EUA lançam nova arma em seu arsenal nuclear

As forças armadas dos EUA implantaram uma nova adição ao seu arsenal nuclear, um míssil de longo alcance armado com uma ogiva nuclear de potência destrutiva reduzida.

O chamado míssil de baixo rendimento se une a outras armas mais poderosas a bordo de submarinos furtivos que rondam os oceanos.

A implantação de estréia a bordo de submarinos de longo alcance, conhecidos como boomers, é um marco na política de armas nucleares dos EUA.

É a primeira grande adição ao arsenal nuclear estratégico nas últimas décadas e é um afastamento da política do governo Obama de diminuir a dependência de armas nucleares em busca de um mundo livre de armas nucleares.

Ao confirmar o envio de mísseis, a principal autoridade política do Pentágono afirmou que a arma torna os americanos mais seguros, tornando menos provável a guerra nuclear.

Críticos, incluindo alguns democratas no Congresso, chamam isso de excesso perigoso que aumenta o risco de guerra.

O presidente Donald Trump prometeu construir o arsenal nuclear dos EUA (Michael A. McCoy / AP)

John Rood, subsecretário de defesa da política, disse em uma entrevista à AP na segunda-feira que adicionar a ogiva de “baixo rendimento”, conhecida como W76-2, a submarinos que carregam mísseis balísticos Trident II reduzem o risco de guerra nuclear.

Ele disse que os Estados Unidos continuarão com sua política declarada de usar armas nucleares apenas em “circunstâncias extraordinárias”.

Ele também disse que a ogiva ajudará os Estados Unidos a dissuadir a Rússia de arriscar lançar um conflito nuclear limitado.

“Essa capacidade suplementar fortalece a dissuasão e fornece aos Estados Unidos uma arma estratégica de baixo rendimento mais rápida e mais sobrevivente”, disse Rood, acrescentando que apóia o compromisso dos EUA de impedir ataques contra aliados e “demonstra a possíveis adversários que não há vantagem no emprego nuclear limitado, porque os Estados Unidos podem responder de forma credível e decisiva a qualquer cenário de ameaça ”.

Rood se recusou a fornecer detalhes sobre a implantação, incluindo quando ou onde a implantação começou; todos os detalhes, ele disse, são classificados em segredo.

A implantação foi relatada na semana passada pela Federação de Cientistas Americanos, citando fontes anônimas e relatando que se acreditava ter começado nas últimas semanas de 2019 com uma implantação atlântica do USS Tennessee.

A adição do W76-2 se encaixa no interesse declarado do presidente Donald Trump em reforçar o arsenal nuclear, embora ele não tenha comentado sobre essa arma específica.

Seu governo está comprometido com uma modernização mais ampla e onerosa da força nuclear.

A essência do argumento dos críticos contra a arma de baixo rendimento é que ela torna o mundo menos seguro, porque oferece aos tomadores de decisão outra opção para usar uma arma nuclear em um conflito que pode então se transformar em uma guerra nuclear completa.

Eles também afirmam que as armas nucleares de menor rendimento lançadas pelo ar, já no arsenal dos EUA, tornam o W76-2 redundante.

Rood, no entanto, disse que o míssil de baixo rendimento lançado pelo submarino é importante porque pode penetrar de maneira mais confiável nas defesas aéreas do que um avião armado com armas nucleares.

O W76-2 é a resposta do governo Trump ao que chama de equívoco russo de uma “lacuna” explorável nas capacidades nucleares dos EUA.

Ao implantar mísseis no mar com menor rendimento nuclear, ou poder destrutivo, o governo pretende dissuadir Moscou de pensar que poderia “vencer” uma guerra na Europa, por exemplo, disparando sua própria arma nuclear de baixo rendimento, forçando Washington e seus aliados da Otan comprometem-se a guerra nuclear em grande escala ou capitulam.

O rendimento, ou poder destrutivo, do W76-2 é classificado.

Especialistas dizem que pode ser cerca de cinco quilotons, ou cerca de um terço do poder destrutivo da bomba nuclear Little Boy que os Estados Unidos lançaram em Hiroshima, Japão, nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, matando dezenas de milhares de pessoas.

Um piloto dos EUA passa por uma nuvem de vapor na área de decolagem de catapulta no porta-aviões dos EUA USS Enterprise (Ben Curtis / PA)

Em comparação, o míssil que está implantando a bordo de submarinos estratégicos há décadas carrega a ogiva W76 de 90 quilotons e a ogiva W88 de 475 quilômetros.

A ogiva recém-implantada foi produzida modificando o W76.

Em fevereiro passado, o governo disse que esperava ter a nova versão pronta para uso no final de 2019.

O W76-2 foi montado em cima de um número não revelado de mísseis balísticos Trident transportados a bordo dos submarinos da Marinha da classe Ohio.

Essa frota submarina, dividida entre bases em Bangor, Washington e King’s Bay, na Geórgia, representa uma parte da “tríade” nuclear dos EUA, juntamente com os bombardeiros B-2 e B-52 de longo alcance da Força Aérea e o Minuteman terrestre 3 mísseis.

A mais nova adição ao arsenal ocorre em meio a importantes mudanças no relacionamento estratégico EUA-Rússia.

Crescem as dúvidas de que o governo Trump aceitará a oferta de Moscou de estender o tratado de controle de armas New Start antes de expirar em fevereiro próximo.

É o único tratado restante que limita o número de armas nucleares estratégicas dos EUA e da Rússia.


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