Sintomas, fatores de risco e gerenciamento


A pneumoconiose é uma doença pulmonar causada por certas partículas de poeira mais frequentemente encontradas no ambiente de trabalho. Os sintomas da pneumoconiose incluem dificuldade em respirar e tosse, mas o que torna a doença mais do que uma infecção no peito?

A pneumoconiose pode ocorrer quando uma pessoa respira partículas de poeira, como amianto, poeira de carvão ou sílica. Se essas partículas entrarem nas vias aéreas ou bolsas de ar nos pulmões, elas podem causar inflamação à medida que o corpo tenta combatê-las.

As partículas de poeira que causam pneumoconiose são geralmente encontradas no local de trabalho, por isso costuma ser chamada de doença pulmonar ocupacional. Embora a pneumoconiose não seja curável, existem várias maneiras de gerenciá-la.

Pneumoconiose é qualquer doença pulmonar causada por partículas de poeira que podem danificar os pulmões. O tipo de doença varia de acordo com o tipo de poeira inalada, embora os sintomas sejam geralmente semelhantes, independentemente da causa.

Os tipos de poeira que podem causar pneumoconiose incluem:

  • poeira de carvão da perfuração na rocha durante a mineração
  • fibras de amianto, geralmente de isolamento ou cobertura
  • pó de algodão, geralmente da fabricação de tecidos
  • sílica, geralmente de areia e rocha em uma fundição
  • berílio, um metal leve usado nas indústrias eletrônica e aeroespacial
  • óxido de alumínio, cobalto e talco

Diferentes formas da doença incluem pneumoconiose de trabalhadores de carvão (CWP), também conhecida como doença do pulmão preto, e bissinose, também conhecida como doença do pulmão marrom, causada por fibras de algodão. Pneumoconiose causada pelo amianto é chamada asbestose.

Se uma pessoa respira partículas de poeira prejudiciais, elas podem ser depositadas nos pulmões. O sistema imunológico do corpo envia células para cercar as partículas de poeira, tentando impedi-las de causar danos. Isso causa inflamação e às vezes pode levar ao tecido cicatricial, conhecido como fibrose.

Se a inflamação ou fibrose for grave, eles podem causar sintomas de pneumoconiose.

A pneumoconiose pode levar muito tempo para se desenvolver, pois a poeira pode se acumular lentamente ou levar muitos anos para causar uma reação nos pulmões. Isso significa que os sintomas podem não aparecer imediatamente após a entrada de partículas de poeira nos pulmões.

Uma pessoa com pneumoconiose pode não trabalhar mais em um ambiente com poeira que causou a doença.

Os principais sintomas da pneumoconiose são:

  • dificuldade em respirar ou falta de ar
  • tosse, que pode produzir catarro
  • aperto no peito

Esses sintomas podem ser semelhantes aos de uma infecção pelo resfriado ou no peito. No entanto, os sintomas tendem a persistir e podem indicar pneumoconiose se alguém experimentá-los tiver trabalhado em um ambiente com partículas nocivas de poeira.

Se a cicatrização nos pulmões for grave, o oxigênio poderá ser menos capaz de penetrar na corrente sanguínea. Baixos níveis de oxigênio no sangue podem causar problemas para outros órgãos do corpo, como coração e cérebro.

Existem fatores de risco claros para a pneumoconiose e uma série de trabalhos com maior probabilidade de colocar as pessoas em contato com poeira prejudicial.

Alguns exemplos de ocupações que podem colocar os trabalhadores em contato com partículas de poeira que causam pneumoconiose incluem:

  • encanadores, telhados e construtores que trabalham com amianto
  • mineiros de carvão
  • trabalhadores têxteis

Trabalhar com partículas de poeira não significa que uma pessoa desenvolva pneumoconiose. Muitas medidas podem ser tomadas para proteger os trabalhadores.

A Lei de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA) é uma lei que instrui os empregadores a garantir que seu local de trabalho esteja “livre de riscos reconhecidos”, que inclui a exposição a poeira prejudicial.

As etapas que podem ser tomadas para ajudar a prevenir a pneumoconiose no local de trabalho incluem:

  • mantendo baixos os níveis de poeira
  • ventilar adequadamente um espaço de trabalho
  • fornecendo exames médicos regulares
  • certificando-se de que os trabalhadores usem máscara facial e roupas de proteção
  • lavar as mãos e o rosto antes de comer ou beber

Ser exposto a altos níveis de poeira ou trabalhar em condições inseguras por muito tempo aumentará o risco de pneumoconiose. Fumar também pode tornar alguém mais vulnerável ao desenvolvimento da doença.

Muitos empregadores oferecem uma verificação de rotina para doenças pulmonares, como radiografia de tórax ou teste de respiração, se os funcionários forem expostos a poeira prejudicial no local de trabalho.

Se uma pessoa tiver sintomas de pneumoconiose, o médico fará um exame físico e perguntará sobre o histórico médico, incluindo se a pessoa foi exposta a partículas de poeira. Um exame mais detalhado pode ser realizado por um médico especialista em pulmões, conhecido como pneumologista.

Uma radiografia de tórax ou tomografia computadorizada (TC) pode revelar inflamação, excesso de líquido ou cicatrizes nos pulmões. Um teste também pode ser feito para verificar quanto oxigênio está atingindo o sangue dos pulmões. Às vezes, uma biópsia pode ser necessária para descartar outras doenças.

Atualmente, não há cura para a pneumoconiose, portanto, o tratamento visa controlar os sintomas e impedir que a doença piore.

É importante cuidar do coração e dos pulmões, mantendo um peso saudável, deixando de fumar, dormindo bastante e se exercitando regularmente. Um programa de reabilitação pulmonar pode oferecer conselhos e aulas de exercícios para melhorar a função pulmonar.

Tomar uma vacina anual contra a gripe, usar um inalador e oxigenoterapia pode ajudar os pulmões a permanecer saudáveis ​​e a funcionar da melhor maneira possível. Os exames regulares podem ajudar a gerenciar a doença e detectar qualquer progressão da pneumoconiose.

Ter dificuldade em respirar pode fazer com que a pessoa se sinta estressada e ansiosa; portanto, o apoio à saúde mental pode ser útil para quem lida com os efeitos da pneumoconiose. A American Lung Association criou clubes “Better Breathers” que podem oferecer apoio e conselhos amigáveis.

A pneumoconiose pode ter complicações, incluindo insuficiência respiratória, tuberculose (TB) e insuficiência cardíaca. A pesquisa sugere que pessoas com pneumoconiose também podem estar em maior risco de sofrer um derrame, portanto, uma pessoa deve conhecer os sintomas de um derrame e perguntar a um profissional médico se tiver alguma preocupação.

Outlook

Como não há cura para a pneumoconiose, a prevenção é importante. Garantir que o local de trabalho tenha medidas adequadas de saúde e segurança, usar roupas de proteção e lavar as mãos com frequência pode ajudar.



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