O telescópio mais poderoso do mundo lançado ao espaço


O telescópio mais poderoso do mundo foi lançado ao espaço no dia de Natal.

O Telescópio Espacial James Webb (JWST) decolou do espaçoporto de Kourou na Guiana Francesa às 12h20 em um foguete Ariane 5.

Projetado para responder a perguntas não resolvidas sobre o universo, ele olhará mais para trás no tempo do que nunca, para 400 milhões de anos após o Big Bang, afirma a Agência Espacial do Reino Unido.

Originalmente, deveria partir na véspera de Natal, mas uma previsão de ventos de alto nível no espaçoporto forçou o adiamento.

Os controladores tiveram uma janela de 30 minutos para lançar o foguete começando às 12h20, e atingiram com sucesso o início do intervalo de tempo.

(Gráficos PA)

Quando o foguete foi lançado, o porta-voz da Nasa Rob Navias disse: “Decolagem, de uma floresta tropical à beira do próprio tempo, James Webb inicia uma viagem de volta ao nascimento do universo.”

O lançamento foi transmitido ao vivo pela Nasa, com comentários em vários idiomas.

A preparação do projeto começou em 1996 e a construção foi concluída em 2016.

O lançamento foi inicialmente planejado para o início deste mês, mas vários contratempos, incluindo um problema de comunicação e um incidente que exigiu uma rodada extra de verificações no telescópio, atrasaram a data.

(Gráficos PA)

Os parceiros do JWST são a Agência Espacial Europeia, a Nasa e a Agência Espacial Canadiana.

Cientistas da Durham University estão entre uma equipe de 50 pesquisadores de todo o mundo que participam do programa Cosmos-Webb, que usará o JWST para pesquisar um pedaço do céu perto da constelação de Sextans.

Os cosmologistas mapearão a matéria escura ao redor das galáxias com o objetivo de desvendar os segredos da substância misteriosa que constitui a maior parte da matéria do universo.



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