Neuralgia occipital: sintomas, causas e tratamentos


Neuralgia occipital é o termo para uma dor de cabeça que começa na parte superior do pescoço ou na parte de trás da cabeça e se espalha ou irradia atrás dos olhos, testa e até o couro cabeludo.

As dores de cabeça são um dos problemas de saúde mais comuns do mundo, com 80-90% dos americanos experimentando uma “dor de cabeça tensional” em algum momento de suas vidas.

Enxaqueca mais dolorosa, aglomerados e outras dores de cabeça são uma das principais causas de consultas médicas ou de emergência.

Embora as dores de cabeça sejam um problema de saúde comum, a neuralgia occipital é um tipo específico de dor de cabeça. Segundo a American Migraine Foundation, também é raro, afetando apenas 3,2 pessoas em cada 100.000 por ano.

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A neuralgia occipital é uma dor de cabeça que começa na parte superior do pescoço ou na parte de trás da cabeça.

Dores de cabeça devido à neuralgia occipital são frequentemente bastante dolorosas, começando com uma dor aguda e aguda, mas a maioria das pessoas com essa condição responde bem ao tratamento e recupera-se mais.

A neuralgia occipital é diferente de outros tipos de dores de cabeça de duas maneiras:

  1. A causa da condição.
  2. Os locais específicos onde os indivíduos sentem dor.

Outras dores de cabeça têm causas mais gerais, que podem variar de infecções dos seios nasais, pressão alta, medicamentos e muitos outros fatores desencadeantes.

Mas a neuralgia occipital só se desenvolve quando os nervos occipitais estão irritados ou feridos. Esses nervos são encontrados na segunda e terceira vértebras do pescoço.

A dor da neuralgia occipital apenas se desenvolverá em áreas tocadas pelos nervos occipital maior, menor e terceiro.

Com um de cada lado da cabeça, os nervos occipitais vão da coluna vertebral ao couro cabeludo, e a sensibilidade pode se desenvolver em qualquer lugar ao longo dessa rota.

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A dor da neuralgia occipital pode se espalhar para os lados da cabeça ou atrás dos olhos.

Para a maioria das pessoas, a dor atinge apenas um lado da cabeça. Também tende a se espalhar, geralmente de onde o crânio encontra o pescoço, e depois percorre a parte de trás da cabeça e os lados ou atrás dos olhos.

Em muitos indivíduos, o couro cabeludo pode ser afetado, especialmente onde os nervos occipitais se conectam.

Pode parecer dolorido ou extremamente sensível.

A luz também pode irritar os olhos.

A neuralgia occipital é descrita como uma erupção de dor que vai e vem, durando alguns segundos ou minutos. Às vezes, os indivíduos podem sentir uma dor persistente entre crises mais extremas de dor.

Pequenos movimentos podem desencadear uma explosão de dor da neuralgia occipital. Esses movimentos incluem:

  • virando a cabeça para o lado
  • colocando a cabeça em um travesseiro
  • escovar ou lavar o cabelo

A dor pode ser bastante intensa, o que pode levar algumas pessoas com a condição a dizerem que é como uma enxaqueca ou uma dor de cabeça em cluster, mesmo que sejam tipos diferentes e exijam tratamentos diferentes.

Diferentes condições e circunstâncias podem irritar os nervos occipitais, que dão origem à neuralgia occipital.

Ferimentos

Lesões na área do pescoço, como chicotadas de um acidente de carro ou algum outro tipo de trauma, podem danificar os nervos occipitais e levar a essa condição.

Problemas musculares

Músculos tensos no pescoço e na parte de trás da cabeça podem pressionar os nervos occipitais e beliscar ou prendê-los, o que também pode levar à neuralgia occipital.

Os problemas anteriores

Problemas na coluna, como artrite, discos degenerados ou espondilose, são possíveis fontes de pressão sobre os nervos occipitais, assim como os tumores.

Outras causas

Outras condições que podem desempenhar um papel no desenvolvimento de neuralgia occipital incluem:

Em muitos casos, não é possível alguém identificar um único fator que danificou ou irritou os nervos occipitais.

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Durante um exame, o médico pode verificar se pressionar a área do nervo occipital causa dor.

Um médico que faz um histórico médico e realiza um exame físico diagnostica neuralgia occipital.

Essa condição causa extrema sensibilidade ao longo dos nervos occipitais. Assim, durante um exame físico, o médico pode pressionar essas áreas para ver se a pressão gera dor.

Nem sempre é fácil diagnosticar neuralgia occipital porque possui características semelhantes a muitos outros tipos de dores de cabeça.

Após os exames iniciais, o médico pode solicitar exames mais envolvidos.

Uma maneira de diagnosticar neuralgia occipital também pode fornecer alívio.

Se um bloqueio nervoso injetado entre as vértebras C2 e C3 faz com que os sintomas desapareçam, é uma forte indicação de neuralgia occipital.

O amortecimento dos nervos com anestésicos e corticosteróides ajuda as pessoas a se sentirem melhor, embora os efeitos sejam temporários, durando apenas cerca de 12 semanas. No entanto, as injeções nas vértebras e nos nervos entorpecentes são procedimentos envolvidos, de modo que o médico geralmente busca tratamentos menos invasivos primeiro.

Para algumas pessoas, medicamentos antiepiléticos e antidepressivos tricíclicos podem prevenir crises de dor devido à neuralgia occipital.

Os médicos geralmente recomendam tratamentos diretos quando os indivíduos são diagnosticados pela primeira vez com neuralgia occipital. Esses incluem:

O objetivo é proporcionar alívio a muitas pessoas, relaxando e liberando os músculos que estão pressionando os nervos occipitais.

Outros medicamentos, como relaxantes musculares e anticonvulsivantes, podem ajudar a compensar os sintomas.

Bloqueadores de nervos

Injeções de bloqueio de nervos, que são usadas para diagnosticar a condição, também podem ser usadas para prevenir a dor.

Radiofrequência pulsada

A radiofreqüência pulsada pode ser empregada para estimular os nervos occipitais, impedindo-os de enviar sinais de dor. Embora esse procedimento seja mais invasivo que a massagem e a medicação, não danifica os nervos ou tecidos próximos.

Cirurgia

A cirurgia é reservada para os casos mais dolorosos e difíceis. Através de um processo chamado descompressão microvascular, os médicos eliminam a pressão sobre os nervos, afastando os vasos sanguíneos invasores.

Os remédios caseiros podem fazer muito para aliviar a dor quando músculos tensos, lesões e estresse causam neuralgia occipital.

Descanso, massagem e compressas quentes podem ajudar as pessoas a resolver as torções que estão criando pressão no pescoço.

A fisioterapia pode ajudar os indivíduos a atravessar a fase de crise de sua neuralgia occipital e fornecer exercícios que eles podem fazer para evitar a recorrência dessa condição dolorosa.



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