É possível a remissão da depressão?


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Vinte e quatro anos atrás, quando jovem, fiquei de joelhos por uma grave depressão que durante anos se recusou a ceder e quase tirou a minha vida.

Recuperar-me foi um processo interrompido de tentativa e erro: saí do meu programa de pós-graduação na história, experimentei medicamentos, fui submetido a psicoterapia, passei um tempo no hospital.

Durante muito tempo, nada funcionou.

Quando pensei que ficaria em uma depressão crônica para sempre, comecei a melhorar. Muito lentamente, mas com certeza, eu melhorei. Eventualmente, eu me tornei funcional e depois recuperei totalmente minha saúde e felicidade.

O que havia mudado?

Foi se casar com a minha namorada do ensino médio? Começando uma família e criando minha filha? Uma mudança de carreira da história para a psicologia? Uma mudança de cenário da Flórida para a Califórnia? Uma nova e mais vigorosa rotina de exercícios?

Eu não podia ter certeza da explicação e minha incerteza me levou a querer entender melhor sobre a ascensão e queda da depressão.

De acordo com Organização Mundial da Saúde, o transtorno depressivo maior é a doença mais onerosa do mundo. Três aspectos da depressão ajudam a explicar por que isso acontece:

  • Depressão é um problema comum.
  • As pessoas têm problemas para funcionar durante episódios de depressão.
  • Os episódios de depressão geralmente se repetem ao longo da vida.

Estudos de acompanhamento a longo prazo das pessoas tratadas para depressão também apresentam uma imagem sombria de seu prognóstico a longo prazo. É uma condição frequentemente difícil de abalar e que pode ser resistente ao tratamento.

Mas escondida nessa escuridão há uma história mais otimista sobre depressão. Desde que me recuperei da depressão, investi totalmente no estudo de transtornos do humor e me tornei autor e defensor daqueles que lutam contra a depressão.

E descobri que existem pessoas por aí que defendem essas tendências – que, como eu, não apenas se recuperam totalmente da depressão, mas até prosperam depois dela por longos períodos de tempo.

Até agora, a pesquisa não se concentrava nesses indivíduos e, portanto, temos apenas dicas sobre quem funciona bem após a depressão e por quê.

O que define o alto funcionamento após a depressão?

É difícil estudar o alto funcionamento após a depressão sem uma definição clara de quem se encaixa nessa descrição.

Uma definição simples de três partes é uma pessoa com histórico de depressão que:

1 Tornou-se quase completamente livre de sintomas. Estar livre de sintomas é importante não apenas porque é um resultado positivo, mas também porque pesquisas de longo prazo mostram que mesmo sintomas relativamente pequenos de depressão aumentam em mais de quatro vezes a probabilidade de que a depressão em grande escala retorne.

2. Demonstra bom funcionamento psicossocial. Bom funcionamento psicossocial refere-se a uma pessoa que se sai bem em várias áreas, inclusive em seu trabalho, em seus relacionamentos e em como ela lida com as adversidades. Embora possa parecer óbvio que esses fatores seriam importantes na formação de quem fica bem após a depressão, apenas cerca de 5% dos estudos de tratamento medem o funcionamento psicossocial.

Isso é lamentável, dado achados mostrar que a mudança nessa área pode ser um fator decisivo para prever quem ficará bem e quem ficará bem.

3. Possui um período de bom funcionamento que dura mais de seis meses. Um bom período dessa duração é importante porque pode desencadear uma “espiral ascendente” de pensamentos e comportamentos que podem impedir que a depressão retorne por um período muito maior de tempo (por décadas ou até mesmo uma vida).

Quão comum é o alto funcionamento após a depressão?

Não saberemos exatamente o quão comum é o alto funcionamento após a depressão até que os pesquisadores façam estudos usando a definição em três partes. Mas há pistas de que bons resultados na depressão podem ser mais comuns do que se pensava anteriormente.

Dois grandes estudos abrangentes de longo prazo que acompanharam pessoas por décadas descobriram que, a partir de 50 por cento 60% das pessoas que tiveram um primeiro episódio de depressão nunca tiveram outro. Achados como esses apontam para a chance de um subconjunto substancial de pessoas ter passado por depressão e ter conseguido deixar completamente para trás.

Fico feliz em dizer que, pessoalmente, agora consegui evitar a depressão por quase duas décadas. Eu parecia ter superado as probabilidades, o que é maravilhoso.

Ainda assim, fico com perguntas incômodas: meu bom resultado foi incomum? Como isso acontece? Existe um caminho principal para o alto funcionamento após a depressão? Ou há uma variedade deles? Se houver muitos caminhos, qual é o caminho mais comum? O mais fácil de encontrar?

O que prediz alto funcionamento após a depressão?

Ainda não sabemos sistematicamente o que prediz alto funcionamento após a depressão. Neste ponto, existem duas idéias principais baseadas no que se sabe sobre outros resultados relacionados à depressão.

Uma idéia é que algum aspecto da depressão em si possa oferecer pistas sobre quem tem maior chance de se libertar dela. Por exemplo, um alto funcionamento após a depressão pode ser mais provável se uma pessoa:

  • tem sintomas menos graves
  • teve menos episódios
  • primeiro teve depressão mais tarde na vida

Uma segunda idéia é que os fatores que cercam a depressão, incluindo como a pessoa reage a ela, irão prever um alto funcionamento posteriormente. Nesse caso, o alto funcionamento é mais provável se uma pessoa:

  • estava funcionando bem antes do primeiro episódio de depressão
  • tem mais recursos disponíveis, como amigos e dinheiro
  • faz mudanças benéficas em sua rotina diária, trabalho, crenças ou amigos como resultado da depressão

Por que mais pesquisas são cruciais

Além do avanço do conhecimento, a principal razão para aprender mais sobre o motivo pelo qual algumas pessoas funcionam bem após a depressão é ajudar mais pessoas a alcançar esses bons resultados.

Especificamente, se houver pensamentos e comportamentos específicos que preveem o bem-estar após a depressão, a esperança seria que esses pensamentos e comportamentos pudessem ser coletados, codificados e ensinados a outras pessoas, e mesmo aplicados ao tratamento formal de saúde mental.

As pessoas que vivem com depressão têm fome dessa informação. Quando questionados sobre pesquisas sobre seus objetivos para o gerenciamento da doença, os pacientes responderam que recuperar a confiança e atingir o nível anterior de funcionamento estava no topo de sua lista de prioridades.

De fato, esses tipos de resultados positivos se classificaram acima do objetivo de se tornar livre de sintomas.

Curiosamente, as diretrizes profissionais em psiquiatria e psicologia clínica há muito tempo dizem que tornar-se livre de sintomas ou um status assintomático deve ser o objetivo mais alto para o tratamento da depressão.

Mas parece que as pessoas que lutam com a depressão (para não mencionar seus entes queridos) querem ter um objetivo ainda mais alto – emergir da depressão versões melhores, fortes, sábias e mais resistentes e melhores de seu eu anterior.


Jonathan Rottenberg é professor de psicologia na Universidade do Sul da Flórida, onde é diretor do Laboratório de Humor e Emoção. Sua pesquisa se concentra principalmente no funcionamento emocional da depressão. Sua pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde e seu trabalho foi amplamente abordado na Scientific American, The New York Times, The Wall Street Journal, The Economist e Time. Rottenberg vive em Tampa, Flórida. Ele é o autor de “As Profundezas: As Origens Evolucionárias da Epidemia da Depressão”. Em 2015, ele fundou Exército de Depressão, uma campanha internacional de mídia social que está mudando a conversa sobre depressão.

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