19 deve ter a idade mínima para usar cannabis legal? O que os especialistas pensam


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Pesquisadores canadenses dizem que a idade de 19 anos é um bom equilíbrio entre uso responsável e problemas de saúde. Getty Images
  • Pesquisadores canadenses dizem que a idade legal para usar maconha recreativamente deve ser 19.
  • Eles dizem que a idade de 19 anos é um equilíbrio entre prevenir a dependência de drogas e impedir que jovens adultos usem outros tipos de drogas.
  • Especialistas dizem que o estudo tem algumas conclusões válidas, mas há preocupações sobre o impacto da cannabis no desenvolvimento do cérebro antes dos 25 anos.

Nos Estados Unidos, você precisa ter 21 anos para comprar álcool.

Mas os pesquisadores canadenses dizem que a idade legal para usar maconha recreativamente deve ser 19 – mais ou menos a mesma idade legal para beber no Canadá.

“Ao contrário da recomendação do governo federal canadense de 18 e o apoio da comunidade médica para 21 ou 25, 19 é a idade legal mínima ideal para o uso não medicinal de cannabis” Hai Van Nguyen, PhD, professor associado da Universidade Memorial da Terra Nova no Canadá e principal autor do estudo, disse em comunicado à imprensa. “Manter a idade legal abaixo de 21 anos pode encontrar um equilíbrio entre aumentos potenciais nos mercados subterrâneos e o uso ilegal e evitar os resultados adversos associados ao início do uso de maconha em idade precoce.”

A maconha foi legalizado em todo o Canadá. Também foi descriminalizado ou legalizado em 42 estados nos E.U.A.

No Canadá, as províncias estabeleceram a idade mínima para uso legal em 18 ou 19, geralmente acompanhando a idade legal para uso de álcool.

No entanto, continua o debate sobre se a idade para o uso da maconha deve ser aumentada para 21 no Canadá.

o estude, publicado na revista BMC Public Health, inclui recomendações baseadas em uma revisão de pesquisas sobre o primeiro uso de maconha em relação ao uso posterior de tabaco, além de resultados educacionais e medidas de saúde física e mental.

Os pesquisadores descobriram, por exemplo, que aqueles que usaram maconha aos 18 anos tinham maior probabilidade de fumar cigarros mais tarde na vida do que aqueles que usaram maconha aos 19 ou 20 anos.

O início do uso de maconha aos 19 anos ou mais também foi associado a maiores taxas de conclusão educacional, melhor saúde geral e melhor saúde mental.

“O nível mais baixo de educação concluída, relatado naqueles que usaram maconha pela primeira vez em idade precoce, pode refletir um desenvolvimento neurológico ruim ou uma maior taxa de abandono da educação complementar”, disse Nguyen. “Também é possível que aqueles que iniciam o uso precoce da maconha possam usá-la como uma porta de entrada para o uso de drogas ilícitas, resultando em problemas de saúde mais tarde na vida, o que pode explicar os escores ruins de saúde geral ou mental registrados no estudo”.

Os resultados não foram melhorados com o início da cannabis com 20 anos ou mais, no entanto.

“Descobrimos que a maioria dos resultados posteriores da vida é melhor para indivíduos que iniciam cannabis aos 19 anos do que para aqueles que iniciam aos 18 anos, mas não é pior do que aqueles que iniciam cannabis entre 20 e 25 anos”, Shweta Mital, um aluno de doutorado da Memorial University e co-autor do estudo, escreveu em um comentário acompanhando o estudo. “Esses resultados sugerem que a idade de 19 anos é a melhor (idade mínima legal) para o consumo de maconha”.

A idade de 19 anos “é alta o suficiente para abordar preocupações sobre possíveis resultados adversos associados ao uso de maconha em tenra idade, enquanto é baixa o suficiente para desencorajar o mercado ilegal de menores de idade”, escreveram Nguyen e Mital.

Susan Weiss, PhD, diretor da divisão de pesquisa extramural do Instituto Nacional de Abuso de Drogas, disse à Healthline que o estudo canadense é um “primeiro passo interessante” no desenvolvimento de políticas de uso mínimo baseadas em pesquisas.

Weiss disse que, além dos indicadores examinados neste estudo, também será importante observar a relação entre idade, uso de maconha e uso de álcool, psicose e suicídio.

Weiss acrescentou que a maioria dos estudos anteriores sobre drogas se concentrou no uso entre estudantes do ensino fundamental e médio, e não jovens adultos.

“Não temos muita pesquisa sobre o que acontece nesse [older] prazo ”, ela disse. “Nós sabemos que o cérebro ainda está se desenvolvendo até os 25 anos”.

“A formulação de políticas é difícil porque não é apenas baseada na saúde pública”, acrescentou Weiss. “Se você empurrar todos para o mercado negro, não estará necessariamente ganhando nada”.

Betty Aldworth, diretor executivo da Students for Sensible Drug Policy, disse à Healthline que as recomendações do estudo estavam geralmente no alvo.

“Pesquisas anteriores sobre mercados ilícitos e substâncias com restrição de idade prevêem que restringir a compra para maiores de 18 ou 21 anos e educar com precisão pessoas de todas as idades sobre os impactos do uso de cannabis – positivos e negativos – levará aos melhores resultados”, ela disse.

No entanto, Caleb Chen, editor do site de revisão de maconha O mais alto crítico, disse à Healthline que as recomendações canadenses podem não ser facilmente adotáveis ​​nos Estados Unidos.

“Por causa da classificação de cannabis no nível federal como um remédio para uso diário, não há pesquisas suficientes para saber se 19 anos é velho ou jovem demais para ter a idade mínima legal para o uso não medicinal de maconha”, disse Chen. “É importante observar que para a maior parte do Canadá, exceto Quebec, 19 é a idade mínima para uso recreativo, para que possamos ver pesquisas sobre os efeitos disso nos próximos anos”.

“Outro resultado da proibição federal ainda existente da maconha é que estados individuais podem diminuir a idade mínima para uso não médico. No entanto, essa é uma batalha difícil que acho que não vamos ver “, acrescentou Chen. “É muito mais fácil para o público em geral aceitar 21 como a idade mínima legal, porque é onde o álcool é fixado”.

Linda Richter, PhD, diretora de pesquisa e análise de políticas do Center on Addiction, disse que seu centro pesquisa mostra que pessoas com 20 anos ou menos que usam maconha têm duas vezes mais chances de atender aos critérios clínicos para transtornos por uso de maconha, com risco permanecendo elevado até os 25 anos.

“O argumento para reduzir a idade legal de venda da maconha para 19 anos é equivocado da mesma forma que as chamadas semelhantes para reduzir a idade legal da venda de álcool ou tabaco foram”, disse Richter à Healthline. “Embora não seja realista em nosso atual clima jurídico, político e cultural, a pesquisa científica sugere em grande parte que a idade ideal de legalização para proteger a saúde pública seria de 25 anos ou mais, e não de 19 anos ou mais”.



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