Soldados da Eritreia mataram ‘muitas centenas’ no massacre de Axum, diz a Amnistia

Soldados da Eritreia sistematicamente mataram “muitas centenas” de pessoas em um massacre na cidade sagrada etíope de Axum, disse a Amnistia Internacional.

O chefe da Comissão Etíope de Direitos Humanos, estabelecida pelo governo, Daniel Bekele, disse que as conclusões da Anistia “deveriam ser levadas muito a sério”.

A comissão disse que suas próprias descobertas preliminares “indicam a morte de um número ainda desconhecido de civis por soldados eritreus” em Axum.

O relatório da Anistia sobre o que pode ser o massacre mais mortal do conflito do Tigray na Etiópia descreve os soldados atirando em civis enquanto eles fugiam, alinhando homens e atirando nas costas, prendendo “centenas, senão milhares” de homens por espancamentos e se recusando a permitir que aqueles que estão de luto enterrem os mortos.

Axum fica no norte da Etiópia (AP)

Durante um período de cerca de 24 horas, “soldados eritreus atiraram deliberadamente em civis nas ruas e realizaram buscas sistemáticas de casa em casa, executando extrajudicialmente homens e meninos”, diz o relatório divulgado na sexta-feira.

“O massacre foi realizado em retaliação a um ataque anterior de um pequeno número de milicianos locais, aos quais se juntaram residentes locais armados com paus e pedras.”

A “execução em massa” de civis de Axum por tropas da Eritreia pode representar crimes contra a humanidade, afirma o relatório, e apela a uma investigação internacional liderada pelas Nações Unidas e ao acesso total ao Tigray para grupos de direitos humanos, jornalistas e trabalhadores humanitários.

A região está praticamente isolada desde o início dos combates, no início de novembro.

O governo federal da Etiópia negou a presença de soldados da vizinha Eritreia, há muito inimiga dos agora líderes fugitivos da região de Tigray, e o governo da Eritreia considerou uma história da AP sobre o massacre de Axum como “mentiras ultrajantes”.

O ministro da Informação da Eritreia, Yemane Gebremeskel, disse na sexta-feira que seu país “está indignado e rejeita categoricamente as acusações absurdas” no relatório da Anistia.

Mas até mesmo membros seniores do governo interino nomeado pela Etiópia em Tigray reconheceram a presença de soldados eritreus e as alegações de pilhagem e assassinato generalizados.

A Igreja de Santa Maria de Sião em Axum (AP)

Na quinta-feira, o governo da Etiópia reconheceu que a Comissão Etíope de Direitos Humanos estava investigando “alegações relacionadas a incidentes na cidade de Axum” em colaboração com especialistas internacionais não identificados.

Mas o embaixador da Etiópia na Bélgica, Hirut Zemene, disse em um webinar na quinta-feira que o alegado massacre em novembro era um “cenário altamente improvável” e “suspeitamos que seja uma ideia muito, muito maluca”.

Ninguém sabe quantos milhares de civis foram mortos no conflito entre as forças etíopes e aliadas e as do governo regional de Tigray, que há muito dominava o governo da Etiópia antes de o primeiro-ministro Abiy Ahmed assumir o cargo em 2018.

Autoridades humanitárias alertaram que um número crescente de pessoas pode estar morrendo de fome, já que o acesso, embora esteja melhorando, continua restrito.

Os Estados Unidos instaram repetidamente a Eritreia a retirar os seus soldados e citaram relatos credíveis de “graves” abusos dos direitos humanos.

Testemunhas do massacre em Axum disseram à Amnistia Internacional que soldados etíopes e eritreus assumiram conjuntamente o controlo da cidade, mas os eritreus executaram as matanças e depois conduziram ataques de casa em casa para homens e adolescentes.

Corpos foram deixados nas ruas após os acontecimentos de 28 e 29 de novembro, disseram testemunhas.

“No dia seguinte, eles não nos permitiram escolher os mortos. Os soldados eritreus disseram que você não pode enterrar os mortos antes que nossos soldados mortos sejam enterrados ”, disse uma mulher à Amnistia Internacional.


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