Homem condenado a 130 anos de prisão por assassinar turista é libertado após novo teste de DNA


Um homem preso por sequestro, agressão sexual e assassinato de uma mulher em visita ao Havaí foi libertado depois de mais de 20 anos depois que seus advogados apresentaram novas evidências e disseram que ele é inocente.

Albert ‘Ian’ Schweitzer, que foi condenado em 2000 – um ano após o assassinato – e sentenciado a 130 anos de prisão, deveria ser “libertado de suas algemas imediatamente”, decidiu o juiz Peter Kubota.

Isso gerou aplausos no tribunal de Hilo e abraços para Schweitzer, que foi levado para a Ilha Grande para a audiência da prisão do Arizona, onde cumpria sua sentença.

“Meus sentimentos estavam em todo lugar”, disse Schweitzer sobre o momento de sua libertação.

“Nervos, ansiedade, medo.”


Albert ‘Ian’ Schweitzer, à esquerda, abraça sua mãe, Linda, momentos depois de um juiz ordenar sua soltura da prisão (Marco Garcia/The Innocence Project/AP)

O sistema de justiça é “falho”, disse ele, chamando-se um dos muitos presos por crimes que não cometeram. Mais cedo, ele disse aos repórteres que está “grato” pelo juiz ter feito a “coisa honrada”.

Uma petição apresentada na noite de segunda-feira apresentou evidências adicionais em um dos maiores assassinatos do Havaí, ocorrido na véspera de Natal de 1991 na Ilha Grande.

Dana Ireland, 23, foi encontrada quase morta em arbustos ao longo de uma trilha de pesca em Puna, uma parte remota da ilha. Ela havia sido abusada sexualmente e espancada e mais tarde morreu no Hilo Medical Center.

A bicicleta mutilada que ela usava foi encontrada a vários quilômetros de distância e parecia ter sido atropelada por um veículo.

O assassinato do visitante loiro de olhos azuis da Virgínia ganhou atenção nacional e permaneceu sem solução por anos, colocando intensa pressão sobre a polícia para encontrar o assassino.

“Sempre que você tem uma vítima branca, do sexo feminino, recebe muito mais atenção do que pessoas de cor e nativos havaianos”, disse Kenneth Lawson, codiretor do Hawaii Innocence Project.


O codiretor do Hawaii Innocence Project, Kenneth Lawson, à esquerda, e a estudante de direito Skye Jansen analisam arquivos e fotos relacionados ao assassinato de Dana Ireland em 1991 (Jennifer Sinco Kelleher/AP)

“Os pais, compreensivelmente, estavam ficando cada vez mais furiosos. … Houve uma pressão intransponível para resolver este caso. E quando isso acontece, erros são cometidos. Algumas intencionais e outras não intencionais.”

Os parentes de Ireland não puderam ser imediatamente contatados para comentar a petição e a libertação de Schweitzer. Os promotores não comentaram imediatamente sobre a libertação de Schweitzer.

Com a ajuda do Innocence Project em Nova York, o co-advogado no caso, o grupo de Lawson representou o Sr. Schweitzer, o último dos três nativos havaianos condenados pela morte da Sra. Ireland ainda na prisão.

As evidências de DNA apresentadas anteriormente no caso pertenciam a um homem desconhecido e todos os três homens condenados foram excluídos como fontes.

Novas evidências de DNA, de acordo com a petição, mostram que uma camiseta da marca Jimmy Z encontrada perto da Sra. Ireland e encharcada com seu sangue pertencia ao mesmo homem desconhecido e não a um dos três homens, como alegaram os promotores.

A nova análise do piso do pneu também concluiu que o carro Volkswagen Beetle do Sr. Schweitzer não deixou marcas de pneu em nenhum dos locais onde a Sra. Ireland e sua bicicleta foram encontradas.


Albert ‘Ian’ Schweitzer no tribunal em 2000 (WM Ing/Hawaii Tribune-Herald/AP)

Um odontologista forense também concluiu que uma lesão em seu seio esquerdo não era uma marca de mordida, como se acreditava anteriormente, disse a petição.

“Em um novo julgamento hoje, um júri não condenaria o Sr. Schweitzer pela agressão sexual e assassinato da Sra. Ireland”, disse a petição.

“Na verdade, um promotor provavelmente nem prenderia o Sr. Schweitzer por esse crime.”

A probabilidade de todos os três homens terem participado de um ataque sexual e não deixado vestígios de evidências biológicas – incluindo a falta de evidências descobertas com testes forenses avançados – é “extraordinariamente improvável”, disse a petição.

