Quão eficazes são as dietas anti-envelhecimento? Aqui está o que a ciência nos diz


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O interesse público em dietas que supostamente estendem nossa vida continua alto, mas os cientistas alertam que as pesquisas sobre essas dietas em pessoas são limitadas. d3sign / Getty Images
  • Muitas dietas anti-envelhecimento estão sendo promovidas como formas de estender sua vida útil.
  • No entanto, muitas das pesquisas sobre dietas anti-envelhecimento foram feitas em animais – não em humanos.
  • Os pesquisadores alertam que os dados sobre os benefícios dessas dietas para as pessoas são limitados.
  • Fale com seu médico antes de iniciar qualquer nova dieta para ter certeza de que é uma escolha saudável para você.

Durante anos, certos alimentos foram promovidos como a chave para uma vida longa e saudável, desde vegetais comuns e gorduras “saudáveis” a pós feitos de plantas exóticas.

Mas uma série de dietas anti-envelhecimento não se concentra no que você deve comer, mas em limitar a ingestão de alimentos em geral ou restringir suas refeições a determinados dias ou horários do dia.

Essas dietas incluem restrição calórica, jejum intermitente, dieta que imita o jejum, dieta cetônica e alimentação com restrição de tempo.

Tudo isso tem o objetivo não apenas de aumentar sua vida, mas também de estender o número de anos em que você goza de boa saúde, conhecidos como longevidade e healthspan, respectivamente.

Muitas das pesquisas sobre dietas anti-envelhecimento foram feitas em organismos não humanos – de micróbios a vermes e roedores.

Uma razão para isso é que é mais fácil acompanhar toda a vida dessas criaturas, porque suas vidas são muito mais curtas.

Pesquisas com pessoas também estão começando a sugerir que alguns padrões alimentares podem ajudar as pessoas a viver mais e envelhecer com mais elegância.

No entanto, alguns pesquisadores alertam que os dados sobre os benefícios dessas dietas para as pessoas são limitados – especialmente quando se trata de saber se comer de determinada maneira pode estender a vida humana.

“Apesar de sua recente popularização, ainda não há fortes evidências de que qualquer uma das dietas anti-envelhecimento estudadas em animais de laboratório tenha benefícios substanciais à saúde a longo prazo em humanos não obesos”, escreveu Matt Kaeberlein, PhD e seus colegas em uma revisão na revista Ciência.

No artigo da Science, Kaeberlein e seus colegas revisaram as pesquisas existentes sobre dietas anti-envelhecimento, com foco em estudos feitos em roedores e, sempre que possível, em pessoas.

Nos estudos com roedores, as dietas anti-envelhecimento mais promissoras envolviam restrição calórica.

Isso incluiu a dieta “clássica” de restrição calórica, em que as calorias diárias são reduzidas de 20 a 50 por cento, e uma variação que envolve a redução das calorias gerais, mas mantendo a ingestão de proteínas.

Isso se encaixa com outras pesquisas que procuram o oposto – o impacto de uma maior ingestão de alimentos.

Michael J. Forster, PhD, um pesquisador do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Norte do Texas que estuda o envelhecimento, disse que a pesquisa mostra que quando roedores e primatas não humanos consomem mais calorias do que seu corpo usa, eles veem uma redução na expectativa de vida.

O tamanho dessa redução da expectativa de vida depende de quanto alimento em excesso é ingerido e por quanto tempo, disse ele.

“Pode-se argumentar a partir dos estudos com roedores que a diferença na expectativa de vida [between animals] devido à ingestão calórica é de até 50 por cento ”, disse Forster.

Outra dieta que Kaeberlein e seus colegas acharam promissora é o jejum intermitente, no qual os ratos jejuaram por 1 dia entre as mamadas.

No entanto, isso também é considerado um tipo de restrição calórica porque os ratos acabam consumindo menos calorias em geral devido aos dias de jejum.

Os cientistas também estudaram outras dietas, mas até agora, a redução de calorias parece ter o maior impacto na vida de roedores e outros organismos não humanos.

“A evidência é pobre de que qualquer prática alimentar atual que não seja [calorie restriction] influenciará de forma significativa e ampla a saúde e a longevidade ”, disse Forster.

Apesar dos resultados promissores em roedores, até agora nenhuma dieta anti-envelhecimento se mostrou eficaz na clínica, escreveram Kaeberlein e seus colegas.

