Como as áreas rurais estão lidando com as vacinas COVID-19?

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Os especialistas dizem que o abastecimento e a logística são duas barreiras na administração das vacinas COVID-19 em áreas rurais. Michael Clevenger – Imagens Pool / Getty
  • Apesar de um aumento na distribuição da vacina COVID-19, as autoridades dizem que há uma série de obstáculos para administrar vacinas em áreas rurais.
  • Entre os problemas estão a falta de abastecimento e de frigoríficos, além de locais para administrar as vacinas.
  • Além disso, muitos residentes rurais estão hesitantes sobre a vacina e outros precisam viajar longas distâncias para chegar a um centro de saúde.

Os Estados Unidos estão no meio de uma campanha massiva de vacinação que não era vista há décadas.

Mais que 1.5 milhões Vacinações COVID-19 estão sendo administradas por dia.

Embora o fato de que essas tão esperadas vacinas COVID-19 estejam agora disponíveis seja um alívio, há numerosos e significativos desafios logísticos a serem superados antes que a maioria dos 328 milhões de habitantes do país sejam imunizados.

Dr. Javeed Siddiqui, um especialista em doenças infecciosas e diretor médico da TeleMed2U, descreveu alguns desses desafios.

“Para entregar a vacina de forma eficaz à população dos Estados Unidos, devemos ter um esforço coordenado. Isso requer coordenação entre os locais de produção, transporte, armazenamento e entrega ”, disse ele à Healthline.

“Para tornar esta questão mais complexa, manter e garantir a rede de frio é vital com as vacinas disponíveis atualmente”, acrescentou.

Em um país tão grande, diverso e espalhado como os Estados Unidos, uma abordagem de tamanho único não funciona bem.

Embora as clínicas em um ambiente urbano densamente povoado possam ser acessíveis a milhões de pessoas, a administração de vacinas nas áreas rurais menos populosas do país é outro desafio.

“No ambiente rural, há recursos limitados para manter a cadeia de frio da vacina e para a administração da vacina”, disse Siddiqui. “Além disso, os residentes rurais podem precisar viajar distâncias até um local de administração de vacina centralizado, o que pode ser afetado pelas condições climáticas e complicar ainda mais a coordenação do atendimento.”

Para entender melhor como as diferentes partes do país estão se saindo com a implementação da vacina COVID-19, a Healthline conversou com especialistas em três regiões diferentes.

Jeff James, CEO da Wilmington Health, está envolvido na coordenação de vacinações em Wilmington, Carolina do Norte.

Ele disse ao Healthline que, embora sua clínica tenha recebido vacinas do departamento de saúde local, eles ainda precisam receber uma verba do estado.

“Embora nossos funcionários estaduais e locais tenham respondido incrivelmente às nossas perguntas e solicitações, um dos nossos desafios incluiu acessar e inserir dados relacionados às vacinas administradas no Sistema de Gerenciamento de Vacinas COVID-19 (CVMS) em todo o estado”, disse James.

“O CVMS é um sistema de gestão seguro baseado em nuvem que permite que as autoridades estaduais identifiquem as áreas que precisam de mais vacina”, disse ele. “Muitos municípios do estado relataram dificuldade em usar o novo sistema, e é importante notar que a Carolina do Norte continua aprimorando o CVMS e implantando assistência relacionada às barreiras administrativas ao uso do sistema.”

James também apontou a hesitação da vacina e equívocos comuns sobre a eficácia das vacinas como desafios adicionais para obter vacinas.

Para ajudar a educar o público, ele apontou para rollupyoursleeves.us, um site que fornece informações sobre as várias vacinas COVID-19 de forma amigável.

“Também buscamos proativamente parcerias com organizações comunitárias que atendem populações historicamente marginalizadas para garantir que todos os pacientes elegíveis tenham acesso à vacina”, disse ele.

A Wilmington Health está autorizada a administrar vacinas apenas no condado de New Hanover, uma das áreas mais densamente povoadas do estado. As vacinas estarão disponíveis para as pessoas do condado, mas provavelmente serão mais difíceis para as pessoas das áreas rurais.

“Se os indivíduos que vivem longe de um local de vacinação não têm transporte, essa é uma barreira significativa”, disse James. “Dentro de nosso condado, o transporte público é fornecido gratuitamente para qualquer pessoa que vá a uma consulta de vacinação.”

Dr. Patrick Goggin, o diretor médico da Trusted Senior Care Advantage, opera em Cambridge, Ohio, uma pequena cidade no sopé dos Apalaches.

Ele disse ao Healthline que seu consultório, o Medical Associates of Cambridge, foi autorizado a administrar vacinas. No entanto, até o momento, ele ainda não recebeu uma única dose.

Goggin também destacou que o hospital local e o departamento de saúde estão administrando vacinas, mas não receberam o suficiente para atender à demanda.