Em 2019, os advogados de Schweitzer e os promotores do condado do Havaí firmaram um “acordo de integridade de condenação” para reinvestigar o caso.

Foi a primeira vez no Havaí que houve esse tipo de acordo, disse Lawson, que está sendo cada vez mais usado para reexaminar condenações questionáveis ​​e prevenir erros futuros.


Albert ‘Ian’ Schweitzer, à esquerda, observa enquanto a advogada do Innocence Project, Susan Freidman, fala (Marco Garcia/The Innocence Project/AP)

“Nos últimos três anos, compartilhamos informações e reexaminamos evidências forenses. Não importa o resultado desses processos pós-condenação, continuamos comprometidos em identificar o homem número um desconhecido e buscar justiça para Dana Ireland e seu `ohana”, disse o promotor do condado do Havaí, Kelden Waltjen, em comunicado antes da decisão, usando a palavra havaiana para a família.

No entanto, a promotora adjunta Shannon Kagawa pediu ao juiz que negasse a petição, dizendo que as novas evidências não mudariam o resultado de um novo julgamento.

Kubota discordou, dizendo que com base nas novas evidências, um júri absolveria Schweitzer.

Muitos dos antecedentes do caso estão detalhados em um documento arquivado com a petição, listando os fatos estipulados pelos advogados de defesa e promotores.

Em 1994, a polícia fez o que eles acreditavam ser um grande avanço.

Um homem que enfrenta acusações por seu papel em uma conspiração de cocaína contatou a polícia e afirmou que seu meio-irmão, Frank Pauline Jnr, testemunhou o ataque à Sra. Ireland, de acordo com o documento de fatos estipulado.


A estudante de direito da Universidade do Havaí, Skye Jansen, à esquerda, e o codiretor do Hawaii Innocence Project, Kenneth Lawson, posam com fotos relacionadas ao assassinato de Dana Ireland em 1991 (Jennifer Sinco Kelleher/AP)

A polícia entrevistou Pauline Jnr, que estava em seu terceiro mês de uma sentença de 10 anos por agressão sexual e roubo não relacionados.

Ele alegou que os irmãos Ian e Shawn Schweitzer atacaram e mataram a Sra. Ireland. Mas ele foi entrevistado pelo menos sete vezes e deu relatos inconsistentes a cada vez, acabando por se incriminar, disse o documento estipulado.

Apesar da falta de evidências ligando-os ao assassinato, os dois Schweitzers e Pauline foram indiciados em 1997.

A certa altura, as acusações foram retiradas porque todos os três homens foram excluídos como a fonte do fluido corporal encontrado no corpo da Sra. Ireland e em um lençol de hospital. Eles foram indiciados novamente depois que outro informante afirmou que Ian Schweitzer confessou a ele na prisão que Pauline estuprou e matou a Sra. Ireland.

Pauline disse mais tarde que ofereceu detalhes à polícia sobre o assassinato da Sra. Ireland para que as acusações de drogas contra seu meio-irmão fossem retiradas.

Em uma entrevista na prisão para o programa A&E American Justice, Pauline comparou sua história com a história do menino que gritou lobo.


O cofundador e conselheiro especial do Innocence Project, Barry Scheck, fala (Marco Garcia/The Innocence Project/AP)

“Não fui eu,” ele disse com um forte sotaque de Pidgin do Havaí. Mas quando ele começou a dizer a verdade, disse que ninguém acreditava nele.

Shawn Schweitzer fez um acordo para se declarar culpado de homicídio culposo e sequestro – e receber crédito por cerca de um ano de prisão e cinco anos de liberdade condicional – depois de ver os júris condenarem Pauline e seu irmão em 2000.

Em outubro, Shawn Schweitzer se reuniu com os promotores e se retratou. De acordo com o documento de estipulação, ele se declarou culpado porque seus “pais não queriam arriscar perder outro filho e encorajaram Shawn Schweitzer a fazer o que precisava para voltar para casa e não sofrer o mesmo destino de seu irmão”.

Shawn Schweitzer “continua a sentir imensa culpa por concordar com a confissão e entrar em uma confissão de culpa por um crime que não cometeu e por implicar falsamente seu irmão”, disse o documento.

Um teste de polígrafo em novembro mostrou que ele estava dizendo a verdade quando negou qualquer envolvimento no assassinato, disse o documento.

Pauline foi morta em uma prisão do Novo México por um companheiro de prisão em 2015.

Estar de volta ao Havaí “tem um gosto ótimo”, disse Schweitzer.

“O ar está bom”, disse ele. “A água é boa.”



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