Michael Avenatti condenado por tentar extorquir Nike

Michael Avenatti, o advogado que representou a estrela pornô Stormy Daniels em processos contra o presidente dos EUA, Donald Trump, foi condenado por tentar extorquir a gigante do esporte Nike.

O veredicto foi devolvido por um júri federal de Manhattan após deliberar sobre acusações de tentativa de extorsão e fraude de serviços honestos, no que os promotores dizem ter sido uma tentativa da Avenatti de extorquir até 25 milhões de dólares da Nike com ameaças de prejudicá-lo.

As acusações têm uma pena potencial combinada de 42 anos de prisão.

Avenatti, 48, tornou-se proeminente durante as frequentes aparições na televisão em 2018 e 2019, quando jornalistas o cortejaram por informações sobre Daniels e suas reivindicações de uma reunião com Trump antes de ele se tornar presidente e uma recompensa por permanecer em silêncio sobre isso. No auge da sua notoriedade, Avenatti chegou a considerar concorrer à presidência.

Mas Avenatti foi preso quando estava prestes a se encontrar com os advogados da Nike em março passado para pressionar suas demandas por milhões de dólares para realizar uma investigação interna da empresa.

Avenatti sustentou que ele estava assumindo a posição agressiva a pedido de seu cliente, Gary Franklin, que dirigia uma liga de basquete juvenil em Los Angeles e ficou zangado com o fato de a Nike encerrar um patrocínio de uma década que fornecia US $ 72.000 por ano e equipamento gratuito. Ele também buscou 1,5 milhão de dólares para Franklin.

Franklin disse ao tribunal que dois executivos da Nike o obrigaram a pagar dinheiro à mãe de um jogador de basquete de elite do ensino médio e a repassar pagamentos aos treinadores de outros jogadores enquanto cuidavam da papelada para ocultar a finalidade dos fundos.

Avenatti ganhou fama como advogada da estrela pornô Stormy Daniels (AP / Mark Lennihan, File)

Avenatti não deu provas, mas seus advogados disseram que ele estava seguindo os desejos de Franklin e um executivo de entretenimento que o aconselhou a ser agressivo para forçar a Nike a demitir executivos corruptos e fixar sua cultura.

Além do julgamento por extorsão, Avenatti também enfrenta um julgamento em abril em Nova York, sob a acusação de ter fraudado Daniels dos lucros de livros e um julgamento em maio em Los Angeles, sob a acusação de fraudar clientes e outros milhões de dólares.

Ele permanece preso sem fiança. Os promotores federais de Los Angeles conseguiram prendê-lo no mês passado depois de dizer que ele violou sua fiança de 300.000 dólares movendo dinheiro ilegalmente após sua prisão.




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