Hepatite E: causas, sintomas e tratamento


A hepatite E é um vírus infeccioso que ataca o fígado, onde causa inflamação e danos. Em certas pessoas, isso pode levar a sérias complicações ao longo do tempo. O tratamento geralmente é simples e muitas pessoas não precisam de atenção médica para tratar a hepatite E.

De acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK), a hepatite E é mais comum do que as pessoas podem esperar.

Pesquisas recentes indicam que cerca de 20% das pessoas nos Estados Unidos terão o vírus em algum momento de suas vidas. Pode ser mais comum em áreas com pouco acesso à água limpa.

Pode se espalhar de várias maneiras, mais comumente através de água potável de baixa qualidade e carne mal cozida.

Os sintomas da hepatite E podem variar, mas podem ser graves em alguns casos. A prevenção é a melhor ferramenta contra a hepatite E.

Infográfico de hepatite E
Crédito da imagem: Stephen Kelly, 2018

O vírus da hepatite E ocorre com mais frequência quando as pessoas consomem alimentos ou bebidas contaminados com fezes.

A hepatite E se espalha principalmente através da água contaminada em áreas com baixa qualidade da água.

A matéria fecal de humanos ou animais de fazenda pode contaminar a água, que pode levar o vírus.

Isso é mais comum em países em desenvolvimento com baixa qualidade e controle da água, especialmente em áreas de alta densidade populacional. Viajar ou morar nessas áreas pode aumentar o risco de contrair a infecção dessa maneira.

Em países desenvolvidos como os EUA, o vírus tende a se espalhar de animais para humanos. Os seres humanos podem comer carnes mal cozidas, como carne de porco ou carne de veado, que carregam o vírus. Comer mariscos de águas contaminadas pode ser outro fator de risco.

As pessoas grávidas e com hepatite E também podem espalhar o vírus para o bebê. Além desses casos, é incomum as pessoas espalharem a infecção pela hepatite E para outras pessoas.

Dito isto, em casos muito raros, uma pessoa pode contrair a hepatite E por uma transfusão de sangue, de acordo com o NIDDK.

Os sintomas da hepatite E podem variar. Algumas pessoas não apresentam sintomas ou sintomas tão leves que quase não percebem.

Outros, no entanto, podem experimentar alguns sintomas diferentes, geralmente aparecendo 15 a 60 dias após a exposição ao vírus.

Os possíveis sintomas da hepatite E incluem:

  • cansaço e fadiga geral
  • pouco apetite
  • febre
  • náusea
  • vômito
  • icterícia ou amarelecimento da pele e parte branca dos olhos
  • dor no abdome superior, especificamente sobre o fígado
  • banqueta leve, cor de barro
  • urina escura

Os sintomas tendem a desaparecer à medida que a infecção desaparece.

Complicações são possíveis, mas raras. Isso é especialmente verdade em grupos de pessoas em risco.

As complicações incluem a contratação de uma versão duradoura da infecção, distúrbios neurológicos e danos graves no fígado ou insuficiência hepática, que podem ser fatais.

As pessoas grávidas são um grupo de risco notável. A hepatite E pode afetar os pais e possivelmente o feto. Como observa a Organização Mundial da Saúde (OMS), as taxas de mortalidade por infecção são de 20% a 25% nas do terceiro trimestre da gravidez.

A hepatite E também pode ser mais perigosa em pessoas com histórico de doença hepática ou doença hepática crônica. As pessoas que recebem um transplante de fígado e tomam medicamentos imunossupressores também podem ter um risco maior de complicações.

Atualmente, não existe um teste formalmente aprovado para diagnosticar a hepatite E. Para diagnosticar adequadamente a hepatite E, os médicos devem confiar em testes para identificar os anticorpos que combatem o vírus.

Eles também verificarão o sangue para outros tipos de hepatite, incluindo hepatite A, B e C.

Se uma pessoa faz um teste negativo para esses tipos de hepatite e também possui os anticorpos que combatem a hepatite E em seu corpo, os médicos podem determinar que estão infectados.

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Uma pessoa deve comer uma dieta saudável enquanto se recupera da infecção.

A hepatite E não tende a exigir tratamento médico, e o corpo limpa a infecção sem ajuda externa.

No entanto, os médicos podem recomendar algumas dicas para apoiar o corpo enquanto ele se recupera da infecção.

Esses incluem:

  • comer uma dieta variada e equilibrada
  • beber muitos líquidos, especialmente água
  • em repouso
  • evitando coisas que irritam o fígado, como álcool

Os médicos também podem perguntar sobre qualquer medicamento que uma pessoa esteja tomando. Alguns podem causar danos ao fígado.

Os médicos podem examinar os medicamentos e ver se há uma maneira de limitá-los ou eliminá-los enquanto uma pessoa se recupera da infecção. O mesmo se aplica a muitos suplementos e vitaminas.

Também é importante que as pessoas consultem seu médico regularmente enquanto o corpo se recupera. O médico pode procurar alterações físicas ou acompanhar a progressão do tratamento, usando exames de sangue para determinar se o corpo pode lidar com a infecção.

Em alguns casos, os médicos podem prescrever medicamentos para a hepatite E. Isso pode ser mais comum entre pessoas que têm uma infecção especialmente grave.

Em casos raros, uma pessoa pode precisar de hospitalização. Esses casos podem incluir uma infecção por hepatite E que aparece em pessoas pertencentes a grupos de risco.

Prevenir a hepatite E é a melhor maneira de evitar a infecção e suas possíveis complicações.

Ao viajar para países em desenvolvimento ou áreas superlotadas com água impura, certifique-se de beber apenas água purificada. A maneira mais fácil de fazer isso é beber água engarrafada o tempo todo.

O mesmo se aplica a todo uso de água nessas áreas. Use água engarrafada para tudo, desde escovar os dentes a lavar frutas e legumes e fazer comida.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observam que a água fervente ou com cloração inativa o vírus.

Qualquer pessoa preocupada em contrair o vírus também pode evitar carnes cruas, como carne de porco e caça selvagem, como veados.

Como o CDC ressalta, não há vacina com aprovação federal nos EUA. No entanto, a China aprovou uma vacina para uso naquele país em 2012.

Prevenir a propagação do vírus também é importante. Embora seja incomum espalhar o vírus entre as pessoas, qualquer pessoa com o vírus deve seguir as dicas de higiene. Isso inclui lavar as mãos com água morna depois de usar o banheiro e antes de fazer comida, por exemplo.

Geralmente, é simples gerenciar a hepatite E. Os sintomas do vírus podem ser desconfortáveis, mas o corpo tende a eliminá-lo em 4 a 6 semanas, com pouca ajuda externa.

Complicações raras são possíveis e potencialmente fatais, e é por isso que é crucial visitar o médico regularmente durante o tempo em que a infecção está presente.

Existem poucas mortes pelo vírus. O CDC estima que, durante surtos de hepatite E, a taxa de mortalidade é de cerca de 1%.

No entanto, as pessoas grávidas e as pessoas com sistema imunológico reprimido têm maior risco de sofrer complicações graves.

Qualquer pessoa que suspeite ter hepatite E deve consultar o médico para obter um diagnóstico completo e orientações sobre o tratamento adequado.



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