Álcool ‘mais prejudicial à saúde cerebral do que a maconha’


Com a legalização da maconha em ascensão, um número crescente de estudos está explorando os possíveis danos e benefícios da droga. No entanto, um novo estudo sugere que, quando se trata de saúde do cérebro, o álcool é mais prejudicial.

um homem e amigos bebendo cerveja. Compartilhar no Pinterest
Os pesquisadores dizem que o álcool causa mais danos ao cérebro do que a maconha.

Cientistas da Universidade do Colorado Boulder conduziram uma revisão dos dados de imagem existentes que analisavam os efeitos do álcool e da maconha ou cannabis no cérebro.

Suas descobertas associaram o consumo de álcool a mudanças de longo prazo na estrutura da substância branca e da substância cinzenta no cérebro.

O uso da maconha, no entanto, parecia não ter efeitos significativos a longo prazo na estrutura do cérebro.

A líder do estudo Rachel Thayer, do Departamento de Psicologia e Neurociência da Universidade do Colorado Boulder, e colegas relataram recentemente seus resultados na revista Vício.

Estima-se que cerca de 22,2 milhões de pessoas nos Estados Unidos usaram maconha no mês passado, tornando-a “a droga ilícita mais comumente usada” no país.

Nos EUA, no entanto, está cada vez mais legalizado para fins medicinais e recreativos. Como resultado dessa mudança de legislação, os pesquisadores tentaram descobrir mais sobre como a maconha pode beneficiar a saúde, bem como os danos que ela poderia causar.

No ano passado, por exemplo, Notícias médicas hoje relataram um estudo que vincula o uso de maconha a um maior risco de psicose em adolescentes, enquanto outro estudo afirmou que a droga é “pior que o cigarro” para a saúde cardiovascular.

Do outro lado da moeda, os pesquisadores descobriram que os canabinóides – que são os compostos ativos da maconha – poderiam ajudar a prevenir a enxaqueca, e um estudo mais recente relacionou o uso da maconha a um aumento do desejo sexual.

Neste último estudo, Thayer e colegas procuraram aprender mais sobre como o uso da maconha afeta o cérebro.

O co-autor do estudo, Kent Hutchison, também do Departamento de Psicologia e Neurociência, observa que até o momento, estudos que investigaram essa associação produziram resultados mistos.

“Quando você olha para esses estudos há anos”, ele explica, “você vê que um estudo relatará que o uso de maconha está relacionado a uma redução no volume do hipocampo. O próximo estudo é apresentado e eles dizem que o uso da maconha está relacionado a alterações no cerebelo […]. ”

“O ponto é que não há consistência em todos esses estudos em termos das estruturas cerebrais reais”.

Com o objetivo de fechar a lacuna dessa inconsistência, os pesquisadores conduziram uma nova análise dos dados de imagem cerebral existentes. Eles analisaram como o uso da maconha afeta a substância branca e a substância cinzenta no cérebro, e como seus efeitos se comparam com outra “droga” à qual nos acostumamos tanto: o álcool.

A matéria cinzenta é o tecido na superfície do cérebro que consiste principalmente em corpos de células nervosas. A substância branca é o tecido cerebral mais profundo que contém fibras nervosas mielinizadas, ramos que se projetam das células nervosas que transmitem impulsos elétricos a outras células e tecidos.

A equipe observa que qualquer redução no tamanho da substância branca ou cinza ou uma perda na sua integridade pode levar a prejuízos no funcionamento do cérebro.

“Com o álcool, sabemos que faz mal ao cérebro há décadas”, observa Hutchison. “Mas para a maconha, sabemos tão pouco.”

O estudo incluiu imagens cerebrais de 853 adultos entre 18 e 55 anos e 439 adolescentes entre 14 e 18 anos. Todos os participantes variaram no uso de álcool e maconha.

Os pesquisadores descobriram que o uso de álcool – principalmente em adultos que bebiam há muitos anos – estava associado a uma redução no volume de substância cinzenta, bem como a uma integridade na substância branca.

O uso de maconha, no entanto, parecia não ter impacto na estrutura da substância cinzenta ou branca em adolescentes ou adultos.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores acreditam que o consumo de álcool provavelmente é muito mais prejudicial à saúde do cérebro do que o uso de maconha.

[…] embora a maconha também possa ter algumas conseqüências negativas, definitivamente não está nem perto das conseqüências negativas do álcool. ”

Kent Hutchison

No entanto, quando se trata dos possíveis benefícios do uso da maconha, Thayer e sua equipe observam que o júri ainda não foi publicado e são necessárias mais pesquisas para chegar a algumas conclusões.



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