Nova variante do Omicron desencadeia proibições de viagens à medida que temores se espalham pelo mundo


A descoberta de uma nova variante do coronavírus causou arrepios em grande parte do mundo, enquanto as nações corriam para interromper as viagens aéreas, os mercados caíam drasticamente e os cientistas realizavam reuniões de emergência para avaliar os riscos exatos, que eram em grande parte desconhecidos.

Um painel da Organização Mundial da Saúde (OMS) nomeou a variante Omicron e classificou-a como um vírus altamente transmissível de preocupação, a mesma categoria que inclui a variante Delta.

A OMS sugeriu que a variante pode representar riscos maiores do que o Delta, que é a variante mais prevalente do mundo e tem alimentado ondas implacáveis ​​de infecção em todos os continentes.

As primeiras evidências sugerem um risco aumentado de reinfecção em comparação com outras variantes altamente transmissíveis, disse a OMS.

Isso significa que as pessoas que contrataram a Covid-19 e se recuperaram podem estar sujeitas a pegá-la novamente.

Em resposta, os Estados Unidos aderiram à União Europeia e a vários outros países ao instituir restrições de viagem para visitantes da África Austral.

A Casa Branca disse que os EUA restringirão viagens da África do Sul e de outros sete países da região a partir de segunda-feira.

Ele não deu detalhes, exceto para dizer que as restrições não se aplicarão ao retorno de cidadãos dos EUA ou residentes permanentes, que continuarão a ser obrigados a fazer o teste negativo antes de sua viagem.

Especialistas médicos, incluindo a OMS, alertaram contra qualquer reação exagerada antes que a variante originada na África Austral fosse melhor compreendida.

Mas um mundo agitado temia o pior quase dois anos depois que a Covid-19 emergiu e desencadeou uma pandemia que matou mais de cinco milhões de pessoas em todo o mundo.

“Devemos agir rapidamente e o mais cedo possível”, disse o secretário de Saúde britânico, Sajid Javid, aos parlamentares.

Não houve indicação imediata se a variante causa doença mais grave.

Tal como acontece com outras variantes, algumas pessoas infectadas não apresentam sintomas, disseram especialistas sul-africanos.

O painel da OMS baseou-se no alfabeto grego ao nomear a variante Omicron, como fez com as variantes principais do vírus anteriores.

Embora algumas das mudanças genéticas pareçam preocupantes, não estava claro se a nova variante representaria uma ameaça significativa à saúde pública.

Algumas variantes anteriores, como a variante Beta, preocuparam inicialmente os cientistas, mas não se espalharam muito.

Os 27 países da União Europeia impuseram uma proibição temporária de viagens aéreas do sul da África, e os estoques despencaram na Ásia, Europa e Estados Unidos.

O preço do petróleo despencou quase 12%.

“A última coisa que precisamos é trazer uma nova variante que vai causar ainda mais problemas”, disse o ministro da saúde alemão, Jens Spahn.

Os países membros da UE experimentaram um aumento massivo de casos recentemente.


Um corretor de ações olha para seus monitores na sala de negociação da Bolsa de Valores de Frankfurt, na Alemanha (Arne Dedert / dpa via AP)

A presidente da Comissão da UE, Ursula von der Leyen, disse que os voos terão que “ser suspensos até que tenhamos um entendimento claro sobre o perigo representado por esta nova variante, e os viajantes que retornam desta região devem respeitar regras estritas de quarentena”.

Ela insistiu em extrema cautela, alertando que “mutações podem levar ao surgimento e disseminação de variantes ainda mais preocupantes do vírus, que podem se espalhar pelo mundo em poucos meses”.

A Bélgica se tornou o primeiro país da União Europeia a anunciar um caso da variante.

“É uma variante suspeita”, disse o ministro da saúde, Frank Vandenbroucke.

“Não sabemos se é uma variante muito perigosa.”

Ainda não foi detectado nos Estados Unidos, disse o Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do governo dos EUA.

No exterior, a variante “parece estar se espalhando a um ritmo razoavelmente rápido”, disse ele à CNN.

E embora possa ser mais transmissível e resistente às vacinas do que outras variantes, “não sabemos com certeza agora”, disse ele.


Uma mãe com seus filhos em Harare, Zimbábue (Tsvangirayi Mukwazhi / AP)

Mostrando o quão complicado pode ser a propagação de uma variante, o caso belga envolveu um viajante que voltou do Egito para a Bélgica em 11 de novembro, mas não adoeceu com sintomas leves até segunda-feira, de acordo com o professor Marc Van Ranst, que trabalha para o grupo científico supervisionar a resposta Covid-19 do governo belga.

