Universidades compartilham planos para combater as mudanças climáticas

As universidades do Reino Unido estão intensificando os esforços para serem ecologicamente corretas, com medidas que vão desde proibições de carne bovina e plástica até persuadir os alunos a apicultura no local, segundo uma investigação da agência de notícias da PA.

Dezenas de instituições se comprometeram a reduzir sua pegada de carbono, reduzindo o consumo de carne, mudando para canudos reutilizáveis, louças e talheres e desligando luzes e telas.

Outros esquemas incluíam a reciclagem de grãos de café em biocombustíveis sustentáveis, a remoção de produtos contendo óleo de palma e o plantio de bulbos nativos para atrair pássaros e insetos para os terrenos da universidade.

A carne bovina foi proibida em vários campus do Reino Unido (David Cheskin / PA)

As universidades se comprometeram a tornar-se neutras em carbono em alguns casos, com detalhes obtidos sob as leis de liberdade de informação que mostram a série de esquemas estabelecidos nos campi de todo o país.

Líderes universitários disseram que o setor de ensino superior “reconhece a importância” dessas questões para funcionários e estudantes e está comprometido em progredir, enquanto grupos de estudantes elogiam as universidades por agirem – em parte devido à pressão dos estudantes de graduação.

As questões ambientais estão sob maior destaque entre os jovens após as ações de protesto da estudante sueca Greta Thunberg, que se juntou a naturalistas Sir David Attenborough, ex-presidente dos EUA Barack Obama e banda pop britânica The 1975 em ações.

A investigação da Autoridade Palestina, que obteve respostas de 144 universidades e faculdades do Reino Unido, descobriu que muitos adotaram medidas sobre plásticos.

Embora a maioria não tenha optado por proibir garrafas plásticas descartáveis, quase uma em cada três (42 instituições) está considerando algum tipo de restrição.

Os impostos sobre esses itens – ou subsídios para aqueles que trazem copos reutilizáveis ​​- estão se tornando populares, com 58% dizendo que introduziram tais medidas.

Um punhado introduziu proibições em produtos à base de carne – particularmente carne bovina, cuja produção diz respeito a ambientalistas devido à produção animal de metano, consumo de água e resíduos de efluentes.

Eventos vegetarianos e veganos estão se tornando comuns, com cerca de metade das universidades e faculdades dizendo que estão executando esses esquemas ou o fizeram anteriormente.

Algumas universidades têm incentivado os alunos a participarem da apicultura no campus (Lewis Whyld / PA)

Cerca de um quinto (21%) das universidades tem planos concretos para se tornar neutro em carbono ou atingir zero líquido, enquanto muitos mais estão analisando a questão ou desejam implementar planos.

Um número maior de universidades disse que aumentou o número de fontes de água no campus nos últimos anos – com 59 tendo introduzido novos pontos de hidratação, em comparação com 51 que não o fizeram.

A investigação da AP também encontrou algumas medidas ambientais mais incomuns.

Pelo menos quatro universidades – a Escola de Estudos Africanos e Orientais, a Glasgow School of Art, a Cranfield University e a Royal Academy of Music – estão realizando esquemas de apicultura ou colheita de mel.

O Royal Conservatoire da Escócia e a Glasgow Caledonian University estão entre os que promovem o plantio de árvores.

Nossas universidades estão em um ponto crítico e não há dúvida de que isso ocorreu em parte graças à pressão dos estudantes

Um porta-voz da Universities UK, que representa vice-chanceleres, disse: “As universidades levam as mudanças climáticas muito a sério e reconhecem a importância dessa questão para estudantes e funcionários.

“Através de suas pesquisas, as universidades do Reino Unido estão liderando o caminho para enfrentar os desafios ambientais globais.

“Além de se afastarem do uso de combustíveis fósseis, as universidades estão trabalhando duro para combater suas próprias pegadas de carbono: investindo em tecnologias de economia de energia, encontrando cadeias de suprimentos sustentáveis ​​e concentrando-se em maior eficiência energética, incluindo edifícios mais ecológicos e sustentáveis”.

O presidente da União Nacional de Estudantes, Zamzam Ibrahim, disse: “É ótimo ver que nossas universidades estão em um ponto de inflexão e não há dúvida de que isso ocorreu em parte graças à pressão dos estudantes.

“A NUS faz campanha há anos para tornar nossas instituições justas e sustentáveis, desde nossas campanhas de desinvestimento até nossas campanhas de reciclagem.

“Vimos o movimento estudantil fazer história novamente com o anúncio de que mais da metade das universidades do Reino Unido se comprometeram a se desfazer de empresas de combustíveis fósseis.”


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