“A questão de viajar para um local centralizado, como um hospital ou departamento de saúde para aqueles que vivem em nossos condados rurais no sudeste de Ohio, representa um desafio adicional para a vacinação generalizada”, disse ele à Healthline.

“O recente inverno rigoroso também agravou isso”, acrescentou. “Mas nosso pessoal está acostumado a dirigir e normalmente não fica nervoso com a neve e o gelo, então acho que o verdadeiro desafio tem sido o fornecimento da vacina. Mais vacina foi para as comunidades urbanas do que a nossa? Não sei a resposta para isso. ”

Erin Fabian, PharmD, especialista em farmacoterapia e consultor sênior de gerenciamento de conteúdo da Wolters Kluwer Health, tem administrado vacinas desde dezembro passado.

Ela está localizada em North Madison, Ohio, não muito longe de Cleveland.

Fabian disse à Healthline que o lançamento da vacina foi uma abordagem com todas as mãos e que encontrar locais apropriados para administrar as doses foi um desafio.

Ela também falou sobre os desafios da vacinação em áreas urbanas versus áreas rurais.

“Os vacinadores, bem como os locais de vacinação, estão mais prontamente disponíveis em áreas mais populosas. Aumentar rapidamente o número de pessoas elegíveis para vacinar outras e utilizá-las em clínicas de vacinas é fundamental para as áreas rurais ”, disse Fabian.

“Os esforços para melhorar isso em Ohio incluíram a expansão da elegibilidade para incluir técnicos de farmácia e detentores de certificados EMS”, acrescentou ela. “Em Ohio, apenas começamos a ver as farmácias locais abrindo suas portas para agendar consultas para vacinação.”

“Ter técnicos de farmácia e farmacêuticos administrando a vacina em vários locais da comunidade melhora a acessibilidade”, disse ela.

Um dos estudos de caso mais intrigantes quando se trata de COVID-19 nos Estados Unidos é a Nação Navajo.

A maior reserva indígena americana no país, a Nação Navajo compreende mais de 27.000 milhas quadradas no Arizona, Utah e Novo México.

Ao mesmo tempo, a Nação Navajo tinha o Altíssima Taxa de casos de COVID-19 nos Estados Unidos, mas uma série de medidas agressivas para conter a disseminação do vírus ajudou a reduzir os números.

Setembro passado, Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do país, elogiado a Nação Navajo por seus esforços de contenção.

Desde o início da pandemia, quase houve 30.000 casos confirmados de COVID-19 e mais de 1.000 mortes relacionadas com COVID no país.

Com a transmissão do vírus diminuindo nos últimos meses, os esforços mudaram para administrar vacinas aos 175.000 membros da nação escassamente povoada.

Harley Jones, líder da resposta doméstica COVID-19 da ONG internacional de saúde e humanitária Project HOPE, ajudou a coordenar a resposta ao COVID-19 em vários estados apoiando os trabalhadores da linha de frente e fornecendo pessoal adicional para lidar com o aumento de pacientes com COVID-19 em hospitais e clínicas .

Sua organização tem ajudado na mitigação da pandemia e nos esforços de vacinação na Nação Navajo desde o verão passado.

“Independentemente de onde você esteja, a comunicação e o acesso são fundamentais, e são um pouco diferentes nas áreas rurais e nas áreas urbanas”, disse Jones. “Você quer torná-lo o mais simples possível para as pessoas, mas também precisa saber e compreender as limitações que as pessoas terão.”

“Por exemplo, na Nação Navajo, o acesso à internet não é algo que proliferou em toda a reserva e, portanto, muitas vezes, as metodologias eletrônicas de engajamento das pessoas nem sempre são o melhor meio de comunicação em uma área rural como essa”, disse ele.

Para esse fim, alcançar o povo da Nação Navajo não é tão simples como dizer-lhes para irem a um site e marcar uma reunião.

“Nesse tipo de área rural, eles trouxeram a vacina aos locais naturais de reunião da Nação Navajo”, disse Jones. “Suas comunidades se reúnem, se relacionam e têm comunhão no que é chamado de casa capitular.”

“Em diferentes partes da reserva, esses são pontos de encontro naturais, então eles fizeram um ótimo trabalho ao instalar suas clínicas móveis em locais que já são locais confiáveis”, acrescentou.

Agora que os esforços de vacinação estão em pleno andamento, Jones tem esperança de que a implementação continuará ganhando impulso.

“Provavelmente, um terço a metade da equipe que estou enviando para a Nação Navajo agora estaria nas clínicas de teste COVID-19 há 3 meses. Agora estão começando a distribuir vacinas ”, disse. “Acho que essa será a história dos próximos meses: distribuir a vacina para o maior número possível de pessoas e fornecer apoio a clínicas e sistemas de saúde voltados para populações vulneráveis”.


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