Câncer adrenal: causas, sintomas e diagnóstico


O câncer adrenal é uma condição que ocorre quando células anormais se formam ou viajam para as glândulas supra-renais. Seu corpo possui duas glândulas supra-renais, uma localizada acima de cada rim. O câncer adrenal geralmente ocorre na camada mais externa das glândulas, ou no córtex adrenal. Geralmente aparece como um tumor.

Um tumor cancerígeno da glândula adrenal é chamado carcinoma adrenal cortical. Um tumor não canceroso da glândula adrenal é chamado de adenoma benigno.

Se você tem câncer nas glândulas supra-renais, mas não se originou lá, não é considerado um carcinoma adrenal cortical. Os cânceres de mama, estômago, rim, pele e linfoma são mais propensos a se espalhar para as glândulas supra-renais.

Adenomas benignos

Os adenomas benignos são relativamente pequenos, geralmente com menos de 5 cm de diâmetro. A maioria das pessoas com esse tipo de tumor não apresenta sintomas. Esses tumores geralmente ocorrem em apenas uma glândula adrenal, mas podem aparecer em ambas as glândulas em casos raros.

Carcinomas adrenais corticais

Os carcinomas adrenais corticais são geralmente muito maiores que os adenomas benignos. Se um tumor tiver mais de 5 cm de diâmetro, é mais provável que seja canceroso. Às vezes, eles podem crescer o suficiente para pressionar seus órgãos, levando a mais sintomas. Às vezes, eles também podem produzir hormônios que causam alterações no corpo.

Os sintomas do câncer adrenal são causados ​​pelo excesso de produção de hormônios. Estes são tipicamente androgênio, estrogênio, cortisol e aldosterona. Os sintomas também podem surgir de grandes tumores que pressionam os órgãos do corpo.

Os sintomas de produção excessiva de androgênio ou estrogênio são mais fáceis de detectar em crianças do que adultos, porque as alterações físicas são mais ativas e visíveis durante a puberdade. Alguns sinais de câncer adrenal em crianças podem ser:

  • crescimento excessivo de pelos pubianos, axilas e faciais
  • um pênis aumentado
  • um clitóris aumentado
  • seios grandes em meninos
  • puberdade precoce em meninas

Em cerca de metade das pessoas com câncer adrenal, os sintomas não aparecem até que o tumor seja grande o suficiente para pressionar outros órgãos. Mulheres com tumores que causam aumentos no andrógeno podem notar crescimento de pêlos faciais ou aprofundamento da voz. Homens com tumores que causam aumentos no estrogênio podem notar aumento da mama ou sensibilidade mamária. Diagnosticar um tumor se torna mais difícil para mulheres com excesso de estrogênio e homens com excesso de andrógeno.

Os sintomas do câncer adrenal que produz excesso de cortisol e aldosterona em adultos podem incluir:

Neste ponto, os cientistas não sabem o que causa o câncer adrenal. Segundo a American Cancer Society, cerca de 15% dos cânceres adrenais são causados ​​por um distúrbio genético. Certas condições podem aumentar o risco de desenvolver câncer adrenal.

Esses incluem:

  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann, que é um distúrbio de crescimento anormal marcado por um grande corpo e órgãos. Indivíduos com essa síndrome também correm risco de câncer de rim e fígado.
  • Síndrome de Li-Fraumeni, que é um distúrbio hereditário que causa um risco aumentado para muitos tipos de câncer.
  • Polipose adenomatosa familiar (PAF), que é uma condição hereditária caracterizada por um grande número de pólipos no intestino grosso que também traz um alto risco de câncer de cólon.
  • Neoplasia endócrina múltipla tipo 1 (MEN1), que é uma condição herdada que faz com que muitos tumores se desenvolvam, benignos e malignos, em tecidos que produzem hormônios como a hipófise, paratireóide e pâncreas.

Provavelmente, o fumo também aumenta o risco de câncer adrenal, mas ainda não há provas conclusivas.

O diagnóstico do câncer adrenal geralmente começa com seu histórico médico e um exame físico. O seu médico também coletará sangue e coletará uma amostra de urina para testes.

O seu médico pode solicitar outros exames, como:

Às vezes, o tratamento precoce pode curar o câncer adrenal. Atualmente, existem três tipos principais de tratamento padrão para o câncer adrenal:

Cirurgia

O seu médico pode recomendar um procedimento chamado adrenalectomia, que envolve a remoção da glândula adrenal. Se o câncer se espalhou para outras partes do corpo, o cirurgião também pode remover os linfonodos e tecidos próximos.

Terapia de radiação

A radioterapia utiliza raios X de alta energia para matar as células cancerígenas e impedir o crescimento de novas células cancerígenas.

Quimioterapia

Dependendo do estágio do seu câncer, pode ser necessário fazer quimioterapia. Esta forma de terapia medicamentosa contra o câncer ajuda a parar o crescimento das células cancerígenas. A quimioterapia pode ser administrada por via oral ou injetada em uma veia ou músculo.

O seu médico pode combinar quimioterapia com outros tipos de tratamentos contra o câncer.

Outros tratamentos

A ablação, ou a destruição de células tumorais, pode ser necessária para a remoção cirúrgica de tumores não seguros.

O mitotano (Lisodren) é a droga mais comum usada no tratamento do câncer adrenal. Em alguns casos, é administrado após a cirurgia. Pode bloquear a produção excessiva de hormônios e pode ajudar a diminuir o tamanho do tumor.

Você também pode discutir tratamentos com ensaios clínicos com seu médico, como terapia biológica, que usa o sistema imunológico para combater células cancerígenas.

Se você desenvolver câncer adrenal, uma equipe de médicos trabalhará com você para coordenar seus cuidados. As consultas de acompanhamento com seus médicos são importantes se você já teve tumores adrenais. O câncer adrenal pode voltar a qualquer momento, por isso é importante manter contato próximo com sua equipe médica.



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