Marinha mexicana lança ganchos para redes ilegais em tentativa de ajudar boto vaquita


A marinha mexicana iniciou um plano controverso para lançar blocos de concreto no fundo do Golfo da Califórnia para capturar redes ilegais que afogam botos vaquita ameaçados de extinção.

Apenas oito dos pequenos e esquivos botos permanecem no Golfo, também conhecido como Mar de Cortez. É o único lugar onde vivem e não podem ser capturados e criados em cativeiro.

As vaquitas ficam presas e se afogam em redes de emalhar colocadas ilegalmente por pescadores de totoaba, um peixe cuja bexiga natatória é uma iguaria na China e é vendida por milhares de dólares por quilo.

O governo mexicano abandonou amplamente os esforços para manter pequenos barcos de pesca fora de uma área de “tolerância zero” de 110 milhas quadradas perto de San Felipe, Baja California, onde as poucas vaquitas restantes foram vistas.

Ambientalistas disseram que o plano de afundar 193 blocos de concreto foi aprovado sem consulta pública e expressaram preocupação de que os ganchos de metal presos aos blocos possam acumular restos de redes que possam continuar a enredar e afogar a vida marinha.

“Isso é uma surpresa total, porque a declaração de impacto ambiental foi aprovada em tempo recorde, em seis semanas. Não foi aberto a comentários públicos”, disse Alex Olivera, representante do México para o Centro de Diversidade Biológica.

O departamento de meio ambiente do México reconheceu que não houve consulta pública porque ninguém a solicitou. O departamento tornou-se conhecido por aprovar rapidamente projetos governamentais.

As dúvidas sobre o plano são muitas. Espalharia um bloco, com um gancho de metal atacado, a cada quilômetro sobre a área de tolerância zero. Não está claro como, ou se, quaisquer redes presas seriam recuperadas debaixo d’água.

“Uma rede pode ser presa nesses ganchos, e não sabemos, estamos falando de redes com centenas de metros de comprimento, então não sabemos se uma rede presa lá pode ser uma faca de dois gumes, e prender vaquitas”, disse Olivera.

Redes abandonadas, conhecidas como “redes fantasmas”, podem continuar matando a vida marinha por anos.

Outro especialista disse que o plano pode desencorajar os pescadores ilegais, fazendo com que eles percam as redes para os obstáculos.

Mas ele acrescentou que seria crucial para a marinha limpar regularmente quaisquer redes presas, “ou outras espécies poderiam ser mortas lá embaixo”.

Em um comunicado anunciando o plano, a marinha fez uma menção vaga à “recuperação de redes detidas”. Na prática, provavelmente seria necessário que os mergulhadores descessem e cortassem manualmente as redes de cada um dos 193 blocos a cada poucos dias.

Dado o desafio dos pescadores e a natureza lucrativa do comércio ilegal de bexigas secas de totoaba, também não há garantia de que os pescadores não possam marcar – fisicamente ou com GPS – a localização dos quarteirões e dos peixes ao seu redor.

No ano passado, o governo mexicano abandonou a política de manter os barcos de pesca fora da zona de “tolerância zero” no alto Golfo.

Em seguida, introduziu uma escala móvel de punições se mais de 60 barcos de pesca forem vistos na área em várias ocasiões.

O Sr. Olivera manifestou dúvidas. “Eles não podem verificar esses blocos todos os dias”, disse ele.

No início deste ano, os Estados Unidos apresentaram a primeira queixa ambiental baseada no comércio sob o pacto comercial EUA-México-Canadá, argumentando que o México não está protegendo a espécie.

O México concordou com uma investigação. Sob o tratado, que entrou em vigor em 2020, a denúncia pode levar a sanções comerciais.



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