Mães solteiras inspecionam outros ninhos antes de construir seus próprios


As abelhas solitárias inspecionam outros ninhos quanto a sinais de perigo antes de escolher onde construir suas próprias, sugerem pesquisas.

Pesquisadores dizem que as abelhas inteligentes procuraram sinais de infecção por parasitas nos ninhos de outras espécies e usaram essas informações para selecionar um local seguro para criar seus próprios filhos.

Cientistas da Universidade Queen Mary de Londres montaram ninhos artificiais em parques e pradarias em Faversham e Harpenden em 2016 e em Londres entre 2016 e 2018.

Eles fizeram isso para estudar o comportamento de diferentes espécies de abelhas solitárias que nidificam em cavidades.

É incrível que as abelhas solitárias sejam capazes de usar uma estratégia tão complexa em suas decisões no local do ninho

Nas espécies de abelhas solitárias, indivíduos do sexo feminino – mães solteiras – constroem seus próprios ninhos, com as abelhas do sexo masculino não trabalhando.

Os pesquisadores também testaram a capacidade dessas espécies de perceber outras pistas de infecção por parasitas no ambiente circundante.

Eles descobriram que as abelhas solitárias eram surpreendentemente inteligentes em suas observações e foram capazes de lembrar símbolos geométricos encontrados ao lado de ninhos parasitados.

As abelhas também foram capazes de evitar ninhos próximos a esses símbolos em futuros períodos de reprodução.

Olli Loukola, principal autor e pesquisador de pós-doutorado da Universidade Queen Mary de Londres e da Universidade de Oulu, disse: “É incrível que as abelhas solitárias possam usar uma estratégia tão complexa em suas decisões no local dos ninhos.

“Realmente requer uma sofisticada flexibilidade cognitiva e é fascinante descobrir quanta genialidade é encontrada nessas abelhas solitárias de cérebro pequeno.

“Apesar de solitárias, essas abelhas vivem em comunidades e podem aprender umas com as outras.

“Como fatores ambientais como adequação do ninho, predação e parasitismo mudam espacialmente e ao longo do tempo, faz sentido que as abelhas colhem informações de seus vizinhos, mesmo que não sejam da mesma espécie.”

Eles são capazes de usar pistas em seu ambiente e atividades de outros animais ao seu redor, para proteger com sucesso suas ninhadas.

Dr. Lars Chittka, professor de ecologia sensorial e comportamental da Universidade Queen Mary, disse: “Existem cerca de 20.000 espécies de abelhas solitárias no total e cerca de 150 vivem aqui em Londres.

“Nestas espécies, as fêmeas, as mães solteiras, constroem seus próprios ninhos.

“Os machos nunca fazem nenhum trabalho.

“Nossa pesquisa sugere que, apesar de essas fêmeas trabalharem em grande parte sozinhas, elas são capazes de usar pistas em seu ambiente e atividades de outros animais ao seu redor, para proteger com sucesso suas ninhadas.”

O estudo foi publicado na revista Animal Biology.



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