PTSD pode dobrar o risco de demência, estudo sugere

Pessoas que experimentaram transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) têm até duas vezes mais chances de desenvolver demência mais tarde na vida, de acordo com um novo estudo.

O risco de demência entre pessoas que tiveram PTSD foi maior na população em geral em comparação com os veteranos, indica a pesquisa.

Os pesquisadores descobriram que, na população em geral, as pessoas com diagnóstico de PTSD tinham duas vezes mais chances de desenvolver demência.

Eles sugerem que isso pode apontar para um efeito do tratamento de PTSD, com os veteranos sendo mais propensos a receber tratamento para a doença.

Os resultados também indicam que o tratamento de PTSD pode reduzir o risco de demência subsequente.

Agora temos mais evidências de como as experiências traumáticas e o acesso ao tratamento podem ter um impacto duradouro para os indivíduos e influenciar o risco futuro de desenvolver demência

Os pesquisadores analisaram os resultados de 13 estudos conduzidos em quatro continentes – incluindo dados de 1.693.678 pessoas – que analisaram se um diagnóstico de PTSD estava associado ao aumento do risco de demência até 17 anos depois.

Ao reunir dados de oito dos estudos, os cientistas descobriram que as pessoas com PTSD enfrentavam um risco 61% maior de demência.

Analisando dados de dois outros estudos que usaram métodos diferentes, eles descobriram que a condição estava associada ao dobro da probabilidade de desenvolver demência.

O autor sênior, Dr. Vasiliki Orgeta, da divisão de psiquiatria da University College London, disse: “Nosso estudo fornece novas evidências importantes de como as experiências traumáticas podem afetar a saúde do cérebro e como os efeitos de longo prazo do trauma podem impactar o cérebro de várias maneiras, aumentando a vulnerabilidade a declínio cognitivo e demência.

“Muitas pessoas com PTSD não têm acesso ao tratamento, por vezes devido à falta de capacidade de cuidados de saúde mental, mas também devido ao estigma que muitas vezes impede as pessoas de procurarem ajuda.

“Agora temos mais evidências de como as experiências traumáticas e o acesso ao tratamento podem ter um impacto duradouro para os indivíduos e influenciar o risco futuro de desenvolver demência.”

Os pesquisadores dizem que o risco pode ser maior do que os estudos sugerem, já que o PTSD também aumenta a probabilidade de desenvolver outros fatores de risco de demência conhecidos, como depressão, isolamento social ou ingestão elevada de álcool.

Esses foram fatores para os quais a maioria dos estudos se ajustou.

O estudo publicado no British Journal of Psychiatry sugere que ainda não está claro como o PTSD aumenta o risco de demência.

Mas os pesquisadores afirmam que pode estar relacionado à hipervigilância e à recorrência da experiência do trauma, contribuindo para ameaças e atividades relacionadas ao estresse no cérebro, enquanto o afastamento da vida social pode reduzir a reserva cognitiva e a resiliência.

Os pesquisadores foram apoiados pelo NIHR University College London Hospitals Biomedical Research Center e pela Alzheimer’s Society.


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