Elon Musk anuncia $ 100 milhões em prêmios em dinheiro para o inventor que desenvolve uma maneira de capturar CO2


Elon Musk anuncia 100 milhões em prêmios em dinheiro para inventor que desenvolve uma maneira de capturar CO2
Empresário bilionário Elon Musk ofereceu aos inventores US $ 100 milhões em prêmios em dinheiro para desenvolver maneiras de combater o aquecimento global, removendo o dióxido de carbono da atmosfera ou do oceano.

“No momento, temos apenas um planeta”, disse Almíscar, CEO da montadora elétrica Tesla Inc. “Mesmo com 0,1% de chance de desastre – por que correr esse risco? Isso é loucura!”


Em janeiro, Musk anunciou sua intenção de oferecer US $ 100 milhões em prêmios e definir as regras do concurso na quinta-feira, Dia da Terra. O que os organizadores chamaram de “o maior prêmio de incentivo da história” durará quatro anos até o Dia da Terra de 2025.

A captura e o armazenamento de carbono têm atraído interesse crescente à medida que o aquecimento do clima derreteu geleiras, intensificou as tempestades tropicais e resultou em “inundações em dias ensolarados” em mais e mais áreas costeiras. Enquanto os países estão trabalhando para reduzir as emissões, os cientistas dizem que a tecnologia de remoção de carbono também será crucial para a meta de obter emissões líquidas de zero até 2050.

“Tanto o custo quanto a escalabilidade precisam ser tratados. Será que haverá carbono suficiente para importar e podemos arcar com isso como uma civilização? Essas são duas coisas que importam”, disse Musk em um vídeo que o mostrou ao ar livre, descalço em uma camisa preta com água e árvores ao fundo.

Projetos de captura de carbono já receberam apoio de startups do Vale do Silício, funcionários públicos preocupados com o ritmo lento de redução das emissões e emissores, incluindo empresas de petróleo, que buscam compensar seus impactos climáticos.

A tecnologia ainda não é comercialmente viável. Remover o carbono pode custar mais de US $ 300 por tonelada métrica em um mundo que emite gases de efeito estufa equivalentes a cerca de 50 bilhões de toneladas de dióxido de carbono a cada ano. Em 2050, podem ser necessárias cerca de 10 bilhões de toneladas de captura de carbono, segundo algumas estimativas.

“Acho que essa é uma daquelas coisas que vai demorar um pouco para descobrir qual é a solução certa”, disse Musk. “E especialmente para descobrir qual é a melhor economia para a remoção de CO2.”

A Remoção de Carbono XPRIZE de US $ 100 milhões de Musk visa encontrar uma solução viável para retirar 1.000 toneladas da atmosfera anualmente, com potencial de aumentar drasticamente.

Os competidores devem ter um plano para sequestrar carbono por pelo menos 100 anos. Os organizadores disseram que receberão feedback em meados de maio e transformarão as diretrizes em regras.

Musk construiu uma reputação de industrial focado no ambientalismo, transformando a fabricante de carros elétricos Tesla na empresa de veículos mais valiosa do mundo e expandindo para a energia solar para que os clientes possam cobrar suas viagens sem carbono. Ele conversou sobre o prêmio com Peter Diamandis, fundador e presidente executivo da Fundação XPRIZE.

Existem muitas startups do Vale do Silício ansiosas por competir. As empresas de remoção de carbono apoiadas por capital de risco levantaram US $ 336,5 milhões no ano passado, de acordo com a PitchBook.

Na segunda-feira, o XPRIZE anunciou dois vencedores de um prêmio separado de US $ 20 milhões para desenvolver tecnologias para converter emissões de usinas de energia em concreto. Uma é a CarbonCure Technologies, com sede no Canadá e apoiada por fundos separados de Bill Gates, Amazon.com Inc e outros.

O Nações Unidas disse que a tecnologia de remoção de carbono é necessária para limitar o aumento do aquecimento planetário e evitar impactos climáticos catastróficos. Mas alguns ambientalistas argumentaram que o foco na remoção de carbono reflete uma falta de determinação para acabar com o uso de combustíveis fósseis.

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