“No entanto, há algumas evidências consistentes com os efeitos anti-envelhecimento para [calorie restriction] e dietas relacionadas em humanos ”, acrescentaram.

Valter Longo, PhD, um pesquisador que estuda o envelhecimento na Escola de Gerontologia Leonard Davis da University of Southern California, disse que parte do problema com essa pesquisa é que os pesquisadores, cientistas e médicos geralmente trabalham isolados.

“O que está faltando é uma abordagem multidisciplinar”, disse ele. “Se você colocar tudo [the research] juntos, você obtém uma imagem muito diferente – com certas intervenções nutricionais não apenas consistentemente associadas à saúde, mas também à longevidade. ”

Por causa dos desafios de seguir pessoas por décadas, grande parte da pesquisa sobre dieta anti-envelhecimento concentra-se nos benefícios de curto prazo.

Por exemplo, restrição calórica por um período de 2 anos foi encontrado para melhorar a sensibilidade à insulina e os fatores de risco para doenças cardiovasculares.

A dieta que imita o jejum tem também foi encontrado para melhorar o índice de massa corporal (IMC), os níveis de glicose no sangue, a pressão arterial e outros marcadores de saúde.

Embora grande parte da ênfase da pesquisa sobre dieta anti-envelhecimento seja ultrapassar os limites da expectativa de vida e da expectativa de saúde, Forster acha que os pesquisadores deveriam se concentrar mais em por que algumas pessoas perdem suas funções físicas e mentais à medida que envelhecem.

“Quais processos e eventos evitáveis ​​contribuem para o fracasso em alcançar a saúde ideal durante o envelhecimento e nos tornam vulneráveis ​​a doenças?” ele disse.

Embora mais pesquisas sobre essas dietas sejam necessárias, “de uma perspectiva, já temos informações significativas”, disse Forster. “Manter um peso saudável ao longo da vida tende a maximizar a saúde e a longevidade.”

Longo também acredita que os cientistas têm dados suficientes sobre os benefícios de dietas menos radicais para poder recomendá-las a certos grupos.

Por exemplo, embora ele não ache que as pessoas devam fazer 16 horas de jejum todos os dias pelo resto de suas vidas, um período de jejum mais curto durante o dia deve ser seguro para a maioria das pessoas.

“Não há estudos que eu já tenha visto em 12 horas de jejum e 12 horas de alimentação todos os dias sendo prejudiciais”, disse ele.

Para outras dietas, como o dieta que imita jejum que Longo estuda, há mais ressalvas. Mas não tantos que Longo não pudesse decifrá-los facilmente em 30 segundos.

Algumas de suas advertências são contra fazer essas dietas com muita frequência ou de forma excessiva – ou quando há razões médicas para uma pessoa não restringir sua dieta.

“E se você se restringir muito ou por muito tempo? E se você se restringir aos 85? Bem, isso pode ser um grande problema ”, disse Longo.

A restrição calórica severa pode potencialmente levar a aumento da sensibilidade ao frio, diminuição do desejo sexual, sono insatisfatório, fadiga crônica e fraqueza muscular.

UMA estude por Longo e seus colegas também descobriram que, embora uma dieta baixa em proteínas fosse benéfica para pessoas com idades entre 50 e 65 anos, aqueles com mais de 65 anos nessa dieta tinham um risco maior de morrer.

De outros pesquisadores levantaram a preocupação de que o jejum intermitente e outras dietas restritivas podem levar a uma alimentação desordenada.

Embora nem todas as pessoas que restringem sua alimentação em dias alternados ou dentro de uma janela de 8 horas desenvolvam um transtorno alimentar, algumas pessoas podem ter um risco maior.

Quanto à dieta que imita o jejum, Longo disse que muitas pessoas poderiam se beneficiar fazendo isso 2 ou 3 vezes por ano, mas não com mais frequência.

Mas, ele disse que existem outros padrões dietéticos – não relacionados à restrição calórica – que são conhecidos por serem benéficos.

Isso inclui comer uma dieta baixa em proteínas (mas não muito baixa, especialmente se você for um adulto mais velho) e comer uma dieta mais baseada em vegetais e, se você for vegano, garantir que obtenha todos os macronutrientes de que precisa, especialmente aminoácidos.

“Enquanto você precisa de personalização [of the diet]”, Disse Longo,“ há algumas coisas que irão beneficiar a grande maioria das pessoas ”.



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