Podemos obter imunidade ao rebanho até abril? Mais especialistas céticos

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A demanda atual por vacinas COVID-19 supera em muito a oferta. David Dee Delgado / Getty Images
  • Muitos fatores podem influenciar em quanto tempo os Estados Unidos alcançarão a imunidade de rebanho para COVID-19, mas muitos especialistas em saúde acreditam que o fim da pandemia está próximo.
  • É teoricamente possível que os Estados Unidos possam alcançar a imunidade coletiva até o final da primavera.
  • Mas as novas variantes do SARS-CoV-2 e a disponibilidade irregular da vacina tornam isso improvável, de acordo com alguns especialistas.

Como COVID-19 casos, hospitalizações e mortes prumo em todos os Estados Unidos, e as vacinações COVID-19 aumentam para 1,7 milhão por dia, especialistas em saúde estão falando mais uma vez sobre a imunidade do rebanho.

Também conhecido como imunidade comunitária, é o ponto em que um número suficiente de pessoas fica imune a um vírus – por vacinação ou imunidade natural – de modo que o vírus não se espalha mais facilmente pela população.

O limite preciso para imunidade de rebanho para SARS-CoV-2, o coronavírus que causa COVID-19, é desconhecido. Mas as estimativas recentes variam de 70 a 90 por cento.

Isso significa que a maioria das pessoas precisaria de imunidade para bloquear a propagação do vírus na comunidade.

A imunidade do rebanho não é apenas um cálculo abstrato feito por virologistas e epidemiologistas. Isso tem implicações na rapidez com que as restrições de saúde pública, como distanciamento físico e uso de máscara, podem ser suspensas com segurança.

Colocando de outra forma: em quanto tempo a vida voltará ao “normal”?

Muitos especialistas em saúde estão otimistas de que o fim da pandemia nos Estados Unidos está próximo, embora não esteja claro como será a transição para o “normal”.

Alguns especialistas são mais otimistas do que outros.

“Espero que a maior parte da Covid tenha partido em abril, permitindo que os americanos retomem a vida normal”, escreveu Dr. Marty Makary, cirurgião e professor da Escola de Medicina Johns Hopkins e da Escola de Saúde Pública Bloomberg, em um comentário em Jornal de Wall Street.

Ele aponta para a queda acentuada nos casos de COVID-19 nas últimas semanas como um sinal de que partes do país estão se aproximando, ou alcançaram, a imunidade coletiva.

Esse declínio nos casos é “em grande parte porque a imunidade natural de infecções anteriores é muito mais comum do que pode ser medido por meio de testes”, escreveu ele.

Ele estima que o número de pessoas que se recuperaram de uma infecção por coronavírus – e provavelmente têm alguma imunidade ao vírus – é 6,5 vezes o 28 milhões de casos confirmados.

Isso significaria que cerca de 55% dos americanos têm imunidade natural.

Se você combinar isso com os 150 milhões de pessoas que Makary estima que serão vacinadas até o final de março, isso deixa o país perto do limite de imunidade do rebanho.

Nem todo especialista em saúde, porém, concorda que o país estará aberto para negócios em abril.

Conselheiro do COVID-19 da Casa Branca Dr. Anthony Fauci disse na semana passada que o país não vai voltar ao “normal” até depois do verão, relata Newsweek.

Dr. Eric Topol, diretor e fundador do Scripps Research Translational Institute, foi ainda mais crítico em relação aos comentários de Makary no Wall Street Journal.

“Gostaria de saber se o WSJ tem algum verificador de fatos”, ele escreveu no Twitter.

Topol tem várias preocupações sobre o comentário, incluindo a estimativa de Makary de quantas pessoas têm imunidade natural devido à infecção anterior de SARS-CoV-2.

Outra pesquisa sugere que o nível de imunidade natural nos Estados Unidos pode ser inferior ao cálculo de Makary.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que no final de dezembro, 83,1 milhões de pessoas teve uma infecção – cerca de 25% da população.

Mais recentemente, pesquisadores da Universidade de Columbia estimaram que até o final de janeiro, 36 por cento das pessoas nos Estados Unidos tiveram uma infecção – ou 118 milhões de pessoas.

Topol também duvida que os Estados Unidos atingirão 150 milhões de vacinas até março.

