2ª pessoa pode ser naturalmente ‘curada’ do HIV: o que a ciência está aprendendo


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Uma mulher que vive com HIV na Argentina é agora a segunda pessoa cujo corpo aparentemente se livrou do vírus desde que ela foi diagnosticada há 8 anos, mas os pesquisadores não sabem exatamente como. Getty Images
  • Os pesquisadores relataram que uma mulher que vive com HIV na Argentina é agora a segunda pessoa cujo corpo aparentemente se livrou do vírus. Ela foi diagnosticada com HIV em 2013.
  • Os investigadores descobriram que ela pode ser potencialmente uma “controladora de elite” do vírus, sem mostrar sinais de infecção VIH ativa nos 8 anos desde o seu diagnóstico.
  • Os testes atuais não conseguiram detectar a presença do HIV em suas células.
  • Embora essas descobertas sejam promissoras, os pesquisadores ainda não têm certeza de como isso ocorreu dentro de seu corpo. Eles deixaram claro que esta não é uma cura definitiva para o HIV.
  • No entanto, isso pode levar a possíveis avanços no tratamento em um futuro próximo.

No início deste mês, surgiram notícias de que uma mulher na Argentina teria se tornado a segunda pessoa conhecida no mundo cujo sistema imunológico aparentemente havia “curado” seu HIV.

O relatório veio de pesquisa publicada nos Anais da Medicina Interna por uma equipe de cientistas que vêem este caso como uma abertura para descobertas em potencial no futuro a busca contínua por uma cura para o HIV.

O que esses exemplos raros e isolados de curas potenciais para o HIV dizem sobre nossa compreensão do vírus, 40 anos após o início da crise de saúde pública vista 36,3 milhões de pessoas morrem de doenças relacionadas à AIDS em todo o mundo?

Um mundo sem HIV está ao nosso alcance?

O caso mais recente de uma “cura” natural do HIV gira em torno de uma mulher de 30 anos com o primeiro diagnóstico de HIV em 2013.

“Gosto de ser saudável”, disse a mulher conhecida como “a paciente Esperanza”, que falou sob condição de anonimato a NBC News. “Eu tenho uma família saudável. Não preciso me medicar e vivo como se nada tivesse acontecido. Isso já é um privilégio. ”

No novo artigo destacando a paciente Esperanza (batizada em homenagem à cidade argentina em que ela mora), os pesquisadores descobriram que a mulher pode ser potencialmente uma “controladora de elite” do vírus.

Ela não mostra sinais de infecção pelo HIV ativa nos 8 anos desde seu diagnóstico. Os testes atuais não conseguiram detectar a presença do HIV em suas células.

Ela não recebia um regime regular de tratamentos anti-retrovirais. A única vez que ela recebeu medicamentos antirretrovirais foi por 6 meses em 2019, quando ficou grávida.

Durante esse breve período, ela tomou os medicamentos tenofovir, emtricitabina e raltegravir durante o segundo e terceiro trimestres, de acordo com CNN.

O paciente Esperanza é apenas a segunda pessoa relatada por ter possivelmente eliminado o vírus naturalmente – em última análise, apagando quaisquer sinais de HIV ativo – sem a ajuda de terapias médicas como transplantes de células-tronco.

A primeira foi uma mulher da Califórnia, Loreen Willenberg, que agora tem 67 anos. Ela foi diagnosticada com HIV em 1992, e seu sistema imunológico aparentemente desempenhava a mesma função de eliminar o HIV naturalmente.

Além desses dois casos, os cientistas relataram a cura de duas outras pessoas, chamadas de “pacientes de Londres e Berlim”, por meio de tratamentos com células-tronco.

Timothy Ray Brown, o referido “paciente de Berlim” e primeira pessoa relatada como curado do HIV por meio de tratamentos com células-tronco, morreu aos 54 anos de leucemia em 2020, de acordo com o Sociedade Internacional de AIDS.

A corrida pela cura do HIV tem sido um processo longo, gradual e muitas vezes frustrante.

Dr. Steven Deeks, um professor de medicina residente na Universidade da Califórnia, San Francisco (UCSF) e um membro do corpo docente na divisão de HIV, doenças infecciosas e medicina global no Zuckerberg San Francisco General Hospital, escreveu em um e-mail para Healthline que “estes casos fornecem prova de que uma cura é pelo menos viável. ”

Quando solicitado a definir claramente o que é uma “cura esterilizante”, Deeks escreveu que, em contraste com os pacientes de Berlim e Londres, “essas curas aparentes ocorreram por meio de uma resposta imunológica natural”.

“Se pudermos descobrir o mecanismo, talvez possamos chegar a novas terapias que aproveitem nosso próprio sistema de defesa, um que é muito mais seguro do que os transplantes de medula óssea que levaram às curas anteriores”, escreveu ele.

Dr. Hyman Scott, MPH, diretor médico de pesquisa clínica da Bridge HIV e professor clínico assistente de medicina da UCSF, disse ao Healthline que é necessário estruturar este relatório de forma a deixar claro que não é um sinal de uma “cura” infalível.

Os cientistas ainda não sabem exatamente como os corpos dessas duas mulheres podem ter se livrado do vírus.

