Os adultos mais velhos estão recebendo muitos exames de câncer?


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Especialistas dizem que para muitos adultos mais velhos, os efeitos colaterais e outros riscos associados aos exames de câncer superam os benefícios. Getty Images
  • Os pesquisadores dizem que adultos com mais de 65 anos podem estar fazendo exames de câncer desnecessários.
  • Eles dizem que os exames podem não ser benéficos devido ao risco de efeitos colaterais, bem como à longevidade esperada de um paciente.
  • Os especialistas dizem que os exames podem estar ocorrendo porque os adultos mais velhos os querem e é uma conversa difícil para um médico dizer a um paciente que ele já passou da idade em que os exames são eficazes.

Os adultos mais velhos podem ser submetidos a exames de câncer além da idade recomendado pela Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA.

Em um novo estude, pesquisadores da Penn State University concluíram que mais de 45 por cento dos adultos mais velhos nos Estados Unidos foram submetidos a exames de câncer colorretal, cervical ou de mama além da idade recomendada de 75 para câncer colorretal, 65 para câncer cervical e 74 para câncer de mama .

“Colocamos a hipótese de que as pessoas mais velhas ou com expectativa de vida mais baixa teriam menos probabilidade de relatar terem feito exames de câncer recentemente, mas não vimos evidências fortes disso”, Jennifer Moss, PhD, professor assistente de medicina familiar e comunitária e ciências da saúde pública na Penn State e autor do estudo, disse em um Comunicado de imprensa. “Esse padrão nos mostra que muitas pessoas estão sendo examinadas depois de um ponto em que a triagem provavelmente não trará benefícios e pode causar danos”.

“Há duas razões pelas quais as pessoas devem parar de fazer o rastreamento do câncer”, acrescentou Moss. “Primeiro, quando eles ‘envelhecem’ da idade de triagem recomendada ou, segundo, quando sua expectativa de vida é muito baixa. Como acontece com qualquer procedimento clínico, existem riscos nos testes de rastreamento do câncer. Esses riscos são ainda maiores para pessoas que já passaram da idade ou que têm baixa expectativa de vida. ”

Moss e colegas usaram dados do Sistema de Vigilância de Fator de Risco Comportamental do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), que coleta informações sobre comportamentos de saúde, como rastreamento de câncer.

Os pesquisadores analisaram dados de mais de 20.000 homens e 34.000 mulheres rastreados para câncer colorretal, bem como mais de 82.000 mulheres para câncer cervical e mais de 38.000 mulheres para câncer de mama.

Eles descobriram que 59% dos homens e 56% das mulheres foram examinados em excesso para câncer colorretal. Além disso, 45% das mulheres foram examinadas em excesso para câncer cervical e 73% das mulheres foram examinadas em excesso para câncer de mama.

Dra. Carolyn Kaloostian, um médico de família e especialista em cuidados geriátricos da Keck Medicine da USC em Los Angeles, diz que o excesso de triagem é provavelmente devido a uma série de fatores.

“Discutir que um paciente não precisa mais de rastreamento é um tópico desafiador de abordar”, disse Kaloostian à Healthline. “Também falta conhecimento, tempo e habilidade para desenvolver um plano de descontinuação individualizado. Além disso, há uma falta de iniciativas de melhoria da qualidade e do processo em clínicas e centros de imagem a esse respeito ”.

Robert A. Smith, PhD, é o vice-presidente sênior de rastreamento de câncer na American Cancer Society. Ele diz que a pressão do tempo nas consultas médicas pode dificultar uma conversa sobre os exames de câncer.

“Você pode imaginar que, na curta duração da consulta média, é difícil iniciar uma discussão com o paciente que diz que é hora de se concentrar em outras prioridades e o rastreamento do câncer não é uma delas”, disse ele ao Healthline. “Muitos médicos não têm essa habilidade, não importa quanto tempo eles tenham. Portanto, é mais fácil simplesmente fazer o encaminhamento se a paciente disser: ‘E eu preciso da minha mamografia.’ ”

Smith argumenta que, para alguns adultos mais velhos, pode haver um benefício no rastreamento do câncer em certas circunstâncias.

