A história da asma: desenvolvimento, compreensão e tratamentos

A asma é uma doença crônica das vias aéreas com ligações ao sistema imunológico. A inflamação ocorre nas vias aéreas que levam aos pulmões, conhecidos como tubos brônquicos, causando obstrução e dificuldades respiratórias. No entanto, a compreensão da asma se desenvolveu ao longo do tempo e continua a fazê-lo.

Mais de 26 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm asma e aproximadamente 6 milhões são crianças. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que esse número aumentou mais de 60% desde a década de 1980 e que a taxa de mortalidade por asma dobrou ao mesmo tempo, mas essa não é uma condição nova.

Médicos e personalidades médicas estão cientes da asma desde a Grécia antiga e o que sabem não apenas sobre tratamentos, mas a própria doença mudou drasticamente ao lado da tecnologia médica.

Neste artigo, exploramos como o diagnóstico de asma mudou ao longo dos milênios.

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Hipócrates foi o primeiro a vincular os sintomas da asma a fatores ambientais.

Enquanto as escrituras da China já existiam em 2.600 AEC. e o Egito antigo menciona sintomas de falta de ar e dificuldade respiratória, a asma não tinha seu nome ou características únicas até Hipócrates a descrever mais de 2.000 anos depois na Grécia.

Hipócrates, uma figura que as pessoas costumam chamar de avô da medicina moderna, foi a primeira pessoa registrada a vincular os sintomas da asma a fatores ambientais e a negócios e profissões específicas, como metalurgia.

Hipócrates só via asma como um sintoma, e não foi até cerca de 100 a.C. que um médico grego chamado Aretaeus da Capadócia compôs uma definição detalhada de asma que era semelhante à compreensão moderna de como a doença se desenvolve.

Seu remédio sugerido de beber uma mistura de sangue e vinho de coruja, no entanto, felizmente não é mais uma intervenção recomendada para a asma.

Os romanos antigos também exploraram a condição. Em cerca de 50 a.C., Plínio, o Velho, encontrou ligações entre o pólen e as dificuldades respiratórias e foi um dos primeiros a recomendar um antecessor da adrenalina, um beta2-agonista comum no atual tratamento de asma de alívio rápido, como tratamento para esses problemas respiratórios.

À medida que a tecnologia médica se desenvolveu, pesquisadores e médicos puderam adotar novas abordagens para a asma.

No século 19, um médico chamado Henry Hyde Salter recebeu elogios por suas descrições precisas e desenhos médicos do que acontece nos pulmões durante os ataques de asma.

Ele definiu a condição como:

Dispneia paroxística de caráter peculiar, com intervalos de respiração saudável entre os ataques. ”

Em 1892, Sir William Osler, um dos co-fundadores da John Hopkins Medical School, estabeleceu sua própria definição de asma.

Os espasmos brônquicos apareceram no alto de sua lista e ele observou as semelhanças entre asma e condições alérgicas, como febre do feno, bem como a tendência da asma de correr em famílias e começar na infância. Ele também identificou gatilhos específicos da asma, como clima, emoções extremas e dieta.

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A prescrição excessiva de broncodilatadores levou a uma epidemia de mortes por asma na década de 1980.

No entanto, seu foco no bloqueio das vias aéreas como resultado de espasmos musculares lisos nas vias aéreas, e não na inflamação, significou que médicos e farmácias começaram a distribuir medicamentos chamados broncodilatadores para acalmar espasmos nas vias aéreas em pessoas com asma. Estes tornaram-se disponíveis sem receita (OTC) como tratamento de asma.

Como esses efeitos podem ter efeitos calmantes a curto prazo sem abordar os problemas imunológicos mais profundos que levam à asma, a dependência excessiva desses medicamentos fez com que o número de mortes por asma aumentasse em meados dos anos 1960 e 1980.

Essa epidemia de mortalidade por asma levou em consideração os padrões de tratamento da época, e os pesquisadores mais uma vez começaram a reformular sua compreensão da condição.

Na década de 1980, desenvolveu-se uma melhor compreensão da asma como condição inflamatória.

Os ensaios clínicos durante a década anterior demonstraram os efeitos úteis da medicação com corticosteróides no manejo e controle diários da asma.

O papel do sistema imunológico em causar essa inflamação e a necessidade de controlar a asma continuamente, mesmo quando os sintomas não ocorrem, só ficaram claros nos anos mais recentes, especialmente na década.

Tratamentos futuros podem envolver a tentativa de identificar e alterar os genes que causam certas alterações nas células do tecido pulmonar e a maneira como eles se comunicam com as células imunes, como as células T, que causam inflamação.

A asma continua sendo uma condição complexa e intratável, mas a civilização humana tornou-se consciente da condição desde o início.

Desde os antigos egípcios que descrevem dificuldades respiratórias nas escrituras até as descobertas de Hipócrates sobre as ligações entre asma e fatores ambientais, as pessoas tentam aliviar a condição há milhares de anos.

Sir William Osler fez grandes progressos ao especificar os sintomas e as possíveis causas no final do século XIX. No entanto, ao longo do século XX, sua ênfase nos espasmos musculares que causam inflamação das vias aéreas significou que os profissionais médicos começaram a sobrescrever broncodilatadores e a desconsiderar o tratamento a longo prazo.

Isso levou a uma epidemia de mortes por asma nas décadas de 1960 e 1980, que levou à exploração da asma como uma condição imune-desencadeada e moldou grande parte do tratamento eficaz para a asma atualmente disponível.


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