Por que o risco de transtornos por uso de substâncias é maior para pessoas LGBTQ

Cerca de sete anos atrás, "Ramone", 28 anos, disse que se viu em situações que "nunca poderia ter imaginado antes".

Ele se mudou para Nova York de fora do estado sem muitas conexões pessoais ou emprego, e o sofá surfava de apartamento em apartamento.

Em um momento para pagar o aluguel, ele voltou a trabalhar como acompanhante.

Então, no seu 21º aniversário, ele soube que havia sido diagnosticado com HIV. Eventualmente, ele se viu vivendo no sistema de abrigos para sem-teto da cidade.

Ramone, que não queria ser identificado por seu nome completo, diz que uma corrente oculta nesse período de transição e desafio era uma dependência de substâncias.

Embora o uso social e recreativo de álcool e maconha não constitua um obstáculo significativo ao seu dia-a-dia, ele diz que o vício em metanfetamina se tornou um grande obstáculo à sua capacidade de viver o que ele chamou de "vida produtiva".

"A metanfetamina de cristal me foi apresentada por pessoas que não tinham meu melhor interesse no coração", disse Ramone à Healthline. "Eu ainda mantenho contato com algumas dessas pessoas até hoje, todas as vezes que aparecem na lua azul. É claro que penso em 'oh meu Deus, eu não devo manter contato com elas.' Mas eles estavam lá quando eu precisava de um lugar para ficar, quando eu não tinha ninguém, comida ou abrigo. Infelizmente, eles estavam lá. "

As experiências de Ramone não são incomuns para os milhões de pessoas nos Estados Unidos que vivem com transtornos de dependência e uso de substâncias.

A Pesquisa Nacional de 2017 sobre Uso de Drogas e Saúde relata que 18,7 milhões de pessoas 18 anos ou mais tinham um distúrbio de uso de substâncias nos Estados Unidos. O mesmo relatório constatou que cerca de 3 em cada 8 pessoas lutam com a dependência de "drogas ilícitas", cerca de 3 em cada 4 vivem com uso de álcool, enquanto 1 em cada 9 pessoas lida com dependência de drogas e álcool.

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Além disso, a história de Ramone pode suscitar acenos de reconhecimento de um segmento específico da população: pessoas LGBTQ.

Como um membro auto-identificado da comunidade LGBTQ, as experiências de Ramone refletem a presença relativamente alta desses distúrbios entre os americanos LGBTQ.

Por que esses problemas são tão comuns na comunidade LGBT maior?

Numerosos estudos e trabalhos de conselheiros e advogados da área tentaram responder a essa pergunta complicada por anos. De olhar o "bar gay" como um espaço seguro para reuniões LGBTQ a pressões culturais que podem deixar as pessoas nesta comunidade particularmente suscetíveis a transtornos por uso de substâncias, é um tópico complicado e multifacetado.

Para Ramone, que atualmente vive uma vida sóbria, e outros como ele, que se identificam como sendo LGBTQ, é uma luta consistente enraizada em uma série de fatores arraigados.

Altas taxas de transtornos por uso de substâncias

Em janeiro, pesquisa publicado na LGBT Health apontou taxas excepcionalmente altas de transtornos por uso de substâncias entre pessoas da comunidade LGBTQ.

A equipe de pesquisa da Universidade de Michigan examinou os dados de 2012-2013 do Pesquisa Nacional Epidemiológica sobre Álcool e Condições Relacionadas-III. Do total de 36.309 adultos pesquisados, cerca de 6% se enquadram na categoria "minorias sexuais", o que significa que não se identificaram como heterossexuais.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que se identificaram como lésbicas ou gays tinham duas vezes mais chances do que as pessoas que se identificaram como heterossexuais de terem um distúrbio "grave" do álcool ou do tabaco, enquanto as pessoas que se identificaram como bissexuais tinham três vezes mais chances de ter esse tipo de transtorno por uso de substâncias.

Aqueles que não tinham certeza de como identificar sua identidade sexual eram cinco vezes mais propensos a ter um transtorno por uso de substâncias do que as pessoas heterossexuais.

