Oceano na lua de Júpiter, Europa, pode hospedar vida, dizem cientistas

O oceano interior da lua de Júpiter, Europa, pode ser capaz de sustentar a vida, acreditam os cientistas da Nasa.

Seu trabalho é baseado em simulações computacionais dos reservatórios abaixo da superfície da casca de gelo de Europa, uma das maiores luas do Sistema Solar.

Cálculos de cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa, na Califórnia, indicam que esse oceano global pode ter sido formado pela decomposição de minerais que contêm água.

Seu trabalho, que ainda não foi revisado por pares, foi apresentado na conferência de geoquímica virtual Goldschmidt 2020.

Os pesquisadores desenvolveram seu modelo usando dados da missão Galileo da Nasa e do Telescópio Espacial Hubble, construído pela Nasa e pela Agência Espacial Européia.

Em 2016, o Hubble descobriu evidências tentadoras de plumas de vapor de água em erupção na superfície da Europa.

Acreditamos que este oceano pode ser bastante habitável para a vida

As descobertas sugerem que mundos oceânicos como Europa podem ser formados por metamorfismo, uma mudança na composição ou estrutura das rochas por calor, pressão ou outro fenômeno natural.

Os cientistas acreditam que o aquecimento e o aumento da pressão, possivelmente causados ​​por processos radioativos naturais ou movimentos das marés gerados pela gravidade de Júpiter, resultariam na quebra de minerais que contêm água para liberar a água presa.

Eles também descobriram que esse oceano “originalmente teria sido levemente ácido, com altas concentrações de dióxido de carbono, cálcio e sulfato”, antes de se tornar “rico em cloreto”.

O pesquisador principal Mohit Melwani Daswani, geoquímico e cientista planetário do JPL, disse: “Em outras palavras, sua composição se tornou mais parecida com os oceanos da Terra.

“Acreditamos que esse oceano possa ser bastante habitável para a vida.”

Ele acrescentou: “A missão Europa Clipper da Nasa será lançada nos próximos anos e, portanto, nosso trabalho tem como objetivo se preparar para a missão, que investigará a habitabilidade da Europa.

“Nossos modelos nos levam a pensar que os oceanos de outras luas, como o vizinho de Europa, Ganimedes, e a lua de Saturno, Titã, também podem ter se formado por processos semelhantes.”

Como parte dos próximos passos, os pesquisadores querem descobrir se os vulcões do fundo do mar podem ter contribuído para a evolução da água rica em cloretos na Europa.

Comentando a pesquisa, Steve Mojzsis, professor de geologia da Universidade do Colorado, EUA, que não participou do estudo, disse que se o Europa poderia ser habitável se resume a se ele pode sustentar um fluxo de elétrons que pode fornecer a energia necessária. energia para alimentar a vida.

Ele disse: “Um aspecto fundamental que torna um mundo“ habitável ”é uma capacidade intrínseca de manter esses desequilíbrios químicos.

“Indiscutivelmente, as luas geladas não têm essa capacidade, portanto isso precisa ser testado em qualquer missão futura para Europa.”




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