Meningite: complicações e riscos a longo prazo


Visão geral

A meningite meningocócica ocorre quando os tecidos ao redor do cérebro e da medula espinhal são infectados. Esses tecidos são chamados de meninges. Eles cercam e protegem o sistema nervoso central. Um tipo de bactéria que infecta meninges é chamado Neisseria meningitidis.

Uma infecção desse tecido pode causar um acúmulo perigoso de pressão no cérebro. Os sintomas da infecção podem incluir:

  • dor de cabeça
  • torcicolo
  • confusão
  • sensibilidade à luz
  • febre alta
  • letargia
  • erupção cutânea
  • convulsões

Surtos, diagnóstico e tratamento

Surtos de meningite bacteriana são raros nos Estados Unidos devido ao amplo uso de vacinas modernas. Eles podem prevenir doenças causadas pela maioria das cepas.

Os médicos também podem prescrever antibióticos para tratar pessoas infectadas. Mas nem todos que são infectados e recebem antibióticos se recuperam completamente.

As bactérias são capazes de causar danos sérios muito rapidamente. Se não tratada, a infecção pode causar danos cerebrais ou até morte. Antibióticos geralmente podem eliminar as bactérias. Ainda assim, sobre 10 a 15 por cento dos casos resultam em morte mesmo quando antibióticos são usados. Entre as pessoas que se recuperam, 11 a 19 por cento sofrerá complicações a longo prazo. Esses números podem ser maiores entre as pessoas mais jovens.

Complicações

A gravidade das complicações geralmente aumenta com a gravidade da infecção original. Um estudo de adolescentes que sobreviveram à infecção por meningite constatou que mais da metade teve efeitos colaterais físicos.

Os sintomas podem incluir:

  • perda auditiva parcial ou total
    • problemas de memória e concentração
    • problemas de equilíbrio e coordenação
    • dificuldades de aprendizagem temporárias ou permanentes
    • perda parcial ou total da visão
    • distúrbios do sono, como insônia
    • problemas de fala
    • epilepsia
    • gangrena
    • amputação de dedos, dedos dos pés ou membros

Bacteremia e septicemia

A meningite meningocócica é a forma mais comum de N meningitidis infecção. A inflamação e o inchaço das meninges causam a maioria dos problemas, mas as bactérias também podem entrar na corrente sanguínea. Este tipo de infecção é chamado bacteremia ou septicemia.

Septicemia meningocócica é uma forma perigosa de infecção da corrente sanguínea. As bactérias se multiplicam na corrente sanguínea e liberam toxinas que podem danificar seriamente os revestimentos dos vasos sanguíneos. Pode ocorrer sangramento na pele ou órgãos. Uma erupção cutânea roxa escura característica pode se desenvolver nos estágios posteriores.

Outros sintomas podem incluir:

  • fadiga
  • vômito
  • mãos e pés frios
  • arrepios
  • diarréia
  • respiração rápida
  • dores severas nos músculos, articulações, peito ou barriga.

Esta forma de infecção também requer tratamento muito rápido ou pode causar a morte dentro de algumas horas. Os sobreviventes podem experimentar gangrena, exigindo amputação dos dedos das mãos, dos pés ou dos membros. Podem ser necessários enxertos de pele para reparar a pele danificada.

Artrite

Vários estudos foram realizados para analisar complicações de longo prazo, incluindo artrite. Artrite é uma condição que afeta as articulações. Envolve inchaço doloroso e rigidez.

Alguns pacientes que se recuperam de meningite meningocócica desenvolvem artrite que parece estar relacionada à infecção. Um estudo descobriu que 12% das pessoas que tiveram meningite meningocócica desenvolveram artrite.

Dor de cabeça da enxaqueca

Algumas pesquisas mostram que o risco a longo prazo de enxaqueca é maior entre pessoas que tiveram meningite meningocócica. Mas um relatório do European Journal of Neurology concluiu que as pessoas que tiveram meningite não são mais propensas a sofrer de dores de cabeça crônicas do que outras pessoas que não tiveram a infecção.



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