"Sabíamos que as populações LGB (lésbicas, gays e bissexuais) tinham maior prevalência de uso de substâncias, mas este é o primeiro estudo a documentar a gravidade dos transtornos por uso de álcool, transtornos por uso de tabaco e transtornos por uso de drogas com base em critérios de diagnóstico (DSM -5) usando uma amostra representativa dos EUA ", autor principal Carol Boyd, PhD, RN, professora da Escola de Enfermagem da Universidade de Michigan, disse à Healthline.

Boyd explicou que estudos anteriores eram muito menos abrangentes. Por exemplo, aqueles que conduzem esse tipo de pesquisa normalmente recrutam gays em bares e perguntam sobre o uso de drogas e álcool.

Ela disse que alguns estudos mais antigos também se concentrariam apenas no álcool e em outras drogas ou substâncias viciantes.

No entanto, o que tornou este estudo único foi o foco no álcool, tabaco e drogas.

O estudo de Boyd tem seus pontos cegos. Por exemplo, existem algumas omissões flagrantes da sigla LGBTQ.

Boyd observou que seu estudo não examinou membros da comunidade de transgêneros, chamando-o de "uma lacuna notável" na pesquisa que "deve ser preenchida por pesquisas futuras".

Ela acrescentou: "No futuro, os estudos precisam perguntar aos entrevistados sobre o sexo que foram designados no nascimento e se isso corresponde ao seu sexo", acrescentou.

Embora o estudo de Boyd não tenha examinado transtornos por uso de substâncias na população trans, alguns outros o fizeram.

Um recente estude descobriu que os dados do Pesquisa sobre Crianças em Saúde da Califórnia 2013-2015 (CHKS) mostraram que estudantes transgêneros tinham duas vezes e meia mais chances de usar drogas como metanfetaminas e cocaína do que seus pares cisgêneros.

Heather Zayde, LCSW, assistente social clínica e psicoterapeuta do Brooklyn, disse à Healthline que, para os jovens da comunidade LGBTQ, o potencial para transtornos por uso de substâncias é muito real.

"Para esses jovens, existe o medo de se encaixar em uma sociedade que eles percebem que os está rejeitando", afirmou Zayde. "Tem havido muito trabalho caminhando na direção certa, com mais aceitação de todas as pessoas, mas há mensagens da atual presidência, por exemplo, onde as crianças estão ouvindo coisas horríveis vindas da liderança – é muito difícil, especialmente para aqueles crianças que não se encaixam. "

Ela ressaltou que esses jovens geralmente têm medo de não serem aceitos pelos mais próximos, de suas famílias a seus pares. Para essas crianças, "não há como escapar desse medo" da rejeição e, muitas vezes, as substâncias podem se tornar um "recurso" fácil para ajudar a regular suas emoções.

As pressões do orgulho

Junho de 2019 marca o 50º aniversário dos distúrbios do Stonewall Inn em Nova York, um momento decisivo na história do LGBTQ que, em parte, gerou décadas de maior visibilidade e ativismo na comunidade LGBTQ.

A apenas alguns quarteirões de distância de Stonewall, Joe Disano trabalha como conselheiro de abuso de substâncias na Centro comunitário de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros (conhecido como The Center) no bairro de West Village em Nova York.

Disano disse que historicamente muitas pessoas LGBTQ que se sentiam "socialmente estigmatizadas" encontraram refúgios seguros em bares e casas noturnas.

É algo que o morador de Nova York, "Mark", 42, que desejava não ser identificado por seu nome completo, entende muito bem.

Agora, vivendo 2 anos e meio completos de recuperação do uso de drogas e álcool, Mark, que é gay, lembra como era quando ele começou a ir a bares gays quando jovem.

Originalmente de Cincinnati, Ohio, Mark disse que se tornou gay depois de se formar no colegial. Ele disse que sua igreja tinha um grupo de atividades gays onde os jovens podiam se reunir e se sentir seguros, mas, à medida que envelhecia, gravitava para "onde todos os outros gays estavam – o bar".

"Então, nos próximos 20 anos, tudo o que eu sabia era que, se você é gay, vai a bares e clubes", disse ele à Healthline. "Ao longo dos anos, você está preso. Você não tem escolha. É como se você fosse gay, aqui está uma garrafa, aqui está uma bolsa".

