A proteína muscular ajuda a controlar o sono


Quando se trata de distúrbios do sono, os pesquisadores passaram anos analisando o cérebro humano na busca de possíveis alvos de tratamento. Um novo estudo, no entanto, sugere que um desses alvos pode realmente estar nos músculos esqueléticos.

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Pesquisadores descobriram que uma proteína muscular pode influenciar comportamentos relacionados ao sono.

Os pesquisadores descobriram que altos níveis de uma proteína chamada BMAL1 nos músculos dos ratos os ajudavam a se recuperar dos efeitos da privação do sono, enquanto os baixos níveis da proteína interferiam no sono.

No cérebro dos roedores, no entanto, os níveis de BMAL1 pareciam ter pouca influência no sono ou nos efeitos do sono interrompido.

O co-autor do estudo, Dr. Joseph S. Takahashi, presidente de ciência do Centro Médico do Sudoeste da Universidade do Texas em Dallas, e a equipe recentemente relataram suas descobertas na revista eLife.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os adultos devem procurar dormir pelo menos 7 horas todas as noites para ajudar a manter a saúde e o bem-estar. No entanto, as estatísticas mostram que mais de um terço dos adultos nos Estados Unidos não cumprem essas recomendações.

Além disso, cerca de 50 a 70 milhões de adultos nos EUA têm algum tipo de distúrbio do sono, com insônia e apneia do sono entre os mais comuns.

Como o sono é desencadeado pela sinalização química no cérebro, faz sentido que esse órgão complexo tenha sido o foco principal da pesquisa sobre distúrbios do sono. Mas o novo estudo do Dr. Takahashi e colegas sugere que os músculos também podem desempenhar um papel.

Os pesquisadores chegaram às suas conclusões, avaliando como a proteína BMAL1 afeta o sono em ratos.

O BMAL1 é um regulador conhecido do ritmo circadiano, definido como “mudanças físicas, mentais e comportamentais que seguem um ciclo de aproximadamente 24 horas, respondendo principalmente à luz e à escuridão no ambiente de um organismo”.

A equipe observa que estudos anteriores em animais mostraram que a exclusão do BMAL1 pode afetar vários comportamentos relacionados ao sono. No entanto, os pesquisadores não conseguiram identificar os mecanismos subjacentes a essa associação.

Para seu estudo, o Dr. Takahashi e sua equipe investigaram como a presença e ausência de BMAL1 no cérebro e nos músculos dos ratos influenciavam vários aspectos do sono, incluindo a qualidade do sono e a recuperação da privação do sono.

Os pesquisadores descobriram que a eliminação do BMAL1 do cérebro de camundongos não influenciou os comportamentos relacionados ao sono, e isso não mudou quando a proteína foi restaurada.

Curiosamente, no entanto, a equipe descobriu que a exclusão do BMAL1 dos músculos dos camundongos não apenas causava perturbações graves do sono, mas também aumentava a necessidade de sono dos roedores e dificultava sua capacidade de se recuperar da privação do sono.

Quando os pesquisadores reintroduziram o BMAL1 nos músculos dos camundongos, sua capacidade de se recuperar do sono interrompido foi restaurada.

Segundo o Dr. Takahashi, esses resultados indicam que o processo do sono não é controlado apenas pelo cérebro. “Essa descoberta é completamente inesperada e muda a maneira como pensamos que o sono é controlado”, diz ele.

Esses estudos mostram que fatores nos músculos podem sinalizar para o cérebro influenciar o sono. Se existirem caminhos semelhantes nas pessoas, isso forneceria novos alvos de drogas para o tratamento de distúrbios do sono. ”

Dr. Joseph S. Takahashi

Além disso, os pesquisadores dizem que seus resultados podem levar a terapias para combater a sonolência entre indivíduos que precisam permanecer acordados por longos períodos, como pilotos de avião.



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