Nave espacial britânica projetada para explorar as folhas do sol para o local de lançamento

Uma sonda projetada por cientistas britânicos para observar o sol em detalhes "sem precedentes" está indo para os EUA antes do seu lançamento no próximo ano.

O Solar Orbiter está passando por testes finais na Alemanha e será lançado no site da Nasa em Cabo Canaveral, na Flórida, em fevereiro de 2020.

A sonda orbitará o sol, transmitindo fotos de alta resolução e medindo o vento solar, como parte da missão da Agência Espacial Europeia (ESA) para descobrir os segredos da estrela.

Equipado com 10 instrumentos de ponta, ele também fará medições dos campos magnéticos solares que, de acordo com a Agência Espacial do Reino Unido, “nos darão uma visão sem precedentes de como o sol funciona e como podemos prever melhor os períodos. de tempestades espaciais no espaço ".

A agência forneceu US $ 20 milhões em financiamento para quatro dos dez instrumentos científicos a bordo da espaçonave.

Cientistas e engenheiros do Imperial College London, do laboratório RAL Space do Conselho de Instalações de Ciência e Tecnologia e do University College London (UCL) ajudaram a projetar e construir alguns desses instrumentos.

Chris Lee, cientista chefe da Agência Espacial do Reino Unido, disse: “O Solar Orbiter é a missão de ciência espacial do Reino Unido mais importante de uma geração, tanto por causa de seus papéis de liderança na ciência e indústria do Reino Unido, mas também por causa das informações cruciais que ela nos dará sobre vivendo perto de uma estrela como o sol.

"Nunca foi tão importante entender essa interação por causa do impacto que o clima espacial pode ter em nossa economia via satélite".

O orbitador levará cerca de dois anos para alcançar o sol. Ele entrará em uma órbita elíptica que levará inicialmente 180 dias para ser concluída, aproximando-se do sol a cada seis meses.

Durante essas aproximações, o Solar Orbiter chegará a 42 milhões de quilômetros da superfície do sol.

Nem mesmo o planeta arrasado Mercúrio chega tão perto do sol, aproximando-se dos 58 milhões de quilômetros mais próximos, disse a ESA.

Ian Walters, gerente de projetos do Solar Orbiter da Airbus, que também ajudou a construir a espaçonave, disse: “O Solar Orbiter tem sido uma das missões mais desafiadoras e emocionantes que já projetamos e construímos aqui em Stevenage.

“Não apenas projetamos uma espaçonave capaz de suportar a intensa radiação solar que é 13 vezes mais poderosa que a da órbita da Terra, como também a tornamos praticamente invisível para seus sensores, para que ele possa fazer medições precisas para permitir uma mudança de passo. a compreensão do sol. "




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