Ele disse que agora que está em recuperação, percebeu que uma vida social passada que girava apenas em torno de drogas e álcool era aquela que o ajudava a se sentir entorpecido.

Na experiência de Mark, passar pela vida como homem gay significava arrastar a bagagem emocional escondida em seu subconsciente – ansiedade e trauma por bullying e rejeição.

Ele disse que sente que isso é algo que pode fazer com que muitas pessoas LGBTQ como ele voltem ao uso de substâncias para escapar temporariamente da dor.

"Todas as pessoas têm algum nível de dor emocional que elas carregam, mas acho que sendo gay ou gay, existem coisas que carregamos por aí. Como, existem outras alternativas, mas você não as procura, vai ao clube, você vai ao bar, então eu sinto que se isso é tudo que você faz, é realmente destrutivo ", disse ele.

Para Mark, todo esse consumo de álcool e drogas se transformou em uma sensação de forte depressão e chegou a um ponto em que pensamentos suicidas se tornaram "uma consideração".

Ele lembrou que, depois de um fim de semana em particular nas discotecas, decidiu procurar ajuda. Ele foi a uma reunião em O Centro em Nova York, e ficou impressionado com o fato de conhecer outras pessoas gays que "não queriam me embebedar ou drogar (e estavam apenas) tentando descobrir uma saída disso também".

Mark disse que um de seus maiores desafios em querer viver uma vida de sobriedade era aceitar como os níveis "normalizados" de uso de substâncias se tornaram em sua vida e que sua perspectiva era "distorcida".

Para ele, parte de uma vida sóbria significava aprender que parte do comportamento que ele passou a aceitar como parte de uma noite "típica" não era necessariamente a norma.

"Por exemplo, alguém tomando uma overdose na pista de dança, eu pensaria que é normal, como se tivesse que reaprender que não era normal que as pessoas tomassem overdose, caíssem de cara e ficassem inconscientes. recuperação para aprender que 'ah, isso não é normal' ", disse Mark.

Agora, Mark disse que está grato por sua nova perspectiva e pela capacidade de se envolver com pessoas de um nível mais alto sem drogas ou álcool.

"O interior de que você não precisa ficar bêbado todas as noites", disse ele sobre o conselho que daria a si próprio. "É preciso trabalhar para se concentrar em 'você'".

Encontrar ajuda e tratamento

Craig Sloane, LCSW, CASAC, CSAT, é um psicoterapeuta e assistente social clínico que sabe como é ajudar os outros em sua recuperação e buscar ajuda. Como um homem gay auto-identificado em recuperação, Sloane disse que é necessário não pintar as experiências de todos de uma maneira ampla.

"Todo mundo é único. Você não pode fingir saber como é a situação de todo mundo, mas, de uma maneira geral, acho que ter a empatia da experiência de saber o quão difícil é pedir ajuda e ter tido a experiência eu mesmo, sabendo que a recuperação é possível, me permite transmitir um certo tipo de esperança ", afirmou Sloane.

Profissionalmente, ele disse que não compartilha sua história pessoal com as pessoas com quem trabalha, mas acrescentou que suas experiências podem ajudar a informar sua compreensão do que estão passando.

Sloane fez eco a Mark e Disano de que o crescimento e a idade adulta com uma identidade LGBTQ pode deixar algumas pessoas com um certo nível de ansiedade e estresse.

"O trauma associado ao estigma social de ser LGBTQ, de viver em uma cultura que, na maioria das vezes, é homofóbica e heterosexista, é traumático", explicou Sloane. "Das experiências de ser intimidado e rejeitado por amigos e familiares, esses traumas infelizmente ainda são verdadeiros em 2019. Em muitas partes do país, os espaços seguros para pessoas queerem irem são bares, então o isolamento social certamente é um dos fatores subjacentes a transtornos por uso de substâncias em pessoas LGBTQ ".

Ele acrescentou que, para os membros da comunidade transgênero, em particular, a rejeição e o isolamento de colegas e familiares podem ser altos. Todas essas experiências contribuem para "estresse minoritário, "que Sloane definiu como altos níveis de estresse sentidos por grupos marginalizados, deixando muitas pessoas LGBTQ suscetíveis a transtornos por uso de substâncias.

