A acupuntura pode reduzir os efeitos colaterais dos medicamentos contra o câncer

A antiga prática da acupuntura foi testada em uma variedade de condições – com resultados variados. Recentemente, tem sido colocado contra a dor nas articulações associada ao tratamento precoce do câncer de mama.

Inibidores da aromatase são comumente usados ​​no tratamento de câncer de mama sensível a hormônios.

Embora eficazes, produzem efeitos colaterais desagradáveis ​​que incluem artralgias ou dor e rigidez nas articulações.

Ocorrendo em cerca de metade de todas as pessoas que tomam inibidores da aromatase, a artralgia pode ser grave o suficiente para fazer com que algumas pessoas abandonem o tratamento.

Encontrar uma maneira de minimizar o desconforto ajudará as mulheres a tolerar esses medicamentos e a melhorar as taxas de sobrevivência a longo prazo.

A acupuntura é um tópico controverso entre os pesquisadores. Embora tenha sido usado por séculos para tratar inúmeras doenças, seus benefícios para o alívio da dor além do efeito placebo foram questionados. Ainda é difícil encontrar evidências confiáveis ​​de apoio à acupuntura.

Independentemente das controvérsias, a acupuntura foi previamente testada quanto ao seu potencial para reduzir as artralgias em mulheres que tomam inibidores da aromatase. Mas de acordo com o último estudo, publicado em JAMA, esses estudos tiveram déficits substanciais.

Como os autores do estudo explicam, algumas questões incluíram “tamanho pequeno da amostra, ocultação ineficaz e implementação em centros únicos”. A equipe envolvida no projeto recente, liderada pelo Dr. Dawn L. Hershman, teve como objetivo resolver alguns desses vincos.

O estudo incluiu 226 mulheres na pós-menopausa com câncer de mama em estágio inicial e ocorreu em 11 locais nos Estados Unidos. Todos estavam tomando inibidores da aromatase e experimentando artralgia.

Os participantes foram divididos em três grupos: acupuntura, acupuntura falsa e controle. O grupo de acupuntura simulada recebeu um tratamento muito semelhante à acupuntura, mas as agulhas eram mais finas e inseridas menos profundamente na pele. Além disso, eles foram inseridos em pontos de não acupuntura.

Aqueles nos dois grupos de acupuntura receberam duas sessões por semana durante 6 semanas, depois uma sessão por semana nas 6 semanas seguintes. O grupo controle não recebeu intervenções.

Para investigar se as intervenções funcionaram, os pesquisadores usaram o Brief Pain Inventory (BPI). Em particular, foi a categoria “pior dor” do BPI que foi de interesse, que é uma medida da pior dor experimentada nas últimas 24 horas.

Essa escala é marcada de 0 a 10, com 10 denotando a dor mais intensa. Todas as mulheres classificaram 3 ou mais antes do início do julgamento.

Na marca de seis semanas, o pior escore de dor do BPI para as mulheres no grupo de acupuntura caiu em média 2,05 pontos, no grupo de acupuntura simulada em 1,07 pontos e no grupo de controle em 0,99 pontos.

A melhora no pior escore médio de dor do BPI entre as pessoas no grupo de acupuntura foi significativamente maior do que as melhorias em qualquer um dos outros grupos. Medidas de severidade da dor e pior rigidez também foram significativamente melhores para o grupo de acupuntura.

Às 12 semanas, os escores médios de dor do grupo de acupuntura ainda eram significativamente melhores do que os dos outros dois grupos. Mas, em outras categorias do BPI (pior dor, interferência da dor, gravidade da dor e pior rigidez), suas pontuações não foram significativamente melhores do que as do grupo de acupuntura falsa.

Embora alguns benefícios tenham sido medidos, o estudo deixa perguntas adicionais a serem respondidas, e os autores terminam com cautela, dizendo que “a melhoria observada foi de incerteza clínica”.

Avaliar a quantidade de dor que alguém está experimentando e o quanto isso interfere em sua vida sempre será desafiador. A natureza subjetiva da dor torna incrivelmente difícil medir com precisão e é particularmente sensível aos efeitos do placebo.

Mas, como a acupuntura é quase livre de efeitos colaterais, é uma intervenção que vale a pena estudar. Certas limitações vêm com esse tipo de tratamento; por exemplo, as companhias de seguros geralmente não cobrem e não estão amplamente disponíveis em grande parte do país.

Devido ao entusiasmo que os pró-acupunturistas abrigam e à sua relativa segurança, é provável que mais ensaios sejam realizados e conclusões lentamente ligadas.


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