Vistas do piloto obstruídas, alertas ausentes em acidente de avião no ar


Os pilotos de dois aviões turísticos do Alasca que colidiram no ar não puderam ver a outra aeronave porque as estruturas do avião ou um passageiro bloquearam sua visão, e eles não receberam alertas eletrônicos sobre aeronaves próximas porque os sistemas de segurança não estavam funcionando corretamente.

Isso é o que a equipe do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes descobriu em sua investigação do acidente de maio de 2019, que matou seis pessoas.

O conselho se reunirá na terça-feira em Washington para determinar a causa provável do acidente e fazer recomendações para evitar que aconteça novamente.

O piloto do Mountain Air Service Randy Sullivan e seus quatro passageiros, além de um passageiro de um avião da Taquan Air, morreram. Dez pessoas sofreram ferimentos quando a aeronave convergiu para 3.350 pés (1.021 metros).

Os hidroaviões baseados em Ketchikan transportando passageiros do mesmo navio de cruzeiro, o Royal Princess, estavam retornando de excursões ao Monumento Nacional dos Fiordes Misty.

O monomotor de Havilland DHC-2 MK 1 Beaver da Mountain Air e o turboélice maior de Havilland DHC-3 Otter de Taquan colidiram pouco depois do meio-dia no lado oeste de George Inlet.

As aeronaves dependem do “ver e evitar” pelos pilotos para evitar acidentes no ar, disse a equipe. Mas o acidente ocorreu em um dia claro à tarde.

O vice-presidente Bruce Landsberg disse que o sistema “veja e evite” não funciona bem em áreas de alto tráfego onde os aviões de turismo estão viajando.

O presidente Robert Sumwalt leu uma declaração de causa provável, que ainda não foi aprovada pelo conselho. Ele disse que os pilotos não se viram a tempo de evitar uma colisão. Os fatores contribuintes incluíram “a preocupação com questões não relacionadas às funções, como tentar fornecer aos passageiros uma visão panorâmica e limites fisiológicos sobre a visão humana, reduzindo o tempo de oportunidade de ver e evitar outras aeronaves”, disse ele.

Membros da equipe disseram ao conselho que o piloto do Otter se lembra de ter visto um flash branco e vermelho, depois uma colisão tremenda.

A visão do piloto do Beaver teria sido obstruída pela estrutura do avião e um passageiro sentado à sua direita durante os momentos críticos antes do acidente. A visão do piloto do Otter foi obscurecida por um poste de janela, disse a equipe.

William Bramble, o especialista em desempenho humano do NTSB, disse ao conselho que ambos os aviões estavam equipados com sistemas que rastreiam outros aviões, mas os alertas visuais e sonoros não estavam funcionando em nenhum dos dois aviões devido a defeitos.

“O piloto do Otter pareceu não ver o alvo (o outro avião) no visor porque ele se lembrou da última vez que olhou para o visor cerca de quatro minutos antes da colisão”, disse Bramble.

Documentos divulgados anteriormente pelo NTSB mostram que a hélice do Taquan Otter atingiu a outra aeronave, deixando cortes profundos posteriormente documentados pelos investigadores. A cauda do avião da Mountain Air atingiu o lado esquerdo da aeronave Taquan, abrindo uma porta.

A perna de um passageiro sentado perto da porta foi sugada para fora do avião enquanto outros passageiros o seguravam no lugar, disseram testemunhas.

O piloto Otter Lou Beck estimou que seu avião levou cinco segundos para atingir a água 10 milhas (16 quilômetros) a nordeste de Ketchikan.

Pelo menos três pessoas puderam ser ouvidas dizendo “cinta cinta” em uma câmera gravando o áudio antes que o avião do Taquan atingisse a água.

O avião da Mountain Air Beaver se partiu durante o vôo, espalhando destroços em 914 metros.

O Mountain Air Service fechou após o acidente.



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