China se prepara para enviar primeira tripulação para sua estação espacial


A China deve enviar os três primeiros membros da tripulação à sua nova estação espacial na manhã de quinta-feira.

Dois dos astronautas voaram em missões anteriores, enquanto o terceiro vai ao espaço pela primeira vez, disse o diretor assistente da Agência Espacial Tripulada da China, Ji Qiming, a repórteres no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no noroeste da China, na quarta-feira.

A seção principal da estação Tianhe, ou Harmonia Celestial, foi lançada em órbita em 29 de abril.

Os três homens que vão para a estação espacial na quinta-feira planejam morar lá por três meses, conduzindo caminhadas espaciais, trabalhos de manutenção e experimentos científicos.

Os astronautas viajarão na espaçonave Shenzhou-12 lançada por um foguete Longa Marcha-2F Y12, previsto para decolar às 9h29, horário local (2h22, horário do Reino Unido) na quinta-feira.

A missão seria a terceira de 11 que estão planejadas até o final do próximo ano para construir e manter a estação e enviar tripulantes e suprimentos, e os outros dois módulos da estação devem ser lançados no próximo ano.

É a primeira missão chinesa tripulada em cinco anos.

A China enviou 11 astronautas ao espaço desde que se tornou o terceiro país a fazê-lo em 2003, todos eles pilotos da ala militar do Partido Comunista, o Exército de Libertação do Povo.

Embora a primeira tripulação do Tianhe seja toda masculina, as mulheres farão parte das futuras tripulações da estação, disseram as autoridades.

Pequim não participa da Estação Espacial Internacional (ISS), em grande parte devido às preocupações dos EUA com o sigilo do programa chinês e suas conexões militares.

Apesar disso, espera-se que missões científicas estrangeiras e possivelmente astronautas estrangeiros visitem a estação chinesa no futuro.

Depois de concluído, o Tianhe permitirá estadias de até seis meses, semelhante à muito maior Estação Espacial Internacional.

A estação chinesa supostamente deve ser usada por 15 anos e pode durar mais que a ISS, que está chegando ao fim de sua vida útil.

O lançamento do Tianhe foi considerado um sucesso, embora a China tenha sido criticada por permitir a reentrada descontrolada na Terra de parte do foguete que o transportou para o espaço. Normalmente, estágios de foguetes descartados voltam a entrar na atmosfera logo após a decolagem, normalmente sobre a água, e não entram em órbita.

O foguete que disparou na quinta-feira é de um tipo diferente, e Ji descartou as preocupações sobre ele ou os modelos usados ​​para missões de carga que representam uma ameaça quando eles entram novamente. A China publicou suas trajetórias e espera-se que elas queimem muito antes de se tornarem um perigo, disse ele.



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