Poderia um broto de brócolis extrair ajuda a tratar a esquizofrenia?


Os atuais tratamentos para esquizofrenia dependem de medicamentos antipsicóticos que vêm com efeitos colaterais indesejados. No entanto, novas pesquisas descobriram que um produto químico chamado sulforafano pode reduzir e até prevenir os sintomas da doença.

Muitas pessoas com esquizofrenia experimentam alucinações e delírios que podem afetar significativamente sua vida cotidiana.

No entanto, aqueles com a condição podem achar difícil procurar tratamento.

De fato, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a esquizofrenia afeta mais de 21 milhões de pessoas em todo o mundo, mas mais da metade dessas pessoas não recebe os cuidados adequados.

As drogas são uma forma comum de tratamento, mas não funcionam para todos com a doença. Eles também vêm com uma longa lista de efeitos colaterais, variando de problemas cardiovasculares ao que é comumente chamado de “shakes”.

Pesquisadores do Centro de Esquizofrenia John Hopkins, em Baltimore, MD, acreditam que um desequilíbrio químico no cérebro pode ser responsável pela esquizofrenia, e eles usaram um suplemento extraído dos brotos de brócolis para alterá-lo.

Eles publicaram recentemente uma série de estudos que examinam esse desequilíbrio.

A primeira etapa de sua análise, cujos resultados aparecem em JAMA Psychiatry, envolveu estudar as diferenças cerebrais entre pessoas com esquizofrenia e pessoas sem ela.

No total, eles examinaram 81 pessoas com esquizofrenia do John Hopkins Schizophrenia Center, bem como 91 pessoas que não tinham esquizofrenia. As pessoas do primeiro grupo tiveram seu primeiro episódio de psicose nos últimos 2 anos.

Os pesquisadores usaram um ímã para medir cinco regiões do cérebro e extraíram os dados da espectroscopia de ressonância magnética (MRS). Esses procedimentos mostraram os níveis de vários produtos químicos no cérebro.

Em média, pessoas com esquizofrenia tinham 4% menos do glutamato químico na região anterior do córtex cingulado. O glutamato é responsável pela transmissão de sinais entre as células nervosas.

Existe uma teoria desde a década de 1980 de que o glutamato desempenha um papel no aparecimento da esquizofrenia; desde então, os pesquisadores descobriram evidências científicas que confirmam esse vínculo.

O glutamato também está presente na glutationa química. Em uma pesquisa recente, os cientistas descobriram que pessoas com esquizofrenia tinham níveis mais baixos de glutationa em uma região do cérebro chamada córtex cingulado anterior e no tálamo do cérebro.

Especificamente, pessoas com esquizofrenia tinham 3% menos glutationa no córtex cingulado anterior e 8% menos glutationa no tálamo.

O segundo estudo, cujos resultados aparecem na revista PNAS, focado no gerenciamento de glutamato e se o cérebro usa glutationa para armazenar esse produto químico em particular. Se esse fosse o caso, os pesquisadores também queriam ver se poderiam usar um medicamento para liberar e armazenar glutamato quando necessário.

Os cientistas usaram um medicamento chamado L-butionina sulfoximina nas células do cérebro de ratos. A adição deste medicamento impediu que uma enzima que transforma o glutamato em glutationa funcionasse, resultando no cérebro usando mais glutamato.

Ao fazer isso, as células nervosas enviaram mais sinais para outras células, imitando o padrão cerebral das pessoas com esquizofrenia.

Alterar esse método para armazenar glutamato, em vez de usá-lo, exigia algo um pouco diferente. Brotos de brócolis contêm um produto químico chamado sulforafano, que pode ativar um gene que pode criar mais da enzima que transforma glutamato em glutationa.

Quando a glutationa entrou em contato com as células do cérebro de ratos, os sinais enviados pelas células diminuíram. Esse comportamento é o oposto do que ocorre em pessoas com esquizofrenia.

O estudo final, que aparece em Neuropsiquiatria Molecular, tentaram replicar os efeitos da glutationa do sulforafano em cérebros humanos saudáveis.

Quatro mulheres e cinco homens tomaram duas doses diárias de sulforafano de 100 micromoles por 7 dias seguidos. As cápsulas vieram na forma de extrato de brócolis.

Os dados da MRS, examinando três regiões do cérebro antes e depois de tomar o suplemento, mostraram que, após uma semana, houve um aumento de 30% nos níveis de glutationa.

Serão necessárias muito mais pesquisas sobre dosagens e horários para verificar se o sulforafano é uma maneira segura e eficaz de reduzir os sintomas da esquizofrenia, afirmam os cientistas.

Seu estudo em pequena escala descobriu, no entanto, que os únicos efeitos colaterais negativos eram distúrbios estomacais. Este efeito ocorreu apenas se os participantes tomarem a cápsula com o estômago vazio.

Atualmente, os suplementos de sulforafano estão disponíveis para compra, mas a equipe adverte contra isso sem consultar um médico, pois ainda não se sabe se as versões comerciais serão eficazes.

No entanto, com o tempo, os pesquisadores esperam que o sulforafano possa se tornar um substituto dos atuais antipsicóticos que tratam a esquizofrenia.

O suplemento pode ir ainda mais longe no gerenciamento da doença, diz o Dr. Akira Sawa, Ph.D., diretor do Centro de Esquizofrenia John Hopkins.

É possível que estudos futuros demonstrem que o sulforafano é um complemento seguro para dar às pessoas em risco de desenvolver esquizofrenia como uma maneira de prevenir, atrasar ou atenuar o aparecimento dos sintomas. ”

Dr. Akira Sawa, Ph.D.



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