“A maior parte do risco de câncer aumenta com a idade. Portanto, ainda há potencial para se beneficiar do rastreamento. Os adultos mais velhos devem ter a oportunidade de evitar uma morte prematura por câncer, desde que tenham boa saúde ”, disse ele.

Diana L. Miglioretti, PhD, professor de bioestatística da Universidade da Califórnia, Davis, diz que um dos riscos do rastreamento desnecessário é o sobrediagnóstico.

“O sobrediagnóstico ocorre quando um câncer assintomático é detectado por rastreamento que nunca teria sido diagnosticado ou prejudicado o indivíduo durante sua vida porque o câncer tem um crescimento muito lento ou a pessoa morre de outras causas antes de causar os sintomas”, disse Miglioretti Healthline.

“Câncer diagnosticados em excesso são normalmente tratados da mesma forma que todos os outros tipos de câncer porque não podemos dizer quais são diagnosticados em excesso”, acrescentou ela. “Os indivíduos costumam se submeter a tratamentos agressivos para tratar esses cânceres super diagnosticados, como cirurgia e quimioterapia, o que poderia diminuir sua qualidade de vida, mas eles não experimentam nenhum benefício com esses tratamentos – eles morrem na mesma idade, independentemente de serem tratados. Este é um dano muito importante do rastreio que se torna mais frequente com a idade, dado que os indivíduos mais velhos têm muito mais probabilidade de morrer de outras doenças do que os mais jovens.

Prevenir exames de câncer desnecessários, dizem os pesquisadores do estudo, pode ser desafiador.

Parte do problema é a triagem de campanhas de conscientização e incentivos para os médicos continuarem a triagem.

“A mensagem da exibição nunca incluiu qualquer discussão sobre quando parar, então o público não está necessariamente em sintonia com isso e isso é parte do desafio”, Dra. Deanna Attai, disse um professor assistente clínico de medicina da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, ao Healthline. “A preocupação com o câncer às vezes supera a percepção do risco ou a compreensão do risco. Existem algumas situações em que os provedores ou sistemas de saúde são incentivados a fazer exames de rastreamento; às vezes, faz parte da métrica de desempenho. ”

Ela diz que as estimativas de expectativa de vida também podem ser problemáticas e nem sempre são precisas.

“Qualquer estimativa de expectativa de vida é, na melhor das hipóteses, uma estimativa; não temos uma bola de cristal. Acho que esses são alguns dos desafios e alguns dos motivos pelos quais o rastreamento continua, mesmo em pacientes mais velhos ”, disse Attai.

Nos Estados Unidos, os prestadores de cuidados primários normalmente seguem as diretrizes estabelecidas pela Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA. Mas há diretrizes de outras organizações que variam em suas recomendações de limites de idade para o rastreamento.

Kaloostian observa que a Academia Americana de Médicos de Família e a Sociedade Americana do Câncer recomendam que pessoas com idades entre 75 e 85 anos discutam com seu médico e decidam se devem fazer a triagem “com base na saúde individualizada do paciente e no histórico de triagem”.

Ela argumenta que a idade, a expectativa de vida e as metas gerais de cuidado devem ser levadas em consideração na decisão de se os adultos mais velhos devem ser examinados para câncer.

“Infelizmente, os pacientes podem adquirir o hábito da triagem de rotina, esperar esse encaminhamento automático e leva tempo e a interrupção desse impulso por um provedor querido para iniciar uma conversa mais profunda para orientar um plano bem elaborado. Essa tomada de decisão compartilhada leva tempo e esforço, mas produz resultados significativos centrados no paciente ”, disse Kaloostian.

Smith argumenta que nem sempre é apropriado aplicar uma idade limite padrão para interromper os exames de câncer. Ele diz que depende do indivíduo.

“O rastreamento em adultos mais velhos é subutilizado e superutilizado”, disse Smith. “O desafio é identificar quais idosos não devem continuar o rastreamento e quais ainda podem se beneficiar com o rastreamento. Não é um problema resolvido definindo uma data arbitrária para interromper a triagem. Se a evidência for clara de que o rastreamento contínuo tem pouco benefício com base no histórico de resultados do rastreamento, então o rastreamento deve cessar. ”



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