Doença hepática gordurosa não alcoólica: sintomas, causas e muito mais


Beber muito álcool pode causar acúmulo de gordura no fígado. Pode levar a cicatrizes do tecido hepático, conhecidas como cirrose. A função hepática diminui dependendo da quantidade de cicatrizes. O tecido adiposo também pode acumular-se no fígado se você bebe pouco ou nenhum álcool. Isso é conhecido como doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA). Também pode causar cirrose.

As mudanças no estilo de vida geralmente podem ajudar o NAFLD a piorar. Mas, para algumas pessoas, a condição pode levar a problemas hepáticos com risco de vida.

O DHGNA e a doença hepática alcoólica (ALD) se enquadram no termo genérico de doença hepática gordurosa. A condição é definida como esteatose hepática quando 5 a 10% do peso de um fígado é gordura.

Em muitos casos de DHGNA, não há sintomas visíveis. Quando os sintomas estão presentes, eles geralmente incluem:

  • dor no lado superior direito do abdômen
  • fadiga
  • aumento do fígado ou baço (geralmente observado por um médico durante um exame)
  • ascite ou inchaço na barriga
  • icterícia ou amarelecimento da pele e olhos

Se a DHGNA progredir para cirrose, os sintomas podem incluir:

  • confusão mental
  • sangramento interno
  • Retenção de fluidos
  • perda de função hepática saudável

As causas exatas do NAFLD não são bem conhecidas. Parece haver uma conexão entre a doença e a resistência à insulina.

A insulina é um hormônio. Quando seus músculos e tecidos precisam de glicose (açúcar) para obter energia, a insulina ajuda a desbloquear as células para absorver glicose do sangue. A insulina também ajuda o fígado a armazenar glicose em excesso.

Quando seu corpo desenvolve resistência à insulina, significa que suas células não respondem à insulina da maneira que deveriam. Como resultado, muita gordura acaba no fígado. Isso pode levar a inflamação e cicatrizes no fígado.

O NAFLD afeta cerca de 20% da população. A resistência à insulina parece ser o fator de risco mais forte, embora você possa ter NAFLD sem ser resistente à insulina.

As pessoas com probabilidade de desenvolver resistência à insulina incluem pessoas com excesso de peso ou que levam um estilo de vida sedentário.

Outros fatores de risco para o NAFLD incluem:

  • diabetes
  • níveis elevados de colesterol
  • altos níveis de triglicerídeos
  • uso de corticosteróides
  • uso de certos medicamentos para câncer, incluindo tamoxifeno para câncer de mama
  • gravidez

Maus hábitos alimentares ou perda repentina de peso também podem aumentar o risco de DHGNA.

O DHGNA geralmente não apresenta sintomas. Assim, o diagnóstico geralmente começa depois que um exame de sangue encontra níveis acima do normal de enzimas hepáticas. Um exame de sangue padrão pode revelar esse resultado.

Altos níveis de enzimas hepáticas também podem sugerir outras doenças hepáticas. O seu médico precisará descartar outras condições antes de diagnosticar o DHGNA.

Um ultra-som do fígado pode ajudar a revelar o excesso de gordura no fígado. Outro tipo de ultrassom, chamado elastografia transitória, mede a rigidez do fígado. Maior rigidez sugere maior cicatrização.

Se esses testes não forem conclusivos, seu médico poderá recomendar uma biópsia hepática. Neste teste, o médico remove uma pequena amostra de tecido hepático com uma agulha inserida no abdome. A amostra é estudada em laboratório para sinais de inflamação e cicatrizes.

Se você tiver sintomas como dor abdominal do lado direito, icterícia ou inchaço, consulte um médico.

O principal risco de DHGNA é cirrose, o que pode limitar a capacidade do seu fígado de realizar seu trabalho. Seu fígado tem várias funções importantes, incluindo:

  • produzindo bile, que ajuda a quebrar as gorduras e remover os resíduos do corpo
  • metabolizar medicamentos e toxinas
  • equilibrar os níveis de fluidos no corpo através da produção de proteínas
  • processamento de hemoglobina e armazenamento de ferro
  • conversão de amônia no sangue em uréia inofensiva para excreção
  • armazenar e liberar glicose (açúcar) conforme necessário para obter energia
  • produzindo colesterol, necessário para a saúde celular
  • removendo bactérias do sangue
  • produzindo fatores imunes para combater infecções
  • regulação da coagulação do sangue

Às vezes, a cirrose pode progredir para câncer ou insuficiência hepática. Em alguns casos, a insuficiência hepática pode ser tratada com medicamentos, mas geralmente é necessário um transplante de fígado.

Casos leves de DHGNA podem não levar a problemas graves de fígado ou outras complicações. Para casos leves, o diagnóstico precoce e as mudanças no estilo de vida são vitais para preservar a saúde do fígado.

Não existe medicamento ou procedimento específico para tratar a DHGNA. Em vez disso, seu médico recomendará várias mudanças importantes no estilo de vida. Esses incluem:

  • perder peso se você é obeso ou está acima do peso
  • comer uma dieta principalmente de frutas, legumes e grãos integrais
  • exercitar pelo menos 30 minutos diariamente
  • controlar seus níveis de colesterol e glicose no sangue
  • evitando álcool

Também é importante acompanhar as consultas médicas e relatar novos sintomas.

Se você puder fazer as mudanças de estilo de vida recomendadas precocemente, poderá preservar a boa saúde do fígado por um longo tempo. Você pode até reverter os danos no fígado nos estágios iniciais da doença.

Mesmo que você não sinta nenhum sintoma da DHGNA, isso não significa que a cicatrização do fígado já não esteja ocorrendo. Para reduzir seu risco, siga um estilo de vida saudável e faça exames regulares de sangue, incluindo testes de enzimas hepáticas.



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