Chamada de SOS para jornal local economiza 81 Rohingya no mar, mas nenhum país para recebê-los

Denis Giles, o editor de um pequeno jornal indiano, recebeu um telefonema enquanto digitava em seu escritório em Port Blair, com vista para as águas lânguidas do mar de Andaman.

O interlocutor, Mohammed Siddiqui, estava frenético e bastante incoerente. Giles disse que estava para desligar quando ouviu, em hindi quebrado: “Por favor, me ajude … Muitas pessoas podem morrer.”

Siddiqui implorou a Giles para espalhar a palavra de dezenas de muçulmanos Rohingya fugindo de Bangladesh para a Malásia a bordo de um barco de pesca danificado no Mar de Andaman. Oito dos passageiros já haviam morrido.

“Você pode me ajudar a salvar vidas”, disse Siddiqui a Giles, que publica o Andaman Chronicle em inglês, que cobre notícias no arquipélago de Andaman e Nicobar, cercado de recifes de coral, na Índia há mais de 15 anos.

O irmão de Siddiqui e os outros passageiros de Rohingya pagaram a traficantes de humanos para contrabandear para a Malásia a partir de acampamentos de refugiados apertados no sul de Bangladesh, que abrigam mais de um milhão de refugiados Rohingya de Mianmar.

Siddiqui, que mora na Austrália, disse à Reuters que soube do destino do navio depois que seu irmão fez uma ligação SOS de um telefone via satélite a bordo do barco em 18 de fevereiro, cerca de uma semana depois de embarcar na viagem de Cox’s Bazar no sudeste de Bangladesh.

“Ninguém sabia do barco até que o motor desenvolveu um obstáculo e ele flutuou perto das águas indianas”, disse Siddiqui. “Foi quando soube que meu irmão estava preso em um barco com 80 sobreviventes e que oito estavam mortos por desidratação extrema ou fome.”

Siddiqui disse que tentou entrar em contato com a Guarda Costeira de Bangladesh e outras agências.

“Simplesmente não houve resposta. Finalmente decidi ligar para alguns jornalistas e, com base nas coordenadas do GPS, percebi que a única pessoa que poderia ajudar era alguém das Ilhas Andaman”, disse Siddiqui.

Destino preferido

Centenas de milhares de Rohingya foram forçados a fugir de sua terra natal após uma repressão dos militares de Mianmar em 2017. Mianmar nega as acusações de genocídio e diz que o exército estava lutando em uma campanha legítima de contra-insurgência.

Os Rohingya são um grupo minoritário, à maioria dos quais foi negada a cidadania pela maioria budista de Mianmar, que os considera imigrantes ilegais de Bangladesh.

A Malásia, de maioria muçulmana, tem sido um destino favorito para a fuga de Rohingya. Muitos arriscam a perigosa viagem marítima em barcos raquíticos, apesar da Malásia ter dito no ano passado que não os aceitaria mais.

Siddiqui, que recebeu as coordenadas do capitão do barco pesqueiro, passou-as para Giles, que foi a primeira pessoa a chamar a Guarda Costeira Indiana para alertá-los. Isso foi em 19 de fevereiro.

“Eu disse a eles que as pessoas estão morrendo que eles devem enviar navios para ajudá-los, mas as autoridades indianas sugeriram que eu enviasse detalhes por e-mail”, disse Giles.

Ele disparou um e-mail com as coordenadas do barco que estava à deriva cerca de 235 km (150 milhas) a nordeste de Port Blair, disse Giles em um esforço para explicar a urgência.

Giles, que publicou uma matéria sobre os refugiados em 21 de fevereiro, disse que só recebeu um telefonema da guarda costeira no dia 23 de fevereiro para informá-lo de que um resgate estava em andamento.

A Guarda Costeira e a Marinha da Índia não responderam aos pedidos de comentários sobre a operação de resgate.

“O mar não é a casa deles”

Mas, embora o barco tenha sido localizado, o destino dos passageiros ainda está longe de ser certo.

O Ministério das Relações Exteriores da Índia confirmou que o barco foi encontrado e que dois navios da Guarda Costeira estavam ajudando os que estavam a bordo e consertando o navio para que pudesse retornar em segurança para Bangladesh.

Mas o ministro das Relações Exteriores de Bangladesh, AK Abdul Momen, disse na semana passada à Reuters que seu governo espera que a Índia, o país mais próximo, ou Mianmar o receba.

As agências de ajuda estão exigindo que os governos parem de passar a bola e ajam.

“A lei do mar também obriga todos os estados a resgatar pessoas em perigo no mar e entregá-las a um local seguro”, disse Catherine Stubberfield, porta-voz do ACNUR na Ásia-Pacífico.

“Isso se aplica independentemente da nacionalidade, status legal ou circunstâncias em que as pessoas em perigo sejam encontradas.”

Nova Delhi não assinou a Convenção de Refugiados de 1951, que especifica os direitos dos refugiados e as responsabilidades do Estado para protegê-los, nem possui uma lei que protege os refugiados.

Giles disse que se sente aliviado pelo fato de os refugiados estarem pelo menos recebendo ajuda por enquanto, junto com comida, água e remédios.

“Espero que os Rohingya recebam uma recepção calorosa de um país o mais rápido possível”, disse Giles. “O mar não é a casa deles.”


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