Propriedades citoprotetoras da melatonina: associação presumida com dano oxidativo e envelhecimento


Por anos a melatonina, uma molécula amplamente produzida no reino vegetal e animal, foi pensada para funcionar exclusivamente como um sincronizador da reprodução sazonal, ajustador do relógio biológico, agente indutor do sono e estimulador do sistema imunológico. Mais recentemente, descobriu-se que a melatonina também é um eliminador de radicais livres e antioxidante. Embora os níveis farmacológicos (maiores do que aqueles normalmente presentes endogenamente) de melatonina possuam atividade protetora substancial contra danos moleculares infligidos por radicais livres, seu papel como um antioxidante fisiológico está atualmente sob investigação ativa. Os radicais livres tóxicos têm sido implicados em uma variedade de doenças degenerativas associadas à idade, bem como no próprio envelhecimento. Como a produção de melatonina cai substancialmente durante o envelhecimento, teoriza-se que a perda desse antioxidante seja instrumental nos processos degenerativos associados à idade avançada. Verificou-se que a administração exógena de melatonina é eficaz na redução do dano macromolecular que é normalmente visto em modelos experimentais de doenças relacionadas à idade. O quão eficaz a melatonina será em termos de adiamento do envelhecimento, no entanto, deve aguardar o resultado em estudos subsequentes.



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