Exercício aumenta o poder do cérebro em mais de 50 anos, conclui a mais recente meta-análise


Ao longo dos anos, tem havido muita pesquisa sobre os potenciais benefícios cognitivos do exercício no desempenho mental em adultos mais velhos. No geral, os resultados foram inconclusivos, mas uma nova revisão dá uma nova olhada nos dados.

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A revisão mais recente conclui que o exercício pode, de fato, beneficiar o cérebro de adultos mais velhos.

À medida que envelhecemos, nossa capacidade cognitiva tende a sofrer um impacto. Encontrar uma maneira de interromper ou reduzir esse declínio faria uma enorme diferença para bilhões de vidas.

Uma intervenção potencial é o exercício, e muitos pesquisadores tentaram provar se ela pode ou não evitar o declínio mental relacionado à idade e as condições neurodegenerativas.

Pesquisas iniciais e metanálises demonstraram fortes resultados positivos. Nos últimos anos, no entanto, as análises publicadas sobre o tema não relataram efeitos tão fortes.

Segundo os autores do artigo atual, revisões e metanálises recentemente publicadas foram inconclusivas devido a seus critérios restritivos de inclusão. Por exemplo, alguns se concentraram em apenas um tipo de exercício, enquanto outros limitaram sua pesquisa na literatura a um período de datas restrito. A última revisão foi publicada esta semana no British Journal of Sports Medicine.

A nova análise expande sua rede, analisando exercícios aeróbicos, treinamento de resistência (como pesos), exercícios de múltiplos componentes (incluindo treinamento aeróbico e de resistência), tai chi e yoga.

Para avaliar completamente o impacto dessas intervenções, eles analisaram uma série de parâmetros cognitivos. Esses incluem:

  • Capacidade cerebral – cognição global
  • Atenção – alerta constante, incluindo velocidade de processamento de informações
  • Função executiva – incluindo comportamentos orientados a objetivos
  • Memória – armazenamento e recuperação
  • Memória de trabalho – a parte da memória de curto prazo que lida com o processamento consciente e de linguagem consciente imediato

A análise da equipe mostrou que o exercício melhorava o poder cerebral de pessoas com 50 anos ou mais, independentemente de sua saúde cerebral atual.

Os resultados sugeriram que o exercício aeróbico melhorou as habilidades cognitivas, enquanto o treinamento resistido teve uma influência positiva na função executiva, memória e memória de trabalho. Segundo os pesquisadores, os resultados foram fortes o suficiente para recomendar a prescrição de ambos os tipos de exercícios para melhorar a saúde do cérebro em mais de 50 anos.

A próxima pergunta pergunta quanto exercício é necessário. Segundo a análise, uma sessão de intensidade moderada a vigorosa com duração entre 45 e 60 minutos foi benéfica para a saúde do cérebro. De fato, qualquer frequência teve efeitos positivos.

Os autores concluem que:

Os resultados sugerem que um programa de exercícios com componentes de treinamento aeróbico e de resistência, de intensidade pelo menos moderada e pelo menos 45 minutos por sessão, no maior número possível de dias da semana, é benéfico para a função cognitiva em adultos com mais de 50 anos anos.”

Curiosamente, o tai chi também foi encontrado para melhorar as capacidades cognitivas. Isso é importante porque, como exercício de baixo impacto, pode ser realizado por pessoas que não conseguem lidar fisicamente com regimes mais intensos. No entanto, os autores apontam que essa conclusão foi baseada em apenas um pequeno número de estudos, tornando o achado menos robusto.

Embora exista muito debate sobre esse tópico, os cientistas acreditam que existem várias maneiras pelas quais os exercícios podem ajudar a evitar a demência e outras condições neurológicas degenerativas.

Segundo os autores do estudo, incluem a promoção da neurogênese (crescimento de novo tecido nervoso), angiogênese (crescimento de novos vasos sanguíneos), plasticidade sináptica (capacidade das sinapses de fortalecer ou enfraquecer ao longo do tempo), diminuição pró-inflamatória processos, e dano celular reduzido devido à oxidação estresse.

Embora os resultados sejam amplamente anunciados como positivos, os autores observam certas limitações ao estudo. Por exemplo, a análise foi limitada a estudos que analisaram exercícios supervisionados e apenas aqueles publicados no idioma inglês.

Se o exercício físico realmente puder impedir o declínio cognitivo, beneficiará a população em geral. Esse tipo de intervenção pode, é claro, ser rentável ou até gratuito. Se tiver benefícios em larga escala, pode ser uma maneira simples de melhorar a vida de milhões de idosos.

Embora os benefícios cognitivos possam ser pequenos, os benefícios físicos do exercício estão bem estabelecidos – portanto, é uma situação em que todos saem ganhando.

Aprenda como o exercício aeróbico pode ser benéfico para o envelhecimento da população.



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