Como uma droga de 150 anos pode ajudar a combater o câncer


Um relaxante muscular descoberto pela primeira vez em 1848 pode em breve estar na vanguarda do tratamento do câncer. Pesquisadores do Centro de Câncer da Universidade Estadual de Ohio investigam.

Existem várias maneiras de atacar o câncer; um dos mais comumente usado é a terapia de radiação.

A radiação funciona nos tumores de duas maneiras; em primeiro lugar, danifica o DNA e, em segundo lugar, produz radicais de oxigênio que também prejudicam as células cancerígenas.

No entanto, quando os níveis de oxigênio são baixos (hipóxia), o corpo produz menos radicais de oxigênio, o que significa que a radioterapia é menos eficaz.

Como as células cancerígenas se dividem tão rapidamente, elas requerem mais oxigênio do que tecidos saudáveis. Ao mesmo tempo, os vasos sanguíneos nos tumores geralmente são mal construídos, tornando-os menos eficientes.

Isso significa que as células cancerígenas geralmente ficam sem oxigênio, tornando a terapia de radiação menos mortal para o câncer.

Da mesma forma, essas zonas mortas e hipóxicas no tecido, onde o suprimento de sangue é limitado, são difíceis de alcançar pelos medicamentos transportados no sangue. Dessa maneira, a hipóxia pode reduzir o impacto da radioterapia e da quimioterapia.

O autor do presente estudo, Dr. Nicholas Denko, Ph.D., explica por que a hipóxia é um problema tão grande no tratamento do câncer: “Sabemos que a hipóxia limita a eficácia da radioterapia, e esse é um problema clínico sério, porque mais da metade de todas as pessoas com câncer recebem terapia de radiação em algum momento de seus cuidados. ”

Dr. Denko continua: “Se células malignas em áreas hipóxicas de um tumor sobreviverem à terapia de radiação, elas podem se tornar uma fonte de recorrência do tumor. É fundamental que encontremos maneiras de superar essa forma de resistência ao tratamento “.

Em sua busca por maneiras de melhorar a terapia de radiação, Denko e sua equipe encontraram um medicamento chamado papaverina. Atualmente, a papaverina tem uma variedade de usos, nenhum dos quais tem links diretos para o câncer.

Por exemplo, a papaverina pode ser usada para reduzir espasmos musculares e tratar a disfunção erétil.

Papaverine trabalha inibindo a respiração nas mitocôndrias, as fabulosas centrais elétricas da célula. Denko e sua equipe descobriram que, ao bloquear a atividade das mitocôndrias consumidoras de oxigênio, eles poderiam tornar os tumores mais sensíveis à terapia de radiação.

Eles mostraram que uma dose de papaverina antes da radioterapia reduz a atividade mitocondrial, limitando a hipóxia e melhorando a destruição das células tumorais.

As tentativas anteriores de abordar o problema da hipóxia se concentraram em adicionar mais oxigênio ao tumor. Este estudo adota a abordagem oposta, reduzindo a demanda de oxigênio.

É importante ressaltar que a droga não tornou os tecidos saudáveis ​​mais sensíveis à radioterapia.

Esses achados foram publicados recentemente no Anais da Academia Nacional de Ciências. Em um comentário associado na mesma edição da revista, os autores escrevem:

Está bem estabelecido que as células hipóxicas são duas a três vezes mais resistentes à radiação do que as células aeróbias […] [This research] representa um marco em potencial na busca de seis décadas para eliminar a hipóxia como causa da falha no tratamento com radioterapia. ”

Isso está longe do fim da estrada, no entanto. Os pesquisadores esperam que, ajustando a estrutura da papaverina, possam melhorar ainda mais seus benefícios. Ao mexer na maquiagem, eles também podem reduzir os efeitos colaterais.

Embora seja necessário muito mais trabalho antes que esta intervenção seja usada de maneira mais ampla, é uma descoberta emocionante. É um processo relativamente simples, usando um medicamento bem testado que pode ajudar a aumentar o desempenho dos tratamentos contra o câncer existentes.



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.