Implantes maternos de melatonina melhoram a sobrevivência de cordeiros gêmeos Merino


Altas taxas de mortalidade pré-desmame custam à indústria ovina australiana cerca de US $ 540 milhões anuais em perda de produção, com perdas significativamente maiores em cordeiros gêmeos (≥30%) em comparação com cordeiros únicos (≥10%). Estudos intensivos anteriores demonstraram que a suplementação de ovelhas grávidas com melatonina reduz os efeitos adversos da restrição do crescimento fetal e da hipóxia perinatal no cérebro neonatal por meio do aumento do fluxo sanguíneo umbilical, eficiência da placenta e ações antioxidantes. O presente estudo examinou os efeitos da suplementação de ovelhas com melatonina na sobrevivência de cordeiros gêmeos Merino sob condições de pastejo extensivo. Ovelhas grávidas de idade mista foram implantadas com 1 (M1, n = 50) ou 2 (M2, n = 53) implantes de melatonina de liberação lenta (18 mg, Regulin) nos dias de gestação de 70 a 90. As ovelhas controle não receberam suplementação (CTL, n = 54). As ovelhas foram monitoradas duas vezes ao dia durante todo o período de parto. A sobrevivência, o peso e a temperatura retal dos cordeiros foram registrados no dia do nascimento. Amostras de sangue de cordeiro foram coletadas no dia seguinte para análise de imunoglobulina G (IgG) sérica. A sobrevivência e o peso dos cordeiros foram registrados novamente na marcação (30,6 ± 0,6 d pós-parto) e no desmame (70,7 ± 0,6 d pós-parto). A sobrevivência dos cordeiros aumentou em ambos os tratamentos com melatonina para 3 dias pós-parto (M1 = 98,0%; M2 = 95,3%; CTL = 83,3%; cada P <0,01), e essa melhora foi mantida até o desmame (M1 = 94,0%; M2 = 92,5 %; CTL = 79,6%; cada P <0,01). A melatonina não afetou o peso ao nascer, a temperatura retal ou a taxa de crescimento dos cordeiros. No entanto, as taxas de morte relacionada ao parto (distocia, natimorto e lesão do nascimento) foram maiores em cordeiros CTL do que M1 (P = 0,009) e M2 (P = 0,035). Isso sugere que a melhora na sobrevida se deve principalmente à neuroproteção induzida pela melatonina, embora mais estudos sejam necessários para esclarecer os mecanismos subjacentes. Esses dados fornecem evidências de que a suplementação de ovelhas Merino gestantes com gêmeos com melatonina pode ser uma estratégia prática para reduzir a mortalidade neonatal e melhorar as taxas de desmame em rebanhos de ovelhas com manejo extensivo. Embora os dados presentes sejam promissores, este estudo é limitado pelo pequeno tamanho da amostra e requer replicação adicional.

Palavras-chave: sobrevivência de cordeiros; melatonina; reprodução; ovelha.



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