Mau tempo offshore atrasa o lançamento da tripulação da SpaceX até sexta-feira

A SpaceX antecipou na quarta-feira seu próximo lançamento de astronauta em um dia por causa das ondas perigosamente altas e do vento offshore.

A decolagem agora está programada para uma hora antes do nascer do sol de sexta-feira no Centro Espacial Kennedy da NASA, quando o tempo é esperado.

A cápsula SpaceX Dragon tem a capacidade de abortar o lançamento até a órbita em caso de emergência. É por isso que o bom tempo é necessário não apenas no local de lançamento da Flórida, mas em toda a costa leste e através do Atlântico Norte até a Irlanda.

“Embora o clima provavelmente esteja ótimo aqui no local de lançamento, estamos preocupados com os ventos de baixo alcance e as alturas das ondas em caso de aborto”, disse o diretor de Kennedy, Robert Cabana, um ex-astronauta.

Os quatro astronautas dos Estados Unidos, Japão e França vão passar seis meses na Estação Espacial Internacional.

Este será o terceiro lançamento de astronautas da SpaceX para a NASA em menos de um ano. A NASA recorreu a empresas privadas assim que o programa do ônibus espacial terminou, para transportar não apenas suprimentos para a estação espacial, mas também pessoas. A SpaceX começou a entregar cargas em 2012 e voou com sua primeira tripulação em maio passado.

Pela primeira vez, os astronautas estarão voando em uma cápsula reciclada sobre um foguete Falcon reciclado. A cápsula, batizada de Endeavour em homenagem ao ônibus espacial aposentado, foi usada para o primeiro vôo da tripulação da SpaceX. O foguete foi usado para o segundo voo da tripulação da empresa em novembro passado.

Os quatro astronautas naquele segundo vôo da Spacex retornarão à Terra na próxima quarta-feira, supondo que o lançamento de sexta-feira ocorra. O respingo ocorrerá no Golfo do México, na costa de Tallahassee, Flórida.

Durante uma entrevista coletiva ao ar livre perto da contagem regressiva do relógio de Kennedy, o administrador interino da NASA, Steve Jurczyk, enfatizou a importância da estação espacial no esforço da agência para retornar os astronautas à lua. A estação de 260 milhas de altura (420 quilômetros de altura) também é fundamental para as observações da Terra, observou ele.

Em Washington, o Senado realizou uma audiência de confirmação na quarta-feira para o ex-senador americano Bill Nelson, nomeado pelo presidente Joe Biden para servir como o próximo administrador da NASA. Enquanto um congressista da Flórida, Nelson voou no ônibus espacial Columbia em janeiro de 1986, apenas algumas semanas antes do desastre do lançamento do Challenger.

“Há muita empolgação acontecendo na NASA agora e todos vocês já viram”, disse Nelson ao painel do Senado, citando o voo de estreia de um pequeno helicóptero em Marte na segunda-feira e o retorno de lançamentos de astronautas à Flórida.

A ex-comandante do ônibus espacial Pamela Melroy serviria como vice de Nelson.


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