O presidente Joe Biden estabeleceu uma meta de 100 milhões de pessoas vacinadas nos primeiros 100 dias de sua administração, que se estende até o final de abril. Ele depois aumentou a meta para 150 milhões.

Baseado em um análise de dados de vacinação do CDC pela NBC News, o país está a caminho de atingir a meta mais ambiciosa até 29 de abril.

Se você considerar a estimativa dos pesquisadores da Universidade de Columbia sobre a extensão da imunidade natural no país, milhões de pessoas ainda são suscetíveis a esse novo coronavírus.

O país já pagou um preço alto por esse nível de imunidade natural. Até o momento, mais de 500.000 pessoas morreram de COVID-19 nos Estados Unidos.

Se as medidas de saúde pública forem relaxadas muito cedo – antes que um número suficiente de pessoas possam ser vacinadas – o país poderá ver outro pico de casos, hospitalizações e mortes.

Youyang Gu, um cientista de dados e criador de covid19-projections.com, é ainda menos otimista em relação aos próximos meses.

“Meu modelo sugere que é cada vez mais improvável que os EUA atinjam os níveis de imunidade necessários para a imunidade de rebanho teórica em 2021”, ele escreveu no Twitter.

Ele disse que sua projeção se baseia em vários novos desenvolvimentos no mês passado.

Um é o alto número de pessoas que não serão vacinadas tão cedo – ou o terço dos americanos que dizem que não vão ser vacinados, ou crianças menores de 16 anos que ainda não são elegíveis para uma vacina.

Gao disse que outro desenvolvimento que pode afetar a imunidade do rebanho são as novas variantes do SARS-CoV-2, que podem diminuir a eficácia das vacinas COVID-19.

Os dados sugerem que B.1.351, uma variante identificada pela primeira vez na África do Sul, pode reduzir anticorpos protetores provocado por algumas vacinas.

Se as vacinas oferecem menos proteção, mais pessoas precisarão ser vacinadas para que o país alcance a imunidade de rebanho.

Topol também está preocupado com o impacto de variantes mais transmissíveis.

“[Makary] faz vista grossa para as variantes ”, escreveu ele no Twitter,“ particularmente B.1.1.7, que foi responsável pelo pico de pandemia, hospitalização e mortes em Israel, Reino Unido, Irlanda e Portugal, e [is] agora semeado em todos os EUA. ”

Outros fatores também podem influenciar quanto tempo o país levará para atingir a imunidade de rebanho, como a duração da imunidade – da vacina ou após a infecção – e se a vacina evita que as pessoas transmitam o vírus a outras.

Os cientistas ainda estão estudando essas duas questões.

Christina Ramirez, PhD, professor de bioestatística na Escola de Saúde Pública da UCLA Fielding, disse que até sabermos a resposta a essas perguntas, teremos que manter algumas medidas de saúde pública em vigor.

O jornal New York Times e The Washington Post criou modelos interativos que mostram como diferentes fatores podem afetar o caminho para a imunidade coletiva – e o número de pessoas que podem morrer de COVID-19 em diferentes cenários.

Esses modelos destacam o que as autoridades de saúde pública há muito vêm dizendo sobre o COVID-19: O caminho mais seguro para a imunidade coletiva é por meio da vacinação.

As vacinas treinam o corpo para reconhecer e combater o coronavírus sem causar COVID-19 ou as complicações de longo prazo da infecção.Long haulers COVID”Estão experimentando.

Embora o modelo de Gao tenha contribuído para as discussões sobre imunidade do rebanho, ele adverte contra se concentrar demais em atingir esse limite.

“Nosso objetivo não deve ser atingir a ‘imunidade de rebanho’, mas reduzir as mortes e hospitalizações por COVID-19 para que a vida possa voltar ao normal”, ele escreveu no Twitter.

Ramirez concorda. Ela aponta que as vacinas COVID-19 aprovadas até agora têm sido muito eficazes na redução de COVID-19 grave e mortes.

“Mesmo com as variantes, os dados mostram que as novas vacinas realmente funcionam na redução de hospitalizações e mortes”, disse ela. “Variante ou nenhuma variante, se você está em risco [for COVID-19], você deve tomar a vacina e não esperar pela imunidade coletiva para protegê-lo. ”




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