Dr. Alex S. Keuroghlian, MPH, diretor de programas de educação e treinamento do Instituto Fenway e professor assistente de psiquiatria da Harvard Medical School, disse que as pessoas LGBTQ que procuram tratamento podem ter dificuldade em encontrar um ambiente de saúde inclusivo.

"O tratamento para dependentes químicos precisa ser adaptado às pessoas LGBTQ", disse ele. "Temos que infundir os princípios minoritários do tratamento do estresse em abordagens baseadas em evidências. Os fornecedores precisam adaptar e abordar o tratamento para coisas como transtornos por uso de opióides entre pessoas LGBTQ, por exemplo".

Além disso, ele apontou que os médicos precisam entender exatamente como os motivadores do vício estão ligados ao estresse das minorias.

Keuroghlian acrescentou que as coisas também melhoraram em alguns aspectos, embora ainda seja necessário fazer mais para criar um sistema de saúde mais inclusivo. De fato, neste outono, ele disse que foi convidado a falar no Tennessee sobre como lidar com a crise de opióides na comunidade LGBTQ.

"O Tennessee é um estado em que as pessoas podem não esperar ver interesse em melhorar os cuidados nessa área, mas esse tipo de coisa está acontecendo em todo o país, há um grande trabalho sendo feito que ninguém ouve", explicou.

Francisco J. Lazala, MPA, coordenador do programa, serviços de gerenciamento de casos na Harlem United, um centro de saúde comunitário na cidade de Nova York, disse que há mais jovens LGBTQ por aí que precisam de moradia e assistência médica do que o número de programas e serviços bem financiados que podem ajudar a atender às suas necessidades.

Lazala disse que o Harlem United atende particularmente jovens de cor e membros de grupos marginalizados que o procuram em busca de apoio e segurança.

Muitos dos jovens com quem trabalha experimentam falta de moradia e dependência.

Ele disse que algumas histórias são mais animadoras do que outras.

Na mesma semana em que ele entrevistou a Healthline, Lazala disse que uma jovem com quem ele trabalhava veio visitá-lo. Ela estava vivendo com uma dependência de álcool no passado. Ela revelou que logo depois de deixar o álcool, descobriu que tinha HIV.

"Meu coração simplesmente partiu", disse ele. "É triste ver esses jovens (atingindo esses tipos de barreiras e) existem poucos serviços para jovens (HIV) positivos".

"Um processo contínuo"

Cinqüenta anos após Stonewall, Lazala observou que é irônico como lugares que costumavam ser refúgios e espaços seguros – como o bairro de West Village, perto de Stonewall e o The Center de Nova York – se tornaram "gentrificados" e são menos hospitaleiros para jovens de cor LGBT. buscando espaços que os afastassem das drogas e do álcool.

Ramone está muito familiarizado com o trabalho de Lazala. Ele veio ao Harlem United quando estava passando por falta de moradia e credita os serviços e o apoio que encontrou lá para recuperá-lo.

"Eu estava saindo com a multidão errada, as coisas ficaram muito ruins em termos de me encontrar usando drogas, saindo com pessoas que estavam vendendo drogas. De repente, eu estava fazendo coisas que não queria fazer. Eu não estava ' me sentindo amado, eu não estava confortável ", disse ele.

De viver com o uso de substâncias, Ramone disse que é importante que as pessoas saibam que não é apenas uma situação de "pare e termine com isso".

"É um processo contínuo", disse ele. "Felizmente, tenho muita determinação."

Mark disse que está mais feliz, pois pode "acessar" mais a si mesmo agora que está em recuperação.

"A comunidade de recuperação é uma comunidade cada vez mais crescente, muitas pessoas estranhas estão acordando para isso", disse Mark. "Eu acho que ser gay é realmente especial. É difícil quando você não pode explorar essa especialidade se estiver bêbado. E, com sobriedade, você pode explorar tudo isso, você trabalha sua alma e trabalha com muitas coisas. o que estamos carregando. É um lugar realmente emocionante para estar ".


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