Variante genética rara ‘age como epidural natural’ durante o parto


Uma variante genética rara pode explicar por que algumas mulheres não precisam de alívio da dor durante o parto, disseram os cientistas.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge dizem ter encontrado uma variante rara do gene KCNG4 associada a um limiar de dor mais baixo, agindo “como uma epidural natural”.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas, publicadas na revista Cell, podem “abrir caminhos para o desenvolvimento de novos medicamentos para controlar a dor”.

Pensa-se que cerca de uma em cada 100 mulheres carrega essa variante genética, que os cientistas acreditam ter um papel na redução da capacidade das células nervosas de enviar sinais de dor ao cérebro.

O Dr. Ewan St John Smith, do departamento de farmacologia da universidade, e co-autor sênior do estudo, disse: “A variante genética que encontramos em mulheres que sentem menos dor durante o parto leva a um ‘defeito’ na formação do interruptor nas células nervosas.

“De fato, esse defeito age como uma epidural natural.

“Isso significa que é preciso um sinal muito maior – em outras palavras, contrações mais fortes durante o trabalho de parto – para ligá-lo.

“Isso torna menos provável que os sinais de dor possam atingir o cérebro.”

A variante genética que encontramos em mulheres que sentem menos dor durante o parto leva a um ‘defeito’ na formação do interruptor nas células nervosas. De fato, esse defeito age como uma epidural natural.

Os pesquisadores estudaram um grupo de mulheres que deram à luz seu primeiro filho durante um parto vaginal sem complicações e não solicitaram alívio da dor.

Os testes mostraram que, em comparação com um grupo controle, esse grupo de mulheres apresentou maior tolerância ao calor, frio e pressão mecânica.

O Dr. Michael Lee, da divisão de anestesia da universidade e primeiro autor do estudo, disse: “É incomum as mulheres não solicitarem gás e ar, ou epidural para alívio da dor durante o parto, principalmente durante o parto pela primeira vez.

“Quando testamos essas mulheres, ficou claro que o limiar de dor era geralmente muito maior do que em outras mulheres”.

A equipe sequenciou o código genético de ambos os grupos de mulheres e descobriu que as do grupo de teste tinham a rara variante do gene KCNG4.

O KCNG4 ajuda a facilitar a produção de uma proteína que age como um “portão”, controlando o sinal elétrico que flui através das células nervosas para o cérebro.

A sensibilidade deste chamado porteiro aos sinais elétricos que tinham a capacidade de abrir o portão e acender os nervos foi reduzida pela variante rara, disseram os pesquisadores.

O professor David Menon, co-autor sênior do estudo, disse: “Essa abordagem de estudar indivíduos que mostram extremos inesperados de dor também pode encontrar aplicação mais ampla em outros contextos, ajudando-nos a entender como experimentamos a dor e a desenvolver novos medicamentos para tratá-la. . ”



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