O que realmente acontece no cérebro durante uma alucinação?


Uma pessoa pode experimentar alucinações visuais por muitas razões, incluindo o consumo de substâncias alucinógenas ou como um sintoma da esquizofrenia. Mas quais são os mecanismos cerebrais que explicam as alucinações?

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Novas pesquisas têm como objetivo revelar mais sobre como as alucinações se manifestam no cérebro.

o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) define alucinações como “experiências semelhantes à percepção que ocorrem sem estímulo externo” e que “são vivas e claras, com toda a força e o impacto das percepções normais, [though] não sob controle voluntário. ”

Embora entendamos algumas das circunstâncias que causam alucinações – geralmente no contexto de uso indevido de substâncias, condições de saúde mental ou neurológicas – ainda precisamos descobrir as especificidades de como esses fenômenos se manifestam no cérebro.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oregon, em Eugene, se esforçou para descobrir mais informações sobre como as alucinações afetam a atividade cerebral.

O novo estudo – realizado em modelos de mouse – revelou algumas surpresas, que os pesquisadores apresentam em um artigo publicado na revista Relatórios de células.

Os pesquisadores trabalharam com ratos que injetaram uma substância chamada 4-iodo-2,5-dimetoxifenilisopropilamina (DOI), uma droga alucinógena que os pesquisadores costumam usar em pesquisas com animais.

Como outros alucinógenos, incluindo o LSD, o DOI interage com os receptores da serotonina 2A, envolvidos no processo de recaptação da serotonina, embora também possam desempenhar outros papéis no cérebro menos compreendidos. Uma vez que eles deram a droga aos ratos, os pesquisadores mostraram várias imagens na tela e usaram vários métodos especializados para registrar a atividade neural (células cerebrais) nesses roedores.

A equipe descobriu que, ao contrário do que eles esperavam, os ratos experimentaram uma redução na sinalização entre neurônios no córtex visual – a região do cérebro em grande parte responsável pela interpretação das informações visuais. O tempo dos padrões de disparo dos neurônios também mudou.

“Você pode esperar que alucinações visuais resultem de neurônios no cérebro disparando como loucos ou por sinais incompatíveis”, observa o autor sênior Cris Niell, que é professor associado da Universidade de Oregon.

“Ficamos surpresos ao descobrir que um medicamento alucinógeno levou a uma redução da atividade no córtex visual”, acrescenta Niell. No entanto, ele continua: “[i]no contexto do processamento visual, […] fazia sentido. ”

Os pesquisadores também viram que os sinais visuais enviados ao córtex visual eram semelhantes aos sinais enviados na ausência da droga, o que significa que o cérebro ainda recebia a mesma informação visual – ainda assim não foi capaz de processá-la corretamente.

Entender o que está acontecendo no mundo é um equilíbrio entre captar informações e sua interpretação dessas informações. Se você colocar menos peso no que está acontecendo ao seu redor, mas depois interpretá-lo demais, isso pode levar a alucinações. ”

Cris Niell

A equipe admite que estudar alucinações em modelos de camundongos não é ideal, pois, é claro, os animais não podem comunicar sua experiência. No entanto, os pesquisadores observam que os mesmos tipos de drogas que causam alucinações em humanos também causam movimentos visíveis e mudanças comportamentais em ratos.

Os pesquisadores explicam que isso sugere razoavelmente que as mesmas drogas alteram a atividade cerebral em animais e pessoas. No entanto, estudos futuros devem prestar mais atenção às reações dos animais a estímulos visuais na presença versus a ausência de drogas.

“Não acho que tenhamos necessariamente encontrado a arma de fumar para toda a causa subjacente das alucinações, mas é provável que isso seja uma parte”, diz Niell.

“Os dados que coletamos fornecerão uma base para estudos adicionais daqui para frente. Em particular, planejamos usar a manipulação genética para estudar partes específicas desse circuito em mais detalhes ”, acrescenta o pesquisador sênior.

E como pesquisas anteriores sugeriram que os receptores de serotonina 2A – que os pesquisadores também alvejaram neste estudo – estão envolvidos na esquizofrenia, Niell e sua equipe também gostariam de descobrir se seus achados atuais podem fornecer novas perspectivas em relação ao tratamento deste e de outros transtornos mentais. condições saudáveis.



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