“O que este caso e alguns dos outros casos esperamos nos dar são insights sobre um possível roteiro para replicar isso. Olha, este pode ser um caso tão especial, um caso de 1 em 8 bilhões, mas pode nos dar uma ideia de quais são as peças que precisam estar no lugar para permitir que algo assim seja possível ”, disse Scott.

“Se essas peças puderem ser replicadas, talvez haja uma estratégia de vacinação no futuro, para uma combinação de vacinação e medicação, ou uma combinação de várias vacinações e vários medicamentos. Talvez seja um roteiro ”, disse ele.

Essencialmente, Scott disse que casos como o do paciente Esperanza poderiam nos dar pequenas peças de quebra-cabeça para “trabalhar de trás para frente”, usando a ciência para entender melhor como podemos preencher as lacunas de conhecimento que temos sobre o vírus.

“Isso nos dá energia real para pensar sobre o que é possível ou poderia ser possível”, acrescentou Scott.

Certamente fizemos avanços incríveis no tratamento do HIV.

A cura pode não estar aqui agora, mas as melhorias nas terapias anti-retrovirais significam que as pessoas que vivem com HIV podem alcançar Status “indetectável” quando aderem ao tratamento regular.

Status indetectável significa que a carga viral no corpo de uma pessoa pode ser suprimida para números tão baixos que eles não transmitem o vírus aos parceiros sexuais.

Também significa que essas pessoas podem viver vidas longas e saudáveis, cumprindo o que antes era uma sentença de morte durante o auge da crise do HIV e tornando-a uma condição crônica gerenciável.

É claro que, como acontece com a maioria dos aspectos da saúde, as desigualdades persistem.

Aqueles que geralmente são ricos, brancos ou vivem em áreas com mensagens de saúde pública direcionadas generalizadas e eficazes, provavelmente terão mais recursos para abraçar esses esforços.

Tal como acontece com todos os aspectos da crise contínua do HIV, mais pode ser feito e mais pode ser feito melhor.

Scott explicou que COVID-19 apresentou-nos um caminho para usar a ciência para combater um vírus que alimenta uma pandemia: você pode criar uma vacina que desencadeie uma resposta imunológica semelhante ao que acontece quando alguém está se recuperando dessa infecção.

Ele acrescentou que o HIV funciona de maneira diferente. Ele se integra ao genoma de uma pessoa e “se integra a essas células de vida muito longa que podem ser ativadas mesmo que a carga viral seja indetectável, quando ainda está naquele estado dormente no corpo”.

“Então, não houve realmente uma estratégia eficaz para remover células que estão naquela ‘dormência’, por assim dizer, do HIV que permitiria que alguém se tornasse funcionalmente ‘curado’ ou em ‘remissão prolongada’, que é alguns dos a terminologia que foi usada para isso ”, disse Scott.

“Portanto, em resumo, não temos realmente uma grande noção de que tipo de resposta no sistema imunológico permitiria que alguém atingisse esse estado”, disse ele.

Em relação à paciente Esperanza, Deeks escreveu que os dados do novo relatório sugerem que sua “resposta imune fez o que tinha que fazer muito no início da infecção, antes que uma resposta completa de anticorpos surgisse”.

Deeks acredita que isso tem implicações para uma melhor compreensão das próprias respostas imunológicas do nosso corpo a vírus como o HIV.

“Isso sugere que as partes de nosso sistema imunológico projetadas para reagir imediatamente a uma infecção serão a chave para descobrir como encontrar uma cura eficaz”, escreveu ele.

No mínimo, quase 2 anos vivendo durante uma pandemia que afetou a vida de cada pessoa, e a abordagem da própria saúde e daqueles ao seu redor, colocou uma lente de aumento maior na saúde pública e no modo como combatemos os vírus.

Scott disse que um exemplo são os avanços recentes no tratamento da hepatite C e as pesquisas que esclarecem melhor como o corpo pode combater o vírus.

Quer seja o coronavírus, a hepatite C ou o HIV, estamos em uma era em que mais recursos, energia e inovação estão sendo direcionados para enfrentar as ameaças à saúde que afetam milhões de pessoas em todo o mundo.

Qual a importância de estudar o paciente Esperanza para seguir no longo caminho para a cura do HIV?

“Essas anedotas são muito impactantes”, escreveu Deeks. “Eles fornecem a prova de que uma cura é possível e a inspiração para o campo seguir o que muitos presumem que será um longo caminho para encontrar uma cura eficaz, segura e escalável.”

Scott reiterou que devemos deixar claro que não temos uma cura definitiva para o HIV após esses casos.

Pode estar no horizonte, mas ainda não chegamos lá.

“Os autores [of the paper] faça um bom trabalho de enquadramento de que isso não significa que esse paciente definitivamente desenvolveu uma cura esterilizante para o HIV. Isso significa que eles não são capazes de encontrar o HIV que se replica com esses testes, então acho que precisamos ter cuidado ”, disse ele.

“Podemos estar entusiasmados e cuidadosos, entusiasmados e cautelosos na maneira como interpretamos essas descobertas. Esperançosamente, isso nos dará novos insights sobre o que pode ser possível para nosso Santo Graal de algum tipo encontrar uma cura para o HIV ”, disse Scott.



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