Sonda da Nasa aproxima-se da lua de Júpiter Europa


A sonda Juno da Nasa fez a maior aproximação da lua gelada de Júpiter, Europa, em mais de 20 anos.

Juno na quinta-feira passou a 222 milhas de Europa, acredita-se que tenha um oceano fluindo sob sua espessa crosta congelada, aumentando a possibilidade de vida subaquática.

Os cientistas esperam ter sorte e observar possíveis plumas de água saindo da superfície de Europa, de tamanho próximo ao da lua da Terra.

“Temos que estar no lugar certo na hora certa, mas se tivermos tanta sorte, é um home run com certeza”, disse o cientista-chefe de Juno, Scott Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio, em um comunicado.


Juno fez a maior aproximação da lua gelada de Júpiter Europa em mais de 20 anos na quinta-feira (Nasa via AP)

John Bordi, vice-gerente de missão do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, esperava que a espaçonave fosse “gritando muito rápido”, com uma velocidade relativa de quase 15 milhas por segundo (23,6 quilômetros por segundo).

As fotos devem estar disponíveis até sexta-feira, disse a Nasa.

As últimas observações ajudarão a Nasa a planejar sua missão Europa Clipper, com lançamento previsto para 2024.

A Agência Espacial Européia também planeja encontros próximos com seu Jupiter Icy Moons Explorer, ou Juice, decolando no próximo ano.

A antiga espaçonave Galileo da Nasa ainda detém o recorde de sobrevoo da Europa, passando dentro de 218 milhas (351 quilômetros) em 2000.



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