Walmart Medical Rankings Nova Tendência em Saúde Corporativa


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O ranking de "fornecedores em destaque" é um dos cinco novos programas piloto que o Walmart está oferecendo agora à sua força de trabalho. Getty Images
  • O Walmart anunciou cinco programas piloto de assistência médica para seus 1,5 milhão de funcionários.
  • Um deles é um serviço que classifica o desempenho dos médicos e, em seguida, orienta os funcionários em direção a esses médicos.
  • Especialistas dizem que este é um dos vários programas que as empresas usam para reduzir os custos com saúde.

Walmart, o maior empregador nos Estados Unidos, anunciou uma série de novas iniciativas piloto de saúde para seus funcionários, a fim de expandir benefícios e reduzir os custos com saúde.

Cinco programas-piloto serão lançados para os funcionários do Walmart em estados selecionados no próximo ano.

O mais importante deles é o "Fornecedores em destaque", uma parceria com a Embold Health que analisa o desempenho do médico para avaliar e classificar os médicos com base em diretrizes clínicas e outras medidas.

O programa “selecionará um grupo de médicos locais em oito especialidades, com base em análises de especialistas médicos independentes de um amplo e abrangente conjunto de dados de saúde para identificar os fatores que levam a cuidados de alta qualidade”, de acordo com Comunicado de imprensa do Walmart.

Em outras palavras, o Walmart quer orientar seus funcionários para os médicos mais bem classificados em sua análise, em um esforço para reduzir os custos.

As áreas de foco iniciais para este programa piloto são cuidados primários, cardiologia, gastroenterologia, endocrinologia, obstetrícia, oncologia, ortopedia e pneumologia.

Outro programa piloto que o Walmart está introduzindo é o acesso ampliado à telemedicina, incluindo um "médico pessoal on-line" para ajudar a gerenciar condições crônicas de saúde, fornecer aconselhamento nutricional e coordenar as referências por US $ 4 por visita e um tempo de espera de 1 semana.

Os outros pilotos incluem o Assistente de Saúde Pessoal para coordenar o atendimento e responder a perguntas sobre cobrança, acesso a um Recurso Nacional de Fornecedores de Qualidade para encontrar médicos de qualidade na rede e associação nacional a clubes de fitness.

"Algumas das táticas que eles estão utilizando podem levar a um impacto significativo nos gastos em saúde corporativa e no bem-estar geral dos funcionários" Joe Marullo, vice-presidente de analítica e operações da empresa de tecnologia da saúde Zilhão, disse Healthline.

"Ajudando seus funcionários a encontrar médicos que prestam cuidados adequados, eficientes e preocupados com os custos e permitindo acesso barato às instalações de condicionamento físico, o Walmart está aumentando significativamente as chances de os funcionários cortarem visitas e cuidados hospitalares desnecessários", disse ele.

Marullo sugere o pragmatismo no coração das mudanças do Walmart, uma empresa cujos 1,5 milhão de funcionários representam 1% da força de trabalho total dos EUA.

Cortar custos com assistência médica aumenta os lucros para a empresa.

Essas economias são potencialmente significativas. O sistema de saúde dos EUA perde entre US $ 760 bilhões e US $ 935 bilhões anualmente. Isso representa cerca de 25% de todos os gastos totais em saúde, um novo estudo JAMA concluído.

Analisando especificamente as medidas de corte de custos que o Walmart está implementando, o estudo estimou que o custo total de resíduos de tratamento excessivo ou de baixo valor variou de US $ 75 bilhões a US $ 101 bilhões, enquanto o fracasso da coordenação de atendimento representou US $ 27 bilhões a US $ 78 bilhões em gastos desperdiçados.

De longe, a maior categoria de resíduos era "complexidade administrativa", representando US $ 265 bilhões – mais de um quarto do total de gastos desnecessários.

Mas a abordagem do Walmart de reduzir custos através do sistema de saúde pode ser falha, diz Marullo.

"Será uma batalha difícil quando os custos excessivos também forem causados ​​por vários outros fatores (dentro do sistema)", afirmou ele. "Ao se concentrar na melhoria da saúde e do bem-estar dos funcionários fora do sistema – incluindo incentivar o desenvolvimento de hábitos saudáveis ​​duradouros – empregadores como o Walmart podem encontrar alternativas para melhorar a saúde dos funcionários e reduzir o desperdício de gastos".

O Walmart vem mergulhando os pés em muitas facetas do setor de saúde.

Esses novos programas piloto seguem a introdução e a expansão da prestação direta de serviços de assistência médica através de suas instalações de saúde Walmart.

O segundo maior empregador dos Estados Unidos, a Amazon, tomou medidas semelhantes, lançando em setembro uma clínica piloto de "atenção primária virtual" chamada Amazon Care. CNBC informou.

Mas os esforços do Walmart têm a vantagem de ser de tijolo e argamassa.

Tudo isso é sintomático dos resultados finais de uma "corporatização da saúde nos últimos anos", segundo Dr. Purvi Parikh e Dr. Ainel Sewell, membros do conselho do grupo de defesa Médicos para proteção do paciente.

"Vimos o número de administradores de saúde e seus salários crescerem 3.500% desde 1975, enquanto o número de médicos e seus salários estagnam", disseram Parikh e Sewell à Healthline por e-mail.

“Um custo exorbitante está entrando nesse crescimento de administradores. Como resultado, os lucros são o centro das atenções nos pacientes, e os prestadores de serviços não médicos são contratados para economizar dinheiro das empresas ”, disseram eles.

Os dois médicos temem que esses prestadores não médicos de economia de custos possam acabar constituindo a maior parte dos médicos preferidos entre essas iniciativas lideradas por empresas.

Walmart, Amazon e outros esforços representam a abordagem corporativa para os problemas de desperdício de gastos em saúde.

Outras abordagens incluem uma revisão completa – e os advogados dizem, necessária – do sistema no nível da formulação de políticas, incluindo a vários projetos de lei do "Medicare for All" no Congresso que se tornaram pontos de discussão políticos importantes antes das eleições presidenciais de 2020.

Outra opção, o Modelo de “atenção primária direta”, evita quase inteiramente o seguro de saúde tradicional, com os pacientes pagando aos médicos uma taxa fixa mensal, trimestral ou anual por serviços e laboratórios de saúde regulares.

Com isso, "os pacientes costumam ter custos muito menores do que quando passam por uma companhia de seguros ou por um grande sistema corporativo", disseram Parikh e Sewell. "Também o foco em cuidados primários, exames e medidas preventivas economizaria o dinheiro geral do sistema de saúde".



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