Suplementos de vitamina D podem não reduzir o risco de COVID-19, afirma um novo estudo


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Suplementos de vitamina D podem não ajudar a reduzir o risco de COVID-19. Elena Popova / Getty Images
  • Uma análise genética sugere que os suplementos de vitamina D podem não reduzir o risco das pessoas de infecção por coronavírus ou COVID-19.
  • O estudo se concentrou em variantes genéticas que estão ligadas ao aumento dos níveis de vitamina D.
  • No sangue, a vitamina D pode ser encontrada em duas formas: ligada a uma proteína ou flutuando livremente. Este último é o que mais importa quando se fala em imunidade inata.

Como outros nutrientes que desempenham um papel na função imunológica, os suplementos de vitamina D têm sido oferecido como forma de prevenir ou tratar COVID-19.

Isso decorre em parte de vários estudos observacionais que mostram que as populações que são deficiente em vitamina D também apresentam maior risco de COVID-19 grave, em particular pessoas com pele mais escura, idosos e pessoas com sobrepeso.

Mas um novo estudo genético sugere que dar às pessoas vitamina D extra pode não proteger contra a infecção por coronavírus ou COVID-19.

No estudo, que foi publicado em 1º de junho na revista PLOS Medicine, pesquisadores da Universidade McGill em Quebec, Canadá, concentraram-se nas variantes genéticas que estão ligadas ao aumento dos níveis de vitamina D.

Pessoas cujo DNA contém uma dessas variantes são mais propensas a ter naturalmente níveis mais elevados de vitamina D, embora a dieta e outros fatores ambientais ainda possam afetar esses níveis.

Os pesquisadores analisaram dados de variantes genéticas de cerca de 14.000 pessoas que tinham COVID-19 e compararam-nos aos dados genéticos de mais de 1,2 milhão de pessoas que não tinham COVID-19.

Esse tipo de análise, denominado estudo de randomização Mendeliana, é como uma simulação genética de um ensaio clínico randomizado, o “padrão ouro” da pesquisa clínica.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que têm uma dessas variantes – que são mais propensas a ter níveis mais elevados de vitamina D – não tiveram um risco menor de infecção por coronavírus, hospitalização ou doença grave devido ao COVID-19.

Isso sugere que dar suplementos de vitamina D às pessoas não diminui o risco de COVID-19, embora alguns especialistas pensem que ainda precisamos de ensaios clínicos reais para ter certeza.

Dr. Martin Kohlmeier, professor de nutrição da Escola Gillings de Saúde Pública Global da Universidade da Carolina do Norte, disse que este estudo e outros semelhantes são bem elaborados e “tecnicamente excelentes”.

Mas eles são limitados pelas variantes genéticas que estão sendo examinadas.

“O desafio é encontrar um instrumento – que chamamos de grupo de variantes genéticas – que simule o que achamos que a suplementação de vitamina D faria”, disse Kohlmeier.

A vitamina D desempenha um papel na imunidade inata do corpo, que lida com invasores como um vírus antes que o sistema imunológico possa gerar anticorpos. A resposta imune inata ocorre imediatamente ou horas após a entrada de um invasor no corpo.

No sangue, a vitamina D pode ser encontrada em duas formas: ligada a uma proteína ou flutuando livremente. Este último é o que mais importa quando se fala em imunidade inata.

“Se você alimenta alguém com suplemento de vitamina D, não importa o quanto você altera a quantidade consolidada”, disse Kohlmeier, “é o quanto você altera a quantidade livre que importa para a imunidade inata”.

O problema, explicou ele, é que as variantes genéticas usadas nos estudos de randomização mendeliana da vitamina D estão principalmente relacionadas à proteína de ligação gênica da vitamina D.

Embora as pessoas com essas variantes sejam mais propensas a ter níveis mais elevados de vitamina D, a presença da variante não indica a quantidade de vitamina D gratuita disponível para auxiliar a resposta imune inata.

Bonnie Patchen, um estudante de doutorado na Cornell University, é o autor principal de outro estudo de randomização de Mendel que examina a ligação entre a vitamina D e o COVID-19.

Ela disse que as descobertas do novo estudo são semelhantes às que ela e seus colegas encontraram com sua pesquisa, que foi publicada em 4 de maio na revista. BMJ Nutrição, Prevenção e Saúde.

Mas ela ressaltou que esse tipo de análise genética tem suas limitações.

Uma delas é que o novo artigo baseou-se em dados genéticos de pessoas de ascendência europeia, de modo que os resultados podem não se aplicar a outras populações, particularmente pessoas com pele mais escura que têm maior probabilidade de ter níveis mais baixos de vitamina D

Patchen disse que em sua pesquisa, ela e seus colegas observaram como as variantes genéticas previram os níveis de vitamina D em diferentes populações.

Seus resultados foram consistentes para pessoas de ascendência europeia, disse ela, mesmo levando em consideração outros fatores que podem afetar os níveis de vitamina D, como índice de massa corporal (IMC) e idade avançada.

“Mas as associações eram menos consistentes em indivíduos com ancestrais africanos”, disse Patchen, “sugerindo que mais trabalho pode ser necessário para otimizar [these genetic instruments] para uso com populações de ancestrais não europeus. ”

Outra limitação desse tipo de análise genética é que ela apenas olha para a variação nos níveis de vitamina D impulsionada pela genética – ela não pode levar em consideração a dieta de uma pessoa ou outros fatores que podem afetar seus níveis.

Patchen disse que esse nível de variação é “semelhante a uma mudança que pode ser vista com a ingestão de um suplemento de baixo nível”, cerca de 400 a 600 unidades internacionais (UI) de vitamina D.

“Mas não necessariamente aborda o tipo de mudanças agudas nos níveis de vitamina D que você pode obter com um tratamento de alta dose”, explicou Patchen.

Embora este tipo de análise genética não possa descartar os benefícios potenciais de doses mais altas de vitamina D, Patchen disse que “pelo menos dois estudos randomizados não mostraram efeito da vitamina D em altas doses em pacientes hospitalizados com COVID-19”.

Um desses estudos, publicado em 17 de fevereiro na revista JAMA, foi realizado no Brasil.

Os médicos deram aos pacientes hospitalizados com COVID-19 uma dose oral única de 200.000 UI de vitamina D – que é uma dose muito alta, que só deve ser tomada sob supervisão médica – ou um placebo inativo.

Os pesquisadores descobriram que a grande dose de vitamina D não teve efeito sobre o tempo de permanência dos pacientes no hospital.

Dr. David Meltzer, um professor de medicina da University of Chicago Medicine, e seus colegas fizeram suas próprias análises dos dados deste estudo.

Eles descobriram que, para pessoas com baixos níveis de vitamina D, não houve efeito dos níveis de vitamina D no resultado do COVID-19. Mas foi uma história diferente para as pessoas que entraram no hospital com níveis superiores.

“As pessoas com alto teor de vitamina D que receberam vitamina D adicional realmente se saíram melhor”, disse Meltzer. “Eles eram menos propensos a ter ventilação mecânica, e eles eram menos propensos a ter uma internação na UTI.”

Embora essa diferença não seja estatisticamente significativa, Meltzer disse que essa tendência sugere que algo importante está acontecendo ali.

Neste estudo, os pacientes receberam vitamina D após a chegada ao hospital, quando já estavam em fase avançada da doença – o que pode explicar a falta de benefício.

“Os médicos começaram a suplementação de vitamina D quando as pessoas já estavam doentes, muitos dias após a infecção”, disse Kohlmeier. “Isso não aborda a fase de imunidade inata de forma alguma. Portanto, pode ou não haver um benefício da vitamina D neste estágio avançado da doença. ”

Por causa do papel da vitamina D na resposta imunológica inicial a um vírus, Kohlmeier explicou que as pessoas precisam ser inscritas em ensaios clínicos randomizados antes de adoecerem.

Meltzer está recrutando pessoas para dois ensaios clínicos de vitamina D ao longo destas linhas.

Ambos envolvem dar às pessoas suplementos diários de vitamina D antes de contraírem o coronavírus e monitorá-los para ver se o risco de COVID-19 muda.

Como Kohlmeier, Meltzer acredita que é importante testar o efeito da suplementação de vitamina D no risco de COVID-19, em vez de apenas observar os níveis no sangue.

“A ingestão de vitamina D que você ingere diariamente – ou a quantidade que você produz por meio da exposição ao sol – provavelmente importa até certo ponto”, disse ele, “independentemente de seus níveis sanguíneos”.

Os resultados desses estudos, que podem não estar disponíveis até o final deste ano, podem fornecer uma ideia melhor se a vitamina D pode prevenir infecções respiratórias como COVID-19.



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