Excesso de gordura na dieta do cérebro pode afetar a saúde mental


Pessoas com obesidade também costumam desenvolver depressão, mas os mecanismos em jogo ainda não são claros. Novas pesquisas em ratos agora podem explicar o que acontece no cérebro de indivíduos que têm uma dieta rica em gordura.

Muitos estudos – incluindo um que Notícias médicas hoje cobertos em novembro do ano passado – descobriram que pessoas com obesidade correm maior risco de depressão.

Até agora, porém, ainda não está claro exatamente por que esse é o caso, e quais mecanismos biológicos podem levar à depressão relacionada à obesidade.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Glasgow, no Reino Unido, e do Gladstone Institutes, em San Francisco, CA, estudou recentemente como comer uma dieta rica em gorduras saturadas pode tornar a depressão mais provável, usando modelos de mouse para fazer isso.

Os investigadores – liderados pelo professor George Baillie, da Universidade de Glasgow – observam que este é um tópico de pesquisa particularmente importante, pois a depressão relacionada à obesidade parece ocorrer através de diferentes mecanismos da depressão em indivíduos saudáveis.

Em seu trabalho de estudo, publicado na revista Psiquiatria Translacional, a equipe de pesquisa explica que muitas pessoas com obesidade e depressão, que os médicos tratam com antidepressivos regulares, não vêem nenhum benefício com o tratamento.

Ao mesmo tempo, pessoas com obesidade e depressão também não experimentam alguns dos efeitos colaterais que as pessoas normalmente associam a esses antidepressivos, como ganho adicional de peso.

“Quando comparados com pacientes com peso corporal normal, pacientes com sobrepeso e obesos mostraram uma resposta substancialmente mais lenta ao tratamento com antidepressivos, menos melhora na neuroendocrinologia e processamento cognitivo e menor ganho de peso induzido por antidepressivos”, escrevem os pesquisadores.

Então, o que acontece no cérebro de pessoas com sobrepeso ou obesidade que as torna mais suscetíveis à depressão?

Para ter uma idéia básica, a equipe de pesquisa conduziu um estudo preliminar em modelos de camundongos aos quais os cientistas alimentavam uma dieta rica em gorduras, contendo até 60% de gorduras saturadas e insaturadas.

Os cérebros dos mamíferos, inclusive os humanos, precisam de certos ácidos graxos – como o ômega-3 – para funcionar corretamente. Os corpos humanos, em particular, não podem sintetizar os ácidos graxos por si mesmos e, portanto, precisam absorver esses nutrientes dos alimentos.

No entanto, nem todos os ácidos graxos são tão saudáveis ​​e a superacumulação de ácidos graxos no corpo pode levar a problemas de saúde.

No estudo atual, os pesquisadores analisaram como os ácidos graxos se acumulavam no cérebro dos ratos que ingeriam a dieta rica em gorduras e se essas substâncias afetavam os mecanismos que os cientistas associam à saúde mental e as mudanças de comportamento consistentes com a presença de depressão.

Logo, a equipe descobriu que os ratos em seus estudos experimentaram um influxo de ácido palmítico em uma região do cérebro conhecida como hipotálamo, que regula a liberação de vários hormônios na corrente sanguínea.

O ácido palmítico é um ácido graxo saturado comum que está presente em muitos alimentos e ingredientes diferentes, incluindo óleo de palma e azeite, queijo, manteiga, margarina e alguns produtos à base de carne.

Segundo pesquisas anteriores, esse ácido graxo pode explicar a ligação entre obesidade e um risco aumentado de problemas cardiovasculares.

Através do estudo atual, os pesquisadores descobriram outro papel – parece que os altos níveis de ácido palmítico no hipotálamo alteram uma via de sinalização que os pesquisadores associam a traços de depressão. Essa via, conhecida como cAMP / PKA, está envolvida em muitos processos metabólicos, incluindo a sinalização de dopamina, que, por sua vez, contribui para a regulação das emoções.

Assim, pelo menos em ratos, os pesquisadores conseguiram confirmar que a absorção de certas gorduras alimentares tem um impacto direto nas vias de sinalização cerebral que influenciam o desenvolvimento da depressão.

“Esta é a primeira vez que alguém observa os efeitos diretos que uma dieta rica em gordura pode ter nas áreas de sinalização do cérebro relacionadas à depressão”, diz o professor Baillie. “Esta pesquisa pode começar a explicar como e por que a obesidade está relacionada à depressão e como podemos potencialmente melhor tratar pacientes com essas condições”, acrescenta ele.

A equipe acredita que o mecanismo observado em camundongos provavelmente também está em jogo em humanos com depressão relacionada à obesidade. A conexão entre uma dieta pobre e saúde mental ruim faz sentido, de acordo com o principal autor.

Costumamos usar alimentos gordurosos para nos confortar, pois tem um gosto muito bom; no entanto, a longo prazo, é provável que isso afete o humor de uma maneira negativa. É claro que, se você está se sentindo mal, para se sentir melhor, você pode tratar mais alimentos gordurosos, o que consolidaria sentimentos negativos. ”

George Baillie

As descobertas atuais também deram aos pesquisadores uma pista de como tratar a depressão relacionada à obesidade com mais eficácia.

Em outros lugares do estudo, eles decidiram tentar reduzir os níveis de uma enzima conhecida como fosfodiesterase, que geralmente decompõe o cAMP – abreviação de AMP cíclico, um “mensageiro” intercelular.

Esta abordagem permitiu-lhes proteger os ratos de desenvolver comportamentos consistentes com a presença de depressão.

No futuro, os pesquisadores esperam que essas descobertas ajudem os especialistas a desenvolver melhores tratamentos ou abordagens preventivas contra a depressão relacionada à obesidade.

“Todos sabemos que uma redução na ingestão de alimentos gordurosos pode levar a muitos benefícios à saúde, mas nossa pesquisa sugere que também promove uma disposição mais feliz”, diz o Prof. Baillie.

“Além disso, a compreensão dos tipos de gorduras, como o ácido palmítico, que provavelmente entrarão no cérebro e afetarão regiões-chave e sinalização dará às pessoas mais informações sobre como sua dieta pode afetar sua saúde mental”, enfatiza.



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