Britânico preso em navio de cruzeiro “muito grato” por estar indo para casa

Um britânico que ficou preso no mar por duas semanas depois que cinco portos se recusaram a permitir que um navio atracasse em meio a temores de coronavírus disse que está “realmente grato” por voltar para casa depois de ter sido autorizado a entrar em um porto no Camboja.

John Stanley, de Evesham, Worcestershire, estava com sua esposa Olive no MS Westerdam desde que deixou Singapura em janeiro, na primeira etapa de sua jornada.

Após algumas incertezas, eles aceitaram a declaração do médico do navio de que nenhum dos passageiros tinha a temida doença viral Covid-19.

Mas havia a preocupação de que o suprimento de medicamentos de algumas pessoas acabasse e havia muitas mensagens de texto de familiares preocupados em casa.

Nós realmente não acreditávamos nisso, porque já tivemos uma ou duas situações em que pensávamos estar saindo.

“Portanto, era uma questão de ser muito, muito grato ao governo cambojano e muito, muito aliviado por podermos voltar para casa”, disse Stanley.

“Para ser sincero, até que realmente saímos do navio, não acreditávamos realmente porque já tivemos uma ou duas situações em que pensávamos que estávamos saindo.”

Tailândia, Japão, Taiwan, Filipinas e Guam rejeitaram o navio porque temiam que seus passageiros e tripulantes pudessem espalhar o vírus mortal da China, até que o primeiro-ministro cambojano Hun Sen concordou em deixar o Westerdam atracar.

O primeiro lote de centenas de passageiros que desembarcou na sexta-feira viu o líder cambojano chegar de helicóptero e depois entregar pessoalmente flores a eles, enquanto seguiam para o destino.

Hun Sen cumprimenta os passageiros (Heng Sinith / AP)

“Hoje, embora o Camboja seja um país pobre, o Camboja sempre se juntou à comunidade internacional para resolver os problemas que o mundo e nossa região estão enfrentando”, disse Hun Sen quando os primeiros passageiros desembarcaram.

“Como é maravilhoso estar aqui. Muito obrigado ao primeiro ministro. Ele tem um coração maravilhoso ”, disse Anna Marie Melon, de Queensland, Austrália. “Estou muito animada.”

Os passageiros aplaudiram enquanto caminhavam em direção aos ônibus que aguardavam e se despediram de outros passageiros assistindo do convés do navio.

“Somente o Camboja, mesmo os Estados Unidos, Guam, não nos deixaram pousar, mas o Camboja fez, então isso é maravilhoso. Absolutamente maravilhoso ”, disse Joe Spaziani, da Flórida, a repórteres. “Nós apreciamos muito isso. Foi uma longa luta e agradecemos a presença de todos aqui. “

A operadora de Westerdam, Holland America Line, disse que nenhum caso do vírus foi confirmado entre seus 1.455 passageiros e 802 tripulantes. Cerca de 20 passageiros relataram dores de estômago ou febre, mas os testes para o vírus no Instituto Pasteur, em Phnom Penh, mostraram que nenhum deles tinha a doença.

Hun Sen disse que agiu por razões humanitárias e queria que os passageiros pudessem retornar aos seus países de origem.

“Se o Camboja não permitiu que este navio atracasse aqui, para onde deveria ir?” ele disse.

“Quero informar aos cambojanos e ao mundo que venho aqui, mesmo que por pouco tempo, significa que não é hora de discriminação e medo, mas é um tempo para que todos sejam solidários para resolver os problemas que estamos enfrentando agora.”

(Gráficos PA)

Um forte defensor da China, Hun Sen minimizou as ameaças do novo vírus e, ao contrário de outros países asiáticos, ele se recusou a proibir vôos diretos entre o Camboja e a China, dizendo que isso perturbaria as relações bilaterais e prejudicaria a economia de seu país.

O Camboja tem apenas um caso confirmado do vírus, um visitante da China, apesar de sua popularidade entre os turistas chineses.

Hun Sen disse que os passageiros estavam livres para ir à praia, passear em Sihanoukville, onde o navio atracou, ou até visitar o famoso complexo de séculos de séculos de Angkor Wat, no noroeste.

Mang Sineth, vice-governador da província de Preah Sihanouk, disse a repórteres que 414 passageiros deveriam deixar o porto na sexta-feira e voar para a capital do Camboja antes de viajar para seus destinos finais.

Três vôos de Sihanoukville para Phnom Penh foram organizados para levar todos os passageiros do navio.


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