Israel, um dos países mais vacinados do mundo, anunciou na sexta-feira que também detectou seu primeiro caso da nova variante em um viajante que voltou do Malaui.

O viajante e outros dois casos suspeitos foram colocados em isolamento.

Israel disse que todos os três foram vacinados, mas as autoridades estavam investigando a situação exata de vacinação dos viajantes.

Após uma viagem noturna de 10 horas, os passageiros a bordo do vôo 598 da KLM da Cidade do Cabo, África do Sul, para Amsterdã foram detidos na beira da pista na manhã de sexta-feira no aeroporto de Schiphol por quatro horas, aguardando testes especiais.

Passageiros a bordo de um vôo de Joanesburgo também estavam sendo isolados e testados.

Alguns especialistas dizem que o surgimento da variante ilustra como o acúmulo de vacinas nos países ricos ameaça prolongar a pandemia.

Menos de 6% das pessoas na África foram totalmente imunizadas contra Covid-19 e milhões de profissionais de saúde e populações vulneráveis ​​ainda não receberam uma única dose.

Essas condições podem acelerar a propagação do vírus, oferecendo mais oportunidades para que ele evolua para uma variante perigosa.

“Esta é uma das consequências da desigualdade no lançamento de vacinas e por que a aquisição de vacinas excedentes por países mais ricos inevitavelmente se repercutirá em todos nós em algum momento”, disse Michael Head, pesquisador sênior em saúde global da Universidade de Southampton da Grã-Bretanha .

Ele exortou os líderes do Grupo de 20 “a ir além de promessas vagas e realmente cumprir seus compromissos de compartilhar doses”.

A nova variante aumentou a ansiedade dos investidores de que meses de progresso contendo Covid-19 poderiam ser revertidos.

“Os investidores provavelmente atirarão primeiro e farão perguntas depois, até que mais se saiba”, disse Jeffrey Halley, da corretora de câmbio Oanda.

Em um sinal de como Wall Street ficou preocupada, o chamado medidor de medo do mercado, conhecido como VIX, saltou 48% para uma leitura de 26,91.

Essa é a leitura mais alta para o índice de volatilidade desde janeiro, antes que as vacinas fossem amplamente distribuídas.

Falando antes do anúncio da UE, o Dr. Michael Ryan, chefe de emergências da OMS, alertou contra “respostas automáticas”.

“Já vimos no passado, no minuto em que há qualquer tipo de menção a qualquer tipo de variação e todos estão fechando fronteiras e restringindo viagens”, disse o Dr. Ryan.

“É muito importante que permaneçamos abertos e focados.”

Os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças concordaram e desencorajaram veementemente qualquer proibição de viagens em países que relataram a nova variante.

Segundo o relatório, a experiência anterior mostra que tais proibições de viagens “não produziram um resultado significativo”.

No entanto, os EUA anunciaram restrições a visitantes da África do Sul, Botswana, Zimbabwe, Namíbia, Lesoto, Eswatini, Moçambique e Malawi, horas depois de os governos tomarem medidas semelhantes.

O Reino Unido proibiu voos da África do Sul e de cinco outros países da África Austral ao meio-dia de sexta-feira e anunciou que qualquer um que tivesse chegado recentemente desses países seria convidado a fazer um teste de coronavírus.

O governo japonês anunciou que cidadãos japoneses viajando de Eswatini, Zimbábue, Namíbia, Botswana, África do Sul e Lesoto terão que ficar em quarentena em acomodações dedicadas ao governo por 10 dias e fazer os testes de Covid-19 no terceiro, sexto e 10º dias.

O Japão ainda não se abriu para estrangeiros.

O Dr. Fauci disse que as autoridades de saúde pública dos EUA estavam conversando com colegas sul-africanos.

“Queremos descobrir cientista para cientista exatamente o que está acontecendo”, disse ele.

O grupo de trabalho técnico da OMS afirma que as infecções por coronavírus aumentaram 11% na semana passada na Europa, a única região do mundo onde a Covid-19 continua crescendo.

O diretor da OMS para a Europa, Dr. Hans Kluge, alertou que, sem medidas urgentes, o continente poderia registrar mais 700.000 mortes até a primavera.



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