Videogames vinculados a menor risco de depressão para meninos

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Um novo estudo descobriu que alguns meninos adolescentes que jogam videogame podem levar a mais interação social. Alys Tomlinson / Getty Images
  • UMA novo estudo publicado na Psychological Medicine sugere que uma abordagem diferenciada pode ser necessária para compreender como os tipos de atividades em tempo de tela afetam os adolescentes.
  • O uso regular de videogame estava vinculado a um menor risco de sintomas depressivos entre meninos, mas não meninas.
  • Por outro lado, o uso frequente de mídia social foi associado a um maior risco de sintomas depressivos entre meninas, mas não meninos.

Durante a pandemia COVID-19, muitas crianças e adolescentes passaram longas horas em computadores e outros dispositivos eletrônicos.

O fechamento de escolas empurrou as aulas online, enquanto as restrições de saúde pública deixaram os adolescentes com menos atividades recreativas.

UMA novo estudo publicado este mês na Psychological Medicine sugere que uma abordagem diferenciada pode ser necessária para entender como os tipos de atividades em tempo de tela afetam os adolescentes.

Os autores do estudo descobriram que o uso regular de videogame estava associado a um menor risco de sintomas depressivos entre os meninos, mas não entre as meninas. Por outro lado, o uso frequente de mídia social foi associado a um maior risco de sintomas depressivos entre meninas, mas não meninos.

“Este estudo realmente destaca a necessidade de adotar uma abordagem com mais nuances de como vemos o tempo de tela, especialmente no que se refere aos resultados de saúde mental em crianças”. Britni Belcher, PhD, MPH, um professor assistente de medicina preventiva na Keck School of Medicine da USC em Los Angeles, que não estava envolvido no estudo, disse ao Healthline.

O novo estudo avaliou 11.341 adolescentes matriculados no Millennium Cohort Study, um projeto em andamento que acompanha crianças nascidas entre 2000–2002 no Reino Unido.

Quando os participantes tinham 11 anos de idade, eles contaram aos pesquisadores com que frequência jogavam videogame, usavam a mídia social e se engajavam no uso da internet no lazer. Então, aos 14 anos, eles completaram uma pesquisa sobre sintomas depressivos.

Os meninos que jogavam videogame uma vez por mês ou com mais frequência aos 11 anos apresentavam índices de depressão 24 a 31% mais baixos aos 14 anos do que os meninos que jogavam videogame com menos frequência.

Quando os autores do estudo controlaram o nível de atividade física, eles descobriram que a ligação entre o uso regular de videogame e menores escores de depressão era significativa apenas entre meninos com baixo nível de atividade.

Os autores especulam que os videogames podem fornecer uma oportunidade para interação social e diversão que é particularmente benéfica para meninos que não estão atendendo a essas necessidades por meio de esportes ou jogos fisicamente ativos.

O estudo encontrou diferenças de gênero notáveis ​​no uso e efeitos no tempo de tela.

Os meninos passam mais tempo do que as meninas jogando videogame, enquanto as meninas passam mais tempo do que os meninos nas redes sociais.

O uso regular de videogame foi associado a menores escores de depressão em meninos, mas não em meninas, enquanto o uso frequente de mídia social foi relacionado a maiores escores de depressão em meninas, mas não em meninos.

As meninas que usaram a mídia social na maioria dos dias da semana aos 11 anos tiveram escores de depressão 13 por cento mais altos aos 14 anos do que as meninas que raramente ou nunca usaram a mídia social.

“As diferenças nas associações entre esses comportamentos sedentários e sintomas depressivos por sexo ou gênero não me surpreenderam”, disse Kelley Pettee Gabriel, PhD, FACSM, FAHA, professor de epidemiologia da Universidade do Alabama em Birmingham.

“Na verdade, existem outras características-chave que também podem ser incluídas em estudos com uma amostra de estudo mais diversa, incluindo raça, etnia e fatores de status socioeconômico familiar”, acrescentou ela.

Mais pesquisas são necessárias para compreender melhor a relação entre os comportamentos durante o tempo de tela e a saúde mental entre os adolescentes.

Os tipos específicos de videogames, mídia social ou sites que os adolescentes usam podem moldar os efeitos que esses produtos têm na saúde mental.

A quantidade de tempo gasto em atividades de tempo de tela também pode influenciar os benefícios e riscos potenciais dessas atividades.

Embora os autores do novo estudo tenham perguntado aos participantes com que frequência eles se engajaram em diferentes atividades de tempo de tela, eles não perguntaram quantas horas os participantes gastaram nessas atividades.

“De uma perspectiva de saúde pública, você não pode necessariamente rotular todo uso de videogame como bom para a saúde mental”, disse Belcher.

“A pesquisa deles sugere que há alguma associação entre a diminuição das taxas de depressão em um determinado grupo de meninos, mas acho que precisamos de mais pesquisas para entender quanto tempo é gasto nesses comportamentos”, ela continuou.

Para uma saúde física e mental ideal, é importante que os adolescentes e os pais encontrem um equilíbrio em seu tempo de tela e atividades sem tela.

“Especialmente durante a pandemia, o tempo de tela pode ter benefícios importantes, incluindo educação, atividade física e socialização”, disse Dr. Jason nagata, professor assistente de pediatria na Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

“No entanto, os pais devem tentar mitigar os riscos do tempo excessivo de tela, como sono insatisfatório ou tempo sedentário. Os pais devem conversar regularmente com seus adolescentes sobre o uso do tempo de tela e desenvolver um plano de uso da mídia pela família ”, continuou ele.

Por exemplo, Nagata disse que os pais podem definir limites no uso do tempo de tela entre seus filhos, encorajar atividades sem tela e modelar hábitos de tela saudáveis.

Ele recomendou que as famílias considerassem evitar as atividades de tempo de uso da tela uma hora antes de dormir e remover os dispositivos de tempo de uso da tela do quarto antes de ir para a cama.

Gabriel também enfatizou os benefícios para a saúde de moderar o tempo de tela entre adolescentes e pais.

“Depois da escola e dos deveres de casa, sobra pouco tempo no dia. É importante que os adolescentes e cuidadores tentem tornar esse período de tempo o mais ativo possível ”, disse ela.

“Realisticamente, não podemos presumir que um adolescente estaria ativo o tempo todo, mas limitando esses [sedentary] comportamentos a uma ou duas horas por dia e passar o tempo restante simplesmente sendo ativo podem se traduzir em efeitos benéficos para a saúde imediatos e para toda a vida ”, acrescentou.


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