentar a concentração sanguínea dos corpos cetônicos, o que pode ajudar a reduzir as convulsões em crianças com epilepsia.

O óleo de coco contém natural gorduras saturadas que aumentam o colesterol HDL (bom) no corpo. Eles também podem ajudar a transformar o colesterol LDL (ruim) em uma forma menos prejudicial.

Ao aumentar o HDL, muitos especialistas acreditam que o óleo de coco pode ser bom para a saúde do coração em comparação com muitas outras gorduras.

Em um estudo em 40 mulheres, o óleo de coco reduziu o colesterol total e o LDL (ruim) e aumentou o HDL em comparação ao óleo de soja (19)

Outro estudo envolvendo 116 adultos mostrou que, após um programa de dieta que incluía óleo de coco, os níveis de colesterol HDL (bom) aumentaram em pessoas com doença arterial coronariana (20)

Sumário Alguns estudos mostraram que o óleo de coco pode aumentar os níveis sanguíneos de colesterol HDL (bom), o que está relacionado à melhoria da saúde metabólica e a um menor risco de doença cardíaca.

O óleo de coco tem muitos usos que não têm nada a ver com comê-lo.

Muitas pessoas o usam para fins cosméticos, para melhorar a saúde e a aparência de sua pele e cabelos.

Estudos mostram que o óleo de coco pode melhorar o teor de umidade da pele seca e também pode reduzir os sintomas de eczema (21, 22)

O óleo de coco também pode proteger contra danos ao cabelo. Um estudo mostra que ele pode funcionar como um protetor solar fraco, bloqueando cerca de 20% dos raios ultravioletas do sol (23, 24)

A extração de óleo, que envolve a passagem de óleo de coco pela boca como enxaguatório bucal, pode matar algumas das bactérias nocivas na boca. Isso pode melhorar a saúde bucal e reduzir o mau hálito, embora sejam necessárias mais pesquisas (25, 26)

Sumário As pessoas podem aplicar óleo de coco na pele, cabelos e dentes. Estudos sugerem que ele funciona como um hidratante da pele, protege contra danos à pele e melhora a saúde bucal.

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. Geralmente afeta adultos mais velhos (27)

Em pessoas com doença de Alzheimer, a capacidade do cérebro de usar glicose como energia é reduzida.

Os pesquisadores sugeriram que as cetonas podem fornecer uma fonte de energia alternativa para essas células cerebrais com defeito, para reduzir os sintomas da doença de Alzheimer (28.)

Os autores de um estudo de 2006 relataram que consumir MCTs melhorou a função cerebral em pessoas com formas mais leves da doença de Alzheimer (29)

No entanto, a pesquisa ainda é cedo e não há evidências que sugiram que o próprio óleo de coco ajude com a doença de Alzheimer.

Sumário Estudos iniciais sugerem que os MCTs podem aumentar os níveis sanguíneos de cetonas, fornecendo energia para as células cerebrais das pessoas com doença de Alzheimer e aliviando os sintomas.

Dado que alguns dos ácidos graxos do óleo de coco podem reduzir o apetite e aumentar a queima de gordura, evidências sugerem que ele também pode ajudá-lo a perder peso.

A gordura abdominal, ou gordura visceral, se aloja na cavidade abdominal e ao redor dos órgãos. MCTs parecem ser especialmente eficazes em redução de gordura da barriga em comparação com os LCTs (5)

A gordura abdominal é o tipo mais prejudicial e tem ligações com muitas doenças crônicas.

A circunferência da cintura é um marcador fácil e preciso da quantidade de gordura na cavidade abdominal.

Em um estudo com 40 mulheres com obesidade abdominal, aquelas que tomaram 2 colheres de sopa (30 mL) de óleo de coco por dia tiveram uma redução significativa no IMC e na circunferência da cintura ao longo de 12 semanas (19)

Outro estudo em 20 homens com obesidade observou uma redução na circunferência da cintura de 1,1 polegadas (2,86 cm) após 4 semanas de ingestão de 2 colheres de sopa (30 mL) de óleo de coco por dia (30)

O óleo de coco ainda é rico em calorias, então as pessoas devem usá-lo com moderação. Substituir algumas de suas outras gorduras para cozinhar por óleo de coco pode trazer um pequeno benefício para a perda de peso, mas as evidências são inconsistentes no geral (31)

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Para obter os possíveis benefícios à saúde descritos no artigo, escolha o óleo de coco virgem orgânico em vez das